反垄断调查!苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 一个都跑不了

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反垄断调查!苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 一个都跑不了
麻省理工科技评论 2019-06-08

2019-06-08

这一次,硅谷的几大科技巨头都没能幸免,亚马逊、Facebook、苹果、谷歌和其他硅谷科技巨头将面临美国众议院的反垄断调查。
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这一次,硅谷的几大科技巨头都没能幸免,亚马逊、Facebook、苹果、谷歌和其他硅谷科技巨头将面临美国众议院的反垄断调查。

这一次,硅谷的几大科技巨头都没能幸免,亚马逊、Facebook、苹果、谷歌和其他硅谷科技巨头将面临美国众议院的反垄断调查。

6 月 4 日,美国众议院司法机构小组委员会负责人对路透社确认该消息属实,并表示,这些科技公司的最高负责人将被要求配合调查进行作证,美国众议院立法者正在研究科技巨头可能出现的反竞争行为。

反垄断调查!苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 一个都跑不了当此消息发布之后,美国科技股一度应声下跌。截至 6 月 3 日收盘,Facebook 股价跌幅超过 7%。谷歌和亚马逊股价也大幅走低,亚马逊股价下跌 4.6%,谷歌母公司 Alphabet 的股票下跌 6.1%,苹果股价下跌约 1%。

美国众议院的这一做法,或将引发一场意见交锋,不仅涉及如何监管硅谷的四家科技巨头,也可能会牵扯到整个科技行业。

美国政府需要“杀鸡儆猴”

近十年来,科技巨头是否触犯反托拉斯法,一直是美国学术界和互联网行业人士关注的重要话题。搜索用 Google,打车用 Uber,电商购物用 Amazon,办公软件就找微软,这已经成为了很多美国人在互联网世界中最重要的依赖,毕竟,这些来源已经被多方证实,较为可靠。

随着时间的推移,科技巨头逐渐抢占了各自领域的“头牌”位置,更多涌进的初创公司,都会受到一定的竞争压力。比如,一旦谷歌发布新品、新消息,全球媒体都会自发、免费予以关注,并大肆吹捧与宣传。而谷歌的竞争对手却无法得到这样的资源和赞誉,这使得这些巨头的竞争对手公司开始投诉。

反垄断调查!苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 一个都跑不了根据华尔街日报的说法,这些竞争对手认为,从累积效果来看,这使得谷歌的主导地位更加牢固。在过去几年里,有十多个谷歌的竞争对手向美国政府提出了这样的控诉。

并且,随着人工智能技术的发展,各家科技公司都纷纷使用其在应用中自主推荐消息。但是,人工智能是一把双刃剑,比如说 Facebook 曾因把假新闻和政治偏见的消息推送到用户手中,受到各方质疑;YouTube 在巴黎圣母院起火事件当天,推送了 911 之类的信息等,使得美国民主党、国会和消费者,愈加不信任这些科技巨头公司,认为需要美国相关部门进行审查与管理。

过去一年,美国政府积极采取措施,遏制科技巨头的垄断行为。美国联邦贸易委员会 (Federal Trade Commission, 简称 FTC) 在今年 2 月启动了一个致力于科技业反垄断的工作小组,谷歌的竞争对手将此视为其控诉正获得关注的信号。

“科技巨头在我们的经济和世界中发挥着重要作用,”美国共和党人兼众议院议员代表 Doug Collins 在一份关于众议院调查的声明中表示。“随着科技公司扩大其市场份额,市场对其竞争力是否仍然存在?越来越多的疑问(需要解答)。”

但是,谷歌等科技巨头认为,他们的成功,以及竞争对手的失败,恰恰印证了反垄断投诉者正是那些已被市场和消费者而自然淘汰的公司。

反垄断调查!苹果、谷歌、亚马逊、Facebook 一个都跑不了(来源:qz)

垄断这个定义是很难解释的,独卖也好,独占也罢,面对市场来看,是一种恶性的做法,面对消费者来说,是没有竞争力的。

目前针对反托拉斯法的争议点在于,该法律是不是需要重新修订,为这些科技巨头公司重新制定和规划垄断的界定范围,监管部门需要执行哪些权利等。但是,监管机构采取行动或国会通过新的反托拉斯法可能需要数年时间,目前没有直接的判决和方式可以直接说明其公司垄断,而这些已经在各自领域成为“头牌”的科技巨头踩着“灰色”地带行进中。

所以,有一些消费者团体呼吁监管机构对这些科技巨头进行严厉的处罚。Facebook 联合创始人克里斯·休斯在接受纽约时报采访时表示,必须解散公司才能解决问题。

之前 IBM、AT&T、微软等美国科技公司都曾受过此类控诉和审判。但最终,历经漫长的审查与质询后,渐渐不了了之,或撤诉,或和解。但是这次,美国众议院或将下定决心,效仿欧盟的做法,重新审视谷歌、苹果、Facebook 和亚马逊的垄断行为,给予“杀鸡儆猴”的处罚。

早前,欧洲监管机构认为谷歌的在线广告产品违反反垄断法,罚款 15 亿欧元。这是三年来欧洲对该公司的第三次反垄断诉讼。

即便如此,很多消费者也是乐于接受。毕竟,除了流量费用之外,是不需要额外花钱使用这些产品的。谷歌和 Facebook 等公司不会向用户收取费用来用于搜索和社交等。由于亚马逊是一家电商公司,仅通过商品与低价会员服务而收费。所以在这些科技公司眼里,“我没有触碰到利益,所以我没有垄断行为”。

但是,竞争对手绝对不服气。

今年 3 月,音乐流媒体服务公司 Spotify 向欧盟委员会提交有关苹果 App Store 应用商店的诉讼。该公司表示,苹果公司索要应用内 30% 的订阅费用属于不正当竞争行为,而 Apple Music 并不会收取相同的费用。

之后,苹果在官网发表了声明,称 Spotify 正在传播一种“误导性言论”,回击不正当竞争行为,苹果方面认为,30% 的费用是合理的,因为它运营 App Store 应用商店,但是苹果同时指出,他们并未在 Spotify 的销售与运营中获利。

对于这场“苹果税”大战,仍然在持续发酵中,暂不多做结论。但 Spotify 的诉讼给美国政府敲响警钟,这可作为典型案例提交到诉讼书中,有可能会对相关科技公司进行处罚。

“互联网平台自成立以来一直逍遥法外,为民主、公共卫生、隐私和竞争带来了可怕的结果,”苹果,Facebook 和谷歌的早期投资者以及 Facebook 首席执行官马克的前任顾问罗杰·麦克纳米表示,“这或许是改变(行业现状)的一次活动。”

苹果与谷歌的反击

这些硅谷巨头怎么可能让监管机构这么持续“追打”呢?总得有反击吧!

根据华尔街日报的报道,多年来,谷歌在设计产品时都将反垄断问题考虑在内。知情人士称,谷歌停止从私人 Gmail 账户中显示用户在网页的搜索结果,因为担心,把规模较小的电子邮件业务与谷歌主要的搜索活动捆绑在一起可能会带来反垄断影响。

该报道指出,谷歌若能将调查拖得越久就越有利,因为互联网流量正越来越多地转向移动端,谷歌认为这可以帮助其抵御一些针对谷歌在 Web 端搜索垄断行为的指控。

相对于谷歌反击中的“延期”手法,苹果给予的是最强回击——我和你们斗。

在 WWDC 2019 大会上,苹果正式推出“使用 Apple 登录”的授权登陆功能,与 Facebook 和谷歌类似产品一样,可以在第三方应用程序中使用苹果登陆工具

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(来源:The Verge)

与 Facebook 和谷歌相关产品不同的是,苹果将采取以隐私为中心的保护登陆措施,要求开发者将其登录功能置于谷歌和 Facebook 产品之上,此举或将对美国众议院的相关指控给予有力的回击。

苹果的这一做法,或将改变 iOS 设备上只有谷歌和 Facebook 登陆选项的现状,苹果登陆工具的加入,使其登陆选项更加丰富。

现在,四大硅谷巨头正在寻找说客,筹集大量游说者,他们正准备应对未来可能与美国政府之间的斗争。

这场没有硝烟的战争仍将继续发酵,最终鹿死谁手,还说不定呢。

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