融资超2亿美元,然而这家明星机器人公司正面临倒闭

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融资超2亿美元,然而这家明星机器人公司正面临倒闭
麻省理工科技评论 2019-05-02

2019-05-02

据 Recode 报道,此前已经筹集了超过 2 亿美元的风险投资机器人初创公司 Anki 目前正在裁员,即将倒闭。
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据 Recode 报道,此前已经筹集了超过 2 亿美元的风险投资机器人初创公司 Anki 目前正在裁员,即将倒闭。

据 Recode 报道,此前已经筹集了超过 2 亿美元的风险投资机器人初创公司 Anki 目前正在裁员,即将倒闭。

据知情人士透露,4 月 19 日上午,在一场气氛低落的全体员工会议上,首席执行官 Boris Sofman 告诉员工,周三将解雇他们,并将向近 200 名员工支付一周的遣散费。Sofman 几天前曾告诉员工,在新一轮融资于最后一刻告吹、危及公司未来之后,公司正忙于筹集更多资金。

这家初创公司生产的小机器人 Cozmo 特别小巧可爱,因此它已经从 Index Ventures 和 Andreessen Horowitz 等投资者那里筹集了大笔资金。

Anki 去年秋天表示,公司 2017 年收入“接近”1 亿美元,预计 2018 年将超过这个数字。所以,这家公司如今的处境仍出乎人们的意料。

融资超2亿美元,然而这家明星机器人公司正面临倒闭

(来源:anki.com)

公司领导层此前也曾告诉员工,他们正在处理微软、亚马逊和 Comcast 等公司的收购意向。

该公司在给 Recode 的一份声明中表示,“没有大量资金来支持我们的硬件和软件业务,资金无法与我们的长期产品路线图相匹配。”

公司发言人说,“尽管过去我们取得了成功,但我们一直在追求所有的金融途径为我们未来的产品开发提供资金,并扩展平台。与战略投资者的重要金融交易在最后阶段失败了,我们没能达成合作协议。现在,公司正在尽最大努力照顾每一位员工及其家人,管理团队也将继续探索所有可行的选择。”

Anki 由卡内基梅隆大学的机器人专家创立,在机器人世界中曾经是一个大热门。它的第一款产品 Anki Drive 在 2013 年苹果发布会的演示中技惊四座。但近年来,随着一些投资者对硬件游戏越来越不满,其他投资者则对玩具业务略显犹豫。导致它的热度大大降低了。

融资超2亿美元,然而这家明星机器人公司正面临倒闭

(来源:图. Anki Drive Cars)

尽管作为玩具反斗城(Toys R Us)等公司人工智能赛车玩具的热门选择,Anki 近年来一直试图从玩具转型成为基于人工智能的更发达的机器人公司。目前还不清楚 Anki 未来的资产会发生什么变化。

Sofman 在 2017 年说道:“对我们来说,它从来就不是一家玩具公司,甚至不是一家娱乐公司。它是一个机器人和人工智能公司。”

对于消费类机器人行业而言,现在正是一个艰难的时期,Anki 的命运显然不是唯一一家,从去年开始,如 Jibo 、Kuri 等其他业内知名公司也是同样的命运走向,他们都未找到投资者或是买家来继续实现自己的理想和目标。有观点认为,这样的风向还将持续和扩大,风险投资对于机器人领域初创公司的态度越来越谨慎。

 


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