前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6

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前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6
麻省理工科技评论 2019-05-08

2019-05-08

曾是谷歌的 YouTube 工程师,目前是 Imgix 创始人的 Chris Zacharias 在其官方博客发布了一篇文章,讲述了十年前的一则故事,YouTube 的工程师团队是如何通过“阴谋”手段打败微软的 IE6。
谷歌
曾是谷歌的 YouTube 工程师,目前是 Imgix 创始人的 Chris Zacharias 在其官方博客发布了一篇文章,讲述了十年前的一则故事,YouTube 的工程师团队是如何通过“阴谋”手段打败微软的 IE6。

浏览器,作为互联网时代下最强的流量入口,也是用户最常使用的软件之一。李开复曾说过:“未来最重要的不是操作系统,而是浏览器”。这足以证明,浏览器在互联网时代的重要地位。

前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6

谷歌浏览器

正如大众所见,如今,谷歌的 Chrome 一举替代微软的 Internet Explorer(以下称为 IE)以及 Edge,成为大多数用户的首选默认浏览器。互联网技术统计网站 Netmarketshare 在今年 4 月份的一份报告中称,谷歌 Chrome 的市场份额已经达到了 65.64%,IE11 排在了第三位,占 7.49%。谷歌利用搜索引擎和浏览器优势,牢牢把握住了这个领域的“半壁江山”。

长久以来,Chrome 浏览器一直被外界诟病,利用其搜索引擎和网站资产优势来操纵浏览器市场。而现在,一位前谷歌员工已经确认,其所在工程师团队就这么做过。

曾是谷歌的 YouTube 工程师,目前是 Imgix 创始人的 Chris Zacharias 在其官方博客发布了一篇文章,讲述了十年前的一则故事,YouTube 的工程师团队是如何通过“阴谋”手段打败微软的 IE6。

上有要求,下有对策


微软最辉煌的时代,就是 Windows 7 被用户广泛使用的那几年。

随着个人电脑行业的发展,IE 成为了系统里的默认浏览器。但是,微软一直认为 IE 浏览器只是系统里的一款应用而已,一直不肯投入大量的技术人员去修改 IE6 中的大量 bug,而且,Windows 系统也在不断更新,爆发出各种各样的兼容性错误,这其中就包括众多谷歌类型的应用。

前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6

Chris Zacharias 表示:“IE6 一直是我们网站开发工作中存在的祸根,每个主要冲刺(升级)周期至少需要一到两周时间,用于修复 IE6 中的 bug 和一些新 UI 设计,这很让我们很痛苦。”

尽管有这种痛苦和技术问题,但 YouTube 的技术人员被上级领导告知,他们必须继续支持并维护好兼容 IE6 的 YouTube 网站,因为当时 IE6 用户占总 YouTube 网站流量的 18% 左右,这是一个非常大的用户流量规模。

上级要求,下属一定要执行吗?Chris Zacharias 用行动回答,不是。

他们开始集体计划,如何“杀死”IE6 浏览器,对微软进行报复,将用户迁移至其他浏览器中。

2009 年 7 月的一天,在没有正式管理许可的情况下,Chris Zacharias 和他的同事们,在只有适配 IE6 的 YouTube 网站上方,发出一个 Banner 横幅“警告”,错误地声称对 IE6 的支持即将结束。

前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6

在这个横幅的文本旁边,是主流浏览器当前版本的下载链接,包括 Chrome,Firefox,IE8 以及 Opera 在内的几款浏览器。Chris Zacharias 团队特意将这一横幅声明含糊不清,上面没有任何停止支持 IE6 的最终时间点,所以这种声明是毫无实际意义的。

Chris Zacharias 和他的同事们希望,这一横幅足以威胁到用户,迫使他们下载包括 Chrome 在内的第三方浏览器,但不会强迫用户禁止使用 IE6 打开 YouTube。

最终效果非常明显。根据 Chris Zacharias 提供的数据显示,当这一声明发布一段时间之后,直接导致适配 IE6 的 YouTube 市场份额迅速下降至 10% 左右,而其他浏览器的用户份额不断上升。

前员工亲口承认:谷歌曾想杀死微软 IE6

当时,谷歌刚刚收购 YouTube 网站,但是 YouTube 的技术代码并没有完全与谷歌的基础设施和政策适配,也没有办法受谷歌高管的直接管理,才会让 Banner 横幅事件顺利得逞。

但是,这个事件还远远未截止。

当虚假的 Banner 横幅事件被谷歌公司其他部门的技术人员看到之后,纷纷传播效仿,从 YouTube 到 Google Docs 网站,也都发出 Banner 横幅警告,撤回对 IE6 的支持。

这一事件得以公开。虽然最终 YouTube 和谷歌的管理层高管开始质问 Chris Zacharias 和他的同事们,但谷歌内部开始默认这种“杀死”竞品带来的效果。Chris Zacharias 表示:“他们不情愿地得出结论,认为这种手段合理。”

这些反叛的 YouTube 工程师成功完成了他们的秘密计划,“杀死”了微软 IE6,也让 Chrome 浏览器的下载量迅速提升。

巨头碰撞,让科技不再向善


随着互联网行业之间白热化的竞争,巨头之间的冲突愈加明显。

事实上,互联网平台之间因“利用垄断地位(优势)进行不正当竞争”而爆发冲突,这不是一件稀奇事。包括“头腾”大战、苹果三星在内的诸多事件碰撞,是科技互联网行业里的一种利益冲突。

虽然马化腾在今年提出“科技向善”这一公司愿景与使命,但是在利益与财报面前,谁也无法真正放弃这一竞争。不管是硅谷的微软、谷歌、Facebook,还是中关村的滴滴、腾讯、联想,都亦是如此。

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图片来源:Jing Daily

中国社科院工业经济研究所室主任李晓华曾对“界面新闻”表示,平台屏蔽行为非常重要。互联网最显著的规律就是规模效应,赢家通吃。但他能成为赢家,是花费了巨大代价的,很多互联网平台要经历长期持续的亏损,才能够做到比较大的规模。

所以,在上面的事件中,这些反叛的 YouTube 工程师在 Chrome 产品初期阶段,通过这种“阴谋”手段,将微软 IE6“消灭”在用户电脑中。

到了 2012 年 4 月,IE6 的用户使用量已降至 1% 以下。虽然后来微软推出 Edge 浏览器,但消失的市场份额仍未归来。

自 2008 年至今,谷歌 Chrome 通过不断的产品迭代、内核开源、技术更新等措施,强化浏览器属性,让 Chrome 浏览器抢占了这个领域的“半壁江山”。

如今,微软开始“服软”,拥抱谷歌的 Chromium 内核,兼容 Google Chrome 上的插件,与谷歌的开发人员一同开发新的 Edge Chrome 浏览器。

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图片来源:Microsoft

我们无法知晓这项目的本意如何,但是,从掌管 Edge 和设计部门的微软副总裁乔北峰的一句话中,我们可以窥见微软的一些想法:

“在新的 Edge 浏览器上面,我们想要强调的是 ‘无缝连接’。”

在不断变化面前,微软希望将系统和平台之间完美连接。并且,通过 IE 与 Chromium 内核同时兼容的方式,让更多开发者入驻新 Edge 浏览器,促进整个生态环境的活跃,不断转化成广告、流量等利益来源,成为其公司利润的重要组成部分。

之前有人曾说,互联网是一门经济学。在利益竞争与“科技向善”面前,巨头们如何选择,是很难盖棺定论的。但是,在对消费者层面,提供专业、可靠的服务,是用户所需,也是互联网平台应尽的义务。

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目前来看,微软与谷歌之间的碰撞与联系,不会停止。


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