基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题

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基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题
麻省理工科技评论 2019-06-08

2019-06-08

曾经的百年悬案“开膛手杰克”身份之谜,在 2019 年又出现了新的转机。
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曾经的百年悬案“开膛手杰克”身份之谜,在 2019 年又出现了新的转机。

曾经的百年悬案“开膛手杰克”身份之谜,在 2019 年又出现了新的转机。

今年 3 月,发表在《法医科学杂志》上的一项研究显示,这个在 100 多年前的伦敦残杀 5 名妓女的凶手,被研究人员鉴定是当时 23 岁的波兰理发师 Aaron Kosminski。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题(来源:法医科学杂志)

Aaron Kosminski 此前就被指认为是“开膛手杰克”,但那次却是 Kosminski DNA 证据研究结果首次发表在一本同行评审期刊上。虽然也有人认为其中用作 DNA 测试的证物历经很多年,可能早已被污染。

当然,这项研究的结论仍在等待验证,但这并不是唯一一个借助 DNA 技术的悬案。无论是中国的“白银连环杀人案”,还是美国的“金州杀人案”,在这两起案件中逍遥法外多年的凶手,都在被 DNA 技术识出并抓获,后者更是入选 2018 年的科学十大事件。

这一切,都得益于近年来日趋成熟的基因测序技术与完备的数据库。尽管时隔几十年,罪犯已经年逾古稀,甚或死去,但在科技寻踪下,他们的罪恶无处可藏。

然而,以这些案件为切入点,回顾 DNA 技术在本世纪的飞速发展,我们会发现,其在发挥无尽潜力的同时,也正逼近隐私、伦理和法律之间的模糊地带。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题图丨名侦探柯南《贝克街的亡灵》中包含历经百年通过 DNA 信息确认“开膛手杰克”后代的情节(来源:名侦探柯南《贝克街的亡灵》)

隐身黑暗

加利福尼亚州,又称金州,位处美国西海岸,环境宜人、物产丰饶、人口众多,堪称一块福地。但很难想象,这方乐土曾因一个恶魔,被笼罩在灰色恐惧下长达 12 年。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题

在上世纪 70 年代,加州突然出现了一名罪犯,冷静且放肆。他习惯在人们熟睡的夜晚闯入受害者家中,破坏并盗窃低价值物品,但却奇怪地对纸币或价值较高的物品不屑一顾。在 1974 年 4 月至 1975 年 12 月短短的一年多时间里,他累计盗窃 100 余起。但这,却只是罪恶的开端。

或许是觉得这样的猫鼠游戏不够刺激,他将罪恶的目光投向独居的单身女性。1976 年开始,加州 Sacramento 东部地区接连发生数十起强奸案,受害者年龄从 13 岁到 41 岁。

1977 年左右,这个恶魔变得愈发疯狂,他甚至将同时在家的夫妇作为作案对象。凶手在深夜闯入民宅后,用手电筒将熟睡的夫妇晃醒。以绳索捆绑被害人后,甚至当着丈夫的面前性侵其妻子,并且在丈夫背上堆叠餐盘,只要听到餐盘摔落的声音就会杀害全家。在其连环犯罪中,有年轻夫妇惨遭杀害。

自 1974 年至 1986 年间,这名罪犯在加州至少犯下 12 起谋杀案、 50 多起强奸案和 100 余起盗窃案。一时间,恶魔仿佛黑夜中的一道暗影,无处不在,笼罩着整个加州。

恐怖的阴霾一直延续到 1986 年,在此之后,恶魔似乎随着夜色消散在茫茫黑暗中了。由于现场留下的证据有限,以及罪犯较强的反侦察意识,接下来的 30 余年,办案人员竟一无所获。

发现皮囊下的罪恶

事情因近年来飞速发展的商业测序发生了转机。

2017 年,已经追踪此案 20 多年的加州探员 Paul Holes 在退休之际突发奇想,将犯罪嫌疑人的 DNA 信息上传到商业网站,试图寻找连环杀手的蛛丝马迹。果然,探员发现了与连环杀手遗传信息部分匹配的人,而这个人,就是连环杀手的亲戚。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题Paul Holes 喜出望外,如大海捞针般的目标搜索如今缩小到一个家族。随后,通过外形、年龄、工作经历、作案手法、心理画像等因素,逐步缩小目标。最终,72 岁的 Joseph James DeAngelo 被锁定了。

2018 年 4 月,这个曾被称为“维塞利亚劫掠者”“东区强暴魔”“暗夜尾行者”,罪恶足迹遍及加州南部、旧金山湾区东部及东南部的多个城市的恶魔,终于在古稀之年被绳之以法。

而你不会想到,这位疯狂的罪犯,居然曾经是位警察!Joseph James DeAngelo 曾在海军服役,越战时被派驻北越,回国后在 1973 年至 1979 年的 6 年间,先后在加州的艾克希特(Exeter)与奥本(Auburn)担任警察,后来因为偷窃罪而被被警局开除。

穿上制服,他是警察,暗夜里脱下皮囊,他是恶魔。

白银杀手

在中国,有一个类似的故事——白银连环杀人案。

1988 年 5 月 26 日下午,甘肃省白银市青年女性白某在家中遇害。警方勘验发现,受害人“颈部被切开,脖子几乎断掉,上衣被推至双乳之上,下身赤裸,上身共有刀伤 26 处”。

没有人能想到,这起案件竟是一系列骇人听闻的惨剧的开始。

1988 年至 2002 年间,同一罪犯在甘肃省白银市、内蒙古自治区包头市连续实施抢劫、故意杀人、强奸、侮辱尸体犯罪,共致 11 名女性被害人死亡。

根据警方透露,该罪犯专门选择身穿红色衣服的年轻女性作为攻击目标,尾随受害人进入住地,强奸和杀害受害人。

受害人往往受到割喉攻击,身体器官遭切割破坏,其中年龄最小的受害人仅 8 岁。

白银市警方根据目击证人的描述,绘制出凶手的模拟画像,全城张贴;根据凶手遗留在案发现场的指纹、脚印和精液,采集了全城数十万名男性的指纹和 DNA,逐一比对。到了 2004 年,白银警方悬赏 20 万元缉拿凶手。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题图丨警方曾公布的嫌疑人画像

由于该案社会影响重大,舆论关注度高,早在 2001 年,就被公安部列为督办案件。

然而,2002 年 2 月,白银案凶手在最后一次作案后,收手了,从此销声匿迹。

此后的 14 年间,警方的追踪行动从未止歇。然而,尽管白银案的侦办行动耗费了大量的人力、物力,结果却是无功而返。

2016 年 3 月,白银案被公安部列为重点督办疑难命案积案。公安部工作组派出专家支援白银市公安局 DNA 实验室工作。专案组将过去采集的一万多份血样建立 DNA-Y 染色体数据库,进行统一比对。

2016 年 8 月,专案组技术员发现一组血样的 Y 染色体,与白银案案发现场的 Y 染色特征值类似。该血样来自一名因行贿被监视居住的高姓人员,警方进一步复核检验确认,发现青城镇城河村高氏家族有作案嫌疑,疑犯应是与其同一家族的男性成员。

随后,警方启动家系排查,对高氏家族中的直系男性挨个抽血,结合其他条件进行筛排分析,最后锁定此人的远房侄子高承勇,有时间空间和具备作案条件。

8 月 26 日,52 岁的犯罪嫌疑人高承勇在白银工业学校内的小卖部被抓获。

在此之前,高承勇是老家人眼中的大孝子,邻居眼里的老实人。他也努力把自己伪装成一个“遵纪守法”的好公民,从未在公安机关录入过指纹和 DNA。

被抓后,高承勇在回答为何停止作案时说,他害怕天眼。2002 年,白银的主要街道和公共场所安装了越来越多的摄像头,这给高承勇带来极大的震慑,从而阻止了受害者数字再增加。

2018 年 3 月 30 日,甘肃省白银市中级法院宣判,被告人高承勇被指控抢劫、故意杀人、强奸、侮辱尸体四项罪名成立,一审被判处死刑。

2019 年 1 月 3 日,罪犯高承勇被执行死刑。

重新审视百元基因测序

以上两个戏剧性案件相继在 2016、2018 年出现突破点,均得益于本世纪初基因测序技术的进步、成本的降低,以及数据库的完备。

要知道,放在 20 年前,60 亿人里也仅有几个幸运儿才有机会获得自身的 DNA 测序信息。其中一个重要的起点,是 1990 年美国启动了人类基因组计划。该项目历时近 20 年,花费超过 30 亿美元,先后由美、英、日、法、德、中等国家共同参与完成。随着人类基因组计划的基本完成,人们完成了探索生命的第一份“地图”。

早期,DNA 测序的高昂价格让普通人望而却步,但随着近年来测序技术的发展,由测序界巨头 Illumina 领衔的科技公司各显其能,使面向普通受众的消费级测序更加“接地气”。而今,只需不到 100 美元,每个人都可以通过种类繁多的商业测序获知自己的祖源信息、血统构成、遗传风险等。

据统计,至 2016 年全球接受商业测序的人次约为 260 万,而到 2019 年,这个数字已接近 2600 万,短短的三年间增长了近 10 倍,商业前景广大。

单就 23andMe 这家位于美国加州的基因检测公司而言,这几年累计融资超过 7 亿美元,估值超过 10 亿美元,预计在未来 5 年内,其商业测序市场的规模将达到 3.4 亿美元。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题(来源:Financial Time)

现在,商业测序又到了一个新的发展阶段——通过可承受的价格,了解自己家族的祖源,获知自身的遗传风险,很多消费者都愿意为这份“好奇心”买单,但也许你并不知道,在你付钱换取服务的同时,你的生物信息很可能被以高价出售了。

这在行内已经不是一个秘密了。消费者自己付费测取的个人生物信息,转头却被生物技术公司卖给了医药公司赚取更高的利润。同样以上文提到的 23andme 为例,仅 2015 年初其卖给 Genetech 用于帕金森研究的数据库,成交金额就高达 6000 万美元。

且在绝大多数情况下,消费者对这些个人生物信息如何得到安全保障根本无从可知。

生物信息的泄露,带来的不仅仅是金钱上的损失。随着基因预测精准度的上升,未来根据遗传信息预测疾病风险、行为性格、甚至智力等项目将越发精准,个人遗传信息的暴露很可能意味着保险费用增加、社会公平和歧视等问题的出现。

但如果死守自己的生物信息,就绝对安全么?并不会,金州杀手与白银案就是侧面验证了这一结论。即使你自己没有参加过任何一项 DNA 测序,但你的部分 DNA 也可能就在那里。

“我们在研究中表明,如果我们拥有 2%人口的数据库,那么几乎每个人都可以追溯,”消费级家谱网站 MyHeritage 的首席科学官 Yaniv Erlich 说。那是因为甚至远房亲属的 DNA 都可以与你联系起来。

MyHeritage 允许用户制作家谱、搜索历史记录并寻找潜在的亲人。该公司 2003 年创办于以色列,2016 年推出了 MyHeritage DNA,用户只要发送一份唾液样本即可进行基因检测。

一个人生物信息的泄露,为之付出代价根本无法估量,但这些珍贵的数据不能发挥价值,也是技术发展的遗憾。

基因测序揭开膛手杰克真面目?百元技术揪连杀手,却暴露隐私问题( 来源:STAT)

从技术的角度考量,基因测序的大规模应用,必须会产生并且也依赖于海量的基因信息数据库。2018 年 3 月,一篇发表在 Nature 子刊 Genetics in Medicine 上的研究显示,商业测序的错误率(假阳性)居然高达 40%,其中绝大多数为癌症相关基因;一些被认定为“高危突变”的基因,也最终被重新认定为良性的“常见突变”。这就极大程度上依赖于数据库的容量与更新。

尽管商业测序不具有临床诊断意义,但对于具体个人来说却足以带来惊吓与损失。随着测序成本的不断降低和商业推广的展开,越来越多的人愿意为这份好奇心付费,这也意味着出台相应的法律法规迫在眉睫。现在,是时候讨论针对商业测序的相应法律支持与束缚了。

在这方面,美国作为商业测序最大市场之一都已开始尝试。例如,在美国国家人类基因组研究所(NHGRI)、美国国家癌症研究所(NCI)和美国国立卫生研究院(NIH)的资助(200万美元)下,LawSeq 项目应运而生,该项目旨在促进基因组学转化成临床应用建立健全的法律基础。

过度保护的、封闭的基因信息,显然会遏制整个产业的发展。隐私和技术发展这两者之间如何平衡,是考验技术、伦理与司法的新问题。

比 DNA 情况更糟糕的,是你“裸奔”的指纹和脸。随着人工智能、生物识别、大数据的热浪掀起,商业支付进入了“刷脸”时代,当然,在获取便捷的同时,你也主动放弃了安全性。密码始终在你的脑袋里,而指纹和人脸却无时无刻不在裸奔。

而在我国,当前个人生物信息保护的相关法律法规,散见于民法总则、网络安全法、消费者权益保护法以及最高法、最高检和国务院颁布的相关司法解释和规定中,远未形成完整体系。

2018年11月28日,中国消费者协会曾发布《100款App个人信息收集与隐私政策测评报告》。报告显示10类(通讯社交、影音播放、网上购物、交易支付、出行导航、金融理财、旅游住宿、新闻阅读、邮箱云盘和拍摄美化)100款App中,多达91款App列出的权限涉嫌“越界”,即存在过度收集用户个人信息的问题。其中,10款App对可识别生物信息的收集未能向用户明确重点告知,涉嫌过度收集个人生物识别信息。

现在,游走在这种法律真空之地,有多少商业群体“越界”了呢?

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