美国麻疹病例今爆发创25年新高,疫苗谣言泛滥是主因,Facebook们不能置身事外

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美国麻疹病例今爆发创25年新高,疫苗谣言泛滥是主因,Facebook们不能置身事外
麻省理工科技评论 2019-04-27

2019-04-27

美国疾病控制和预防中心(CDC)表示,截至 4 月 24 日,美国有 22 个州共确诊麻疹病例 695 例。这一数字已经超过了 1995 年的 301 例,成为 25 年来的最高报告数,而今年才过去 4 个月。
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美国疾病控制和预防中心(CDC)表示,截至 4 月 24 日,美国有 22 个州共确诊麻疹病例 695 例。这一数字已经超过了 1995 年的 301 例,成为 25 年来的最高报告数,而今年才过去 4 个月。

毫无疑问,今年是美国 25 年来麻疹疫情最严重的一年。

美国疾病控制和预防中心(CDC)表示,截至 4 月 24 日,美国有 22 个州共确诊麻疹病例 695 例。这一数字已经超过了 1995 年的 301 例,成为 25 年来的最高报告数,而今年才过去 4 个月。

绝大多数病例都与纽约市和纽约州几起大规模暴发以及华盛顿州的一起暴发有关。

今年麻疹爆发的主要原因,是错误信息导致父母反对疫苗接种。CDC 在一份声明中说,有关麻疹、腮腺炎、风疹联合疫苗安全性和有效性的错误信息, 是纽约出现麻疹疫情的重要因素。该机构认为,有些组织故意向这些社区散播有关疫苗的不准确和误导性信息。

公共卫生从业者和医学家也发现,面对汹涌而来的反疫苗谣言,他们越来越束手无策,防疫部门的宣教只是杯水车薪。

事实上,在 Google、Facebook 和 YouTube 等平台上,接种疫苗可能会导致自闭症或脑损伤的虚假事实和错误观点泛滥成灾。

是时候需要互联网巨头出手了。顶着减少有害、误导性和虚假内容的巨大压力,Facebook 近日称公司将从平台中删除反疫苗信息,还将建议用户阅读社交网络上的其它内容。

这是一场战争,互联网巨头们不能置身事外,他们一开始就是这次战争的当事方,同时也是受害方。

汹涌的疫苗谣言


2019 年,世界卫生组织将疫苗犹豫(Vaccine hesitancy)列入全球公共卫生面临的 10 项威胁,也就是说,越来越多的人正在出于各种顾虑而延迟或拒绝接种疫苗。

麻疹是最具病毒传染性的疾病,可以导致皮疹、发烧、咳嗽以及流鼻涕等症状,其并发症包括肺炎、脑肿胀,可能会致死。据世界卫生组织,未接种过疫苗的幼儿患麻疹的危险最高,同时发生并发症(含死亡)的危险也最高。事实上,每 1000 婴幼儿麻疹患者就会有 1 到 2 名死亡,四分之一患者需要住院治疗。

4 月初,谷歌的硅谷总部报告说有员工患上了麻疹,这是加州今年的第 21 个病例。

据美国国家疾控中心数据,今年以来,截至 4 月 24 日,美国有 22 个州确诊麻疹病例 695 例,这是近 25 年来的最高报告数。

美国麻疹病例今爆发创25年新高,疫苗谣言泛滥是主因

图| 截至 2019 年 4 月 24 日的数据,病例数是初步的,可能会有变化。(来源:美国国家疾控中心)

另一个事实则是,美国批准 MMR 疫苗(麻疹、腮腺炎和风疹联合疫苗)已经近 50 年,本来在 2000 年就根除了麻疹,但麻疹会被那些未接种疫苗的人从其他国家和地区带回美国,来之不易的胜利果实很快就葬送在麻疹的反扑中。

麻疹爆发的背后,是反疫苗帖子的盛行。

由《纽约客》前总编蒂娜·布朗创办的 The Daily Beast 报道,仅在今年 2 月,Facebook 上就有 147 个反疫苗广告,这些广告浏览量在 160 万到 520 万之间,其针对对象是 25 岁以上的女性,因为这个群体是可能需要接种疫苗儿童的母亲。

俄亥俄州高中生 Ethan Lindenberger 的母亲就是其中的典型。据美国国家公共电台(NPR)报道,今年 3 月,Ethan Lindenberger 在美国参议院卫生、教育、劳工和退休金委员会(HELP)讲述了他的母亲反对其去接种疫苗的经历。在去年 12 月之前,他都被母亲阻止接种疫苗,因为母亲从 Facebook 上获悉接种疫苗会产生巨大的副作用。

美国国立过敏及感染性疾病研究所(NIAID)所长 Anthony Fauci 表示,人们疫苗犹豫的主要原因是获取了错误信息,因为疫苗谣言在媒体(尤其是社交媒体)上猖獗不止。

结果就是,美国各州的疫苗豁免政策造就的漏洞越来越大,拒绝接种疫苗的适龄儿童越来越多。所谓疫苗豁免政策是指,美国公立学校要求入学儿童必须接种疫苗,但可以以信仰为由要求不接种疫苗,这就让那些对疫苗有疑虑的家长找到了绝佳的借口。

《柳叶刀》杂志(The Lancet)分析认为,与给孩子接种疫苗的父母相比,疫苗犹豫的父母更喜欢在网上追逐那些疫苗谣言,后者大都是一些未经证实的报告,更多是对接种疫苗副作用的夸大。

其实,相比于欧洲深陷疫苗谣言的情况,美国人对疫苗的认识算是正面的了。2016 年的一项皮尤调查显示,88% 的美国人认为接种 MMR 疫苗的收益超过风险,只有 10% 的人更担心风险。在这项调查中,大多数人表示对医学科学家非常信任或有一定程度的信任,但也有 9% 的人不相信科学家对疫苗的解读。

世界卫生组织数据显示,麻疹病例在全球范围内增加了 30%。虽然并非所有这些病例都是由于疫苗犹豫,但麻疹在一些本已接近消灭的国家死灰复燃已成事实。

世界上超过 90% 的国家都存在疫苗犹豫的现象。

众所周知,疫苗接种是远离疾病的最具成本效益的手段之一。而明明有疫苗可用,却迟迟不愿或拒绝接种疫苗,这给人类社会造成的健康损失是显而易见的。美国 FDA 生物评估与研究中心主任 Peter Marks 在 4 月 22 日发布声明重申了麻疹疫苗的重要性:大量科学研究证实 MMR 疫苗安全且有效,并且疫苗接种与自闭症无关。疫苗不仅保护接种群体,也保护那些无法接种疫苗的群体,包含因为癌症化疗免疫系统受到影响的病患。

比如麻疹,接种疫苗是最有效的防治手段。根据美国疾控中心数据,对于 12 个月的婴儿就开始接种两剂 MMR 疫苗的婴儿,预防麻疹的有效率高达 97%,而其可能的副作用只有轻微且短暂的皮疹或发烧。

但在许多国家和地区,麻疹疫苗接种已经低于世界卫生组织规定的 95% 阈值。在英国,MMR 疫苗接种率已经低于 91.2%,这是其连续第四年下降。在美国,19 到 35 个月的婴儿中,接种 MMR 疫苗的比例从 2011 年的 91.6% 下降到了 2017 年的 91.5%。

开始响应:改算法,删负面信息


看到防疫的消极局面,儿科医生坐不住了。3 月 4 日,美国儿科学会会长 Kyle Yasuda 致信给 Google、Facebook 和 Pinterest 的首席执行官,希望他们能够与学术界合作,以确保用户能够看到可靠的、基于科学的疫苗信息。

更早的时候,政坛给了 Google 们更大的压力。今年 2 月 14 日,美国众议院情报委员会主席、民主党人 Adam Schiff 分别给 Google 首席执行官 Sundar Pichai 和 Facebook 首席执行官 Mark Zuckerberg 写信表示,YouTube、Facebook 和 Instagram 等平台上充斥大量反疫苗信息,让父母拒绝给孩子接种疫苗,这会逆转目前已经取得的对抗传染病的成就。Schiff 要求这些互联网巨头采取措施来推荐科学的疫苗信息,并降低反疫苗信息的传播。

Schiff 在信中对 Sundar Pichai 和 Mark Zuckerberg 提出了如下问题:传播非科学的疫苗信息是否违背了平台的服务条款?平台目前采取了哪些措施来解决疫苗错误信息的传播,是否考虑过其他措施?平台是否接受反疫苗活动家和团体的广告,在过去一年这方面的广告额有多少?平台目前采取了哪些措施来阻止推荐错误的疫苗信息给用户?

作为回应,2019 年 3 月 7 日,Facebook 全球政策副总裁 Monika Bickert 宣布,Facebook 将降低群组和网页中反疫苗信息的推荐排名,也就是说,当用户在搜索栏找寻疫苗信息时,这些信息不会出现在搜索结果中。

此外,Facebook 还会拒绝反疫苗广告的投放,对违规广告账户会封号处理;并且当用户接触反疫苗信息时,Facebook 会给用户推荐正面的疫苗信息。

YouTube 行动更快。早在今年 2 月下旬的时候,YouTube 就宣布删去反疫苗的频道,并删除反对接种疫苗的视频广告。此外,YouTube 还建立了疫苗接种正面信息的界面。在众议员 Schiff 发出信函之后,YouTube 表示正在修改算法,以减少疫苗阴谋论视频的出现。

其实,造谣者只是少数。《大西洋月刊》(The Atlantic)报道称,自 2016 年 1 月到今年 1 月间,Facebook 上与疫苗相关的浏览量排前 50 的页面,发布了前一万个帖子中的 46%,其中包括支持接种疫苗的帖子和反对的帖子。事实上,仅仅 7 个反疫苗的页面发布了这一万个帖子中的 20%。最臭名昭著的反疫苗账号是 Natural News。

也就是说,Facebook 们的任务并非想象中那么艰巨。

值得注意的是,疫苗问题同样需要中国警惕。近几年社会舆论多次出现妖魔化疫苗现象,尤其是在一些疫苗生产商出现问题以后,疫苗谣言就会滋生疯长,那么中国的互联网巨头们是否也要承担起 Facebook 同样的责任呢?


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