RISC-V开源芯片步步逼近,Arm的大反扑正式来袭

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RISC-V开源芯片步步逼近,Arm的大反扑正式来袭
麻省理工科技评论 2019-07-18

2019-07-18

国产芯片自主可控的潮流大行其道,基于开源指令 RISC - V 架构来设计芯片的趋势似乎是“起风了”,甚至让老大哥 Arm 也感受到威胁。
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国产芯片自主可控的潮流大行其道,基于开源指令 RISC - V 架构来设计芯片的趋势似乎是“起风了”,甚至让老大哥 Arm 也感受到威胁。

国产芯片自主可控的潮流大行其道,基于开源指令 RISC - V 架构来设计芯片的趋势似乎是“起风了”,甚至让老大哥 Arm 也感受到威胁。

日前, Arm 居然宣布要改变 IP 授权架构,且将 75% 的 Cortex 系列的 CPU IP 纳入全新的 IP 授权模式 Arm Flexible Access 计划中,未来客户只要支付少许费用就可以获得类似“ IP 技术组合包”,等到产品量产后,再支付授权费和根据出货数量来计算权利金。

这项新计划的目的,在于降低物联网、 5G等领域的潜在芯片客户的设计门槛,同时也给那些非专业芯片设计出身、但想参与芯片设计的业者,提供一个较低门槛的加入机会;这也可视为 Arm 回防 RISC-V 架构不断进攻的物联网领域。

图 | Arm 在移动通讯 IP 领域巨人地位无人能撼动,下一个老将新兵集结的战场是物联网。(来源:Arm)

万物互连商机,不是只有 Arm 看到

对于 Arm Flexible Access 计划的诞生,Arm IP 产品事业群总裁 Rene Haas 表示,是要借着设计存取与免预付授权费( up-front licensing )方式的结合,吸引更多既有的、或是有潜力的合作伙伴加入 Arm, 主要是针对物联网、自动驾驶、5G、机器学习等领域,尤其是万物联网装置的机会。

行业内人士认为,开源指令 RISC-V 最有拓展潜力的市场即是物联网,因为在移动通讯领域中,无庸置疑是 Arm 的天下,没有其他人可撼动,关键之一是因为手机产业的特性是极度仰赖生态系统,而 Arm 的生态系统非常完善,别说是 RISC-V 架构,即使是英特尔 x86 架构从 PC 回攻手机领域,已经是屡战屡败。

但物联网因为应用很分散,且生态系统对于物联网领域并非有如此大的急迫性,因此 RISC-V 架构在物联网领域是很有机会的。

当然, RISC-V 也屡次表明会尽力完善该技术的生态系统链,因为建立生态体系一直是 Arm 的拿手绝活, RISC-V 很清楚生态系统太弱的问题,一直是外界对于他们最大的质疑之一,因此也是加紧完善。

显然, RISC-V 的积极度已经让 Arm 警钟响起,尤其是前阵子中美之间的技术禁售问题发烧, Arm 一度成为该事件的“靶心”,而且该事件引发出来的后座力,是让中国自主可控芯片的研发更为坚定。即使很多人质疑 RISC-V 基金会属于美国,也免不了可能被禁的风险,但至少是一个获得开源指令,拥有自主可控的机会。

图 | Arm 提出全新的芯片 IP 授权计划,让既有客户和新客户可以降低繁琐度和成本,来参与芯片设计。(来源:Arm)

Arm 开启全新的 IP 授权模式应战

芯片产业就像潜藏暗流的汪洋,时不时就会有一阵波涛汹涌, Arm 前阵子经历的中美纷争算是一阵狂风巨浪,加上原本就虎视眈眈的RISC-V开源架构,趁着禁售议题再炒一波,让 Arm 决定展开大反扑,试图将危机转化为商机。

Arm 日前宣布全新的 IP 授权模式 Arm Flexible Access ,被业界认为就是为了防止 RISC-V 开源架构阵营的势力扩大。

一般来说,芯片合作伙伴要采用 Arm IP 架构来设计芯片,需要在存取技术之前先预付完整的授权费,才能获得个别元件的技术授权。

未来通过 Arm Flexible Access 全新的授权计划,客户可以先拿到 Arm 的技术组合包,或着是只要支付少许的费用,就可以存取部分系列的技术来先做评估或是做原型开发,等到芯片进入量产之后,再支付一笔授权费,以及之后随每个单元的出货支付权利金(royalties)即可。

Arm 强调,可以通过 Arm Flexible Access 计划存取的IP,涵盖 75% 的 Cortex CPU,包括 Cortex-A、Cortex -R 、 Cortex - M产品等大多数的 Arm 架构处理器,同时也包括 Arm TrustZone 与 CryptoCell 安全 IP、部分 Mali GPU、系统 IP,以及 SoC 设计与早期软件开发的工具与模型等。

Arm 的策略,是鼓励既有的客户和新客户加入 Arm Flexible Access 计划,以利在正式授权前,便于针对多 IP 模块进行评估与原型设计。

Arm 进一步表示,已经加入 Arm Flexible Access 计划的合作伙伴包括 AlphaICs、 Invecas、Nordic Semiconductor 等,都已经针对该计划进行签约。

业内人士认为, Arm 的这项创举还有一个用意,就是希望能捕捉更多原本并非专业的芯片设计公司,降低技术和成本门槛让他们也加入芯片设计行列。事实上,很多非传统芯片专业出身的系统厂商,纷纷加入芯片设计领域,已经是产业中,除了无晶圆制造(fabless)以外的一股风潮。

眼下超过 90% 的手机芯片都是基于 Arm 架构设计和生产,无论是移动通讯、PC、服务器等领域,都早已是血腥厮杀的红海战场,目前江山还未底定的是物联网领域,而这块领域也吸引很多系统公司,如智能设备、工业设计等公司,想要参与到芯片设计行列。

因此, Arm 的新授权架构就有瞄准此商机的意味,看得出来因应物联网这个万物连结的巨大商机,以及 RISC-V 开源指令的频下战书, Arm 的商业模式是愈来越灵活,也见招拆招。

Arm 这个移动通讯时代下所诞生的大赢家,正在试图把“赢家方程式”进行“突变改造”,再复制到物联网、5G、机器学习等新世代中,试图让成功延续,同样地, PC 巨人英特尔、“小虾米”RISC-V 也不会掉以轻心,同样步步为营,应战 Arm,这场好戏只是开端,所有有心参与芯片设计的公司,应该会是最大受惠者。

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