库克也恨“卡脖子”?传苹果公司将砸10亿美元收购英特尔手机基带芯片业务

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库克也恨“卡脖子”?传苹果公司将砸10亿美元收购英特尔手机基带芯片业务
麻省理工科技评论 2019-07-23

2019-07-23

苹果不愿意长期被高通“卡脖子”。
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苹果不愿意长期被高通“卡脖子”。

虽然苹果和高通达成了和解协议,但库克的真实想法,其实是笃定了“不将所有鸡蛋放在一个篮子里”,计划收购英特尔的手机基带芯片业务,与高通手机基带芯片共同成为苹果的供应商。苹果不愿意长期被高通“卡脖子”。

(来源:9to5mac)

根据华尔街日报引述知情人士透露,苹果公司正在与英特尔公司就智能手机基带芯片业务进行“高级谈判”,最终很可能会以 10 亿美元的价格,收购英特尔的智能手机基带芯片业务,以及涉及其业务的专利组合。该报道指出,这笔交易或将在下周内达成,届时会发布官方说明。

有业内人士称,苹果收购英特尔智能手机芯片的这一举动,很可能打破此前苹果与高通(Qualcomm)的和解态度,转而自行研发智能手机基带芯片,推出全自主研发的智能手机 5G 芯片,并在新一代 iPhone 上搭载。一旦收购完成,将加快苹果手机基带芯片的研发速度。另有消息称,高通会阻挠这桩收购。如果苹果有了自己研发的手机基带芯片,高通会被苹果彻底抛弃。

但此前有报道指出,在未来两年内,苹果仍会使用高通的智能手机基带芯片,这次苹果的收购计划很可能是一次未雨绸缪的行动。

而华尔街日报的这篇报道指出,这笔交易达成的关键是两家“一拍即合”。苹果非常想要手机基带芯片,英特尔正想要卖不盈利的手机基带芯片业务,而双方又是合作多年的伙伴。

目前,英特尔和苹果公司官方都未对该报道发表任何看法。

虽然最终的收购价格会让苹果公司在本季度财务上不太好看,毕竟这笔交易对于季度净利润仅为几百亿美元的苹果来说,过于高昂,但是这笔交易很可能会让苹果在战略和人才上,获得巨大的收益,这笔交易会变得异常重要,或将大大加快苹果自家 5G 芯片的研发速度。

英特尔多年以来都一直致力于研发搭载 5G 网络的无线技术开发手机基带芯片,并于 2010 年以 14 亿美元的价格从英飞凌科技股份公司收购了其调制解调器业务。在这几年过程中,英特尔一直投入大量的资金和人力去研发这颗芯片。与此同时,苹果公司也一直致力于自主研发芯片,包括 A 系列、W 系列等,在 CPU、GPU、指纹识别、电源 IC 等主要核心部件上实现自研,通过其 iPhone、iPad、Apple Watch 等产品上搭载,提高苹果公司在市场上的竞争力和利润率。

苹果曾聘请了大量的硬件芯片制造工程师,包括来自英特尔在内的多个知名企业人员。有报道指出,苹果在 2018 年底发布了新的招聘信息,包括调制解调器芯片工程师等高技术岗位,并计划在圣地亚哥设立一个拥有 1200 名员工的独立办公室——那里是硬件和通信技术人才的聚集地,苹果计划在当地打造高级技术团队。

但是,苹果芯片的问题是一直无法完全自主研发。过去两年多,苹果因为深陷与高通的专利官司纠纷,而无法获得高通的手机基带芯片,使得其只能转而使用英特尔的芯片。但是,高通的基频芯片在性能等各方面表现都明显优于英特尔,导致 2018 年新款 iPhone 上市后,全球部分用户陆续传出“信号门”事件,很多声浪都直指英特尔的基频芯片。苹果手机销量下滑,可能与iPhone 信号质量不佳有关。

华尔街日报指出,去年夏天开始,苹果和英特尔开始接触并进行谈判。起因是前英特尔首席执行官布莱恩·克扎尼奇(Brian Krzanich)宣布辞职,此前他一直支持基带芯片业务的研发,并将 5G 技术作为未来英特尔重要的收入来源。当今年 1 月新 CEO 鲍勃·斯旺(Bob Swan)上任之后,英特尔换了“朝代”,曾有分析师表示,该公司很可能会将手机基带业务变卖,因为 Swan 希望解决公司业务亏损的问题。

(来源:Intel)

但今年 4 月,苹果突然宣布与高通公司和解,达成了一项为期 6 年的许可协议,打算再次向高通采购芯片。因此,苹果与英特尔之间的收购谈判暂时停了下来,英特尔宣布退出 5G 业务,并与多个潜在买家进行沟通。

该报道指出,与苹果的收购谈判,在短暂停止后不久又重新恢复了,直到现在,苹果与英特尔再次回到谈判桌,以 10 亿美元的价格收购英特尔智能手机基带芯片业务。

值得一提的是,此前韩国媒体报道,虽然当时 iPhone X 的 OLED 屏幕都是由三星供应,但是苹果不太放心,又与 LG 旗下的面板公司 LG Display 进行投资洽谈,向后者投资 2 万亿韩元- 3 万亿韩元(约合 17.5 亿美元-26.2 亿美元)。虽然后来这个面板只用在了 Apple Watch 产品线上,但是我们也可以从中窥探出苹果的真实想法,笃定了“不将所有鸡蛋放在一个篮子里”,另起炉灶,通过投资、收购等资本运作,给外界以“LG 抢夺三星市场份额”这种声音出现,让两家供应商抗衡,苹果从中选出稳定、信誉好、性价比高的部件供应商,优先使用在苹果产品上。

此前有媒体评论道,苹果这种做法,其实意在共赢。这其中有包括成本、稳定、制程工艺成熟等因素考量。

毕竟,苹果也不愿意长期被高通“卡脖子”。

最近几年,苹果购买公司的动作较为频繁,一直不愿削减收购交易,苹果每年会收购大约 15 到 20 家拥有整合技术的公司。去年年底,随着苹果公司产品线多样化,开始大量研发并采购供应商 Dialog 的电池管理芯片,在去年 5 月的财报中,苹果的订单占到了 Dialog 公司 70% 的营收。而后,苹果开始自掏腰包,以 6 亿美元的价格,收购 Dialog Semiconductor PLC 技术和 300 名工程师。

随着 iPhone 销售的放缓,苹果正在将巨额现金储备用于股票回购和派息,截至 3 月 30 日,苹果公司存在 1130 亿美元的债务现金。但是,该公司一直不愿意放弃收购计划,迄今为止,苹果公司最大的交易仍然是在 2014 年以 30 亿美元收购 Beats Electronics LLC,而后将 Beats 的高管和人才纳入其中,在 Apple Music 和 TV 业务中发挥了重要作用。

据悉,苹果公司将在本月 30 日发布该公司第三季度财报,而英特尔也会在本周发布新一轮的公司业绩,届时很可能会发布这两家公司的收购消息。

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