人-鼠、人-猴“杂交”胚胎要来了,科学家到底在干什么?

科学
人-鼠、人-猴“杂交”胚胎要来了,科学家到底在干什么?
麻省理工科技评论 2019-08-02

2019-08-02

据《麻省理工科技评论》8 月 1 日援引西班牙《国家报》(El Pais)的报道称,在一项备受争议的研究中,一组大胆的生物学家首次创造了半人半猴的胚胎。
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据《麻省理工科技评论》8 月 1 日援引西班牙《国家报》(El Pais)的报道称,在一项备受争议的研究中,一组大胆的生物学家首次创造了半人半猴的胚胎。

据《麻省理工科技评论》8 月 1 日援引西班牙《国家报》(El Pais)的报道称,在一项备受争议的研究中,一组大胆的生物学家首次创造了半人半猴的胚胎。

据报道,西班牙裔生物学家 Juan Carlos Izpisua Belmonte 在美国加州索尔克研究所(Salk Institute)经营着一个实验室,他一直在与中国的猴子研究人员合作,进行这项令人不安的研究。

(来源:麻省理工科技评论)

他们的目标是创造“人-动物胚胎嵌合体”,即在胚胎嵌合体的组成细胞中存在两种或两种以上动物的细胞。具体到这个研究项目上,即是在猴子胚胎中加入了人类细胞,以培养出“人-猴杂交”的个体。

其实,胚胎嵌合技术早已有之,出于科研目的,各种人-动物,以及不同动物的胚胎嵌合体也层出不穷,只不过和所有的胚胎试验一样,出于安全风险和伦理限制,世界多国政府都明令禁止含有人类细胞的动物胚胎存活超过14天,更是严令禁止将嵌合胚胎移植到代孕子宫中进行出生。

而就在 7 月 2 6日,Nature 杂志官方网站却公布了一项令人震惊的消息,日本政府正式批准了一项人兽杂交胚胎试验,允许这样的杂交胚胎“出生”,引起全球社会各界一片哗然。

这项研究由东京大学与美国斯坦福大学合作,准备在老鼠体内的受精卵中,植入人类的诱导多能干细胞(iPS 细胞),以制作人与动物的细胞混合而成的“动物性聚合胚胎”。随后,让该胚胎在动物母体子宫内孕育,从而产出体内有人类胰脏等器官的幼体。

我们不禁要问,这些科学家到底要搞哪样?为什么要这样做?

其实,这类研究背后的目的,大多是创造能够长出人类器官或组织的动物,这些器官或组织完全由人类细胞构成,因此可作为器官移植的来源。

因为目前胚胎干细胞技术在再生医学应用领域面临着一大障碍,就是为了获取一个来源于自己干细胞的器官,每次都得克隆一个完整的个体,杀死一个自己的克隆人来救自己,实在有悖人伦。

而现在,如果用动物的身体“孕育”一个特定的人类器官,既解决了来源于自己细胞的器官来源问题,又避免了杀死一个克隆人的伦理道德障碍。

制造胚胎嵌合体的技术,包括将人类胚胎干细胞注射到另一个物种生长数天的胚胎中,按照科学家们的设想,人类细胞能随着胚胎一起生长,最终,动物胚胎长成一个完整个体,人类干细胞也就形成了一个器官。

图 | 日本科学家正计划将人体细胞插入大鼠胚胎(来源:Science Pictures ltd / SPL)

在此之前,Izpisua Belmonte 就曾尝试将人类细胞添加到猪胚胎中,以制造人-猪胚胎嵌合体,但最终没有成功。

由于猴子的基因与人类更接近,所以科学家们认为,人-猴实验更有可能成功。为了让人类细胞有更好的机会扎根生长,科学家们还使用基因编辑技术来阻止动物胚胎中某些类型细胞的形成。

大胆的科学家们能不能把事情做成,我们现在还不知道,不过,这本身是非常有争议的。在美国,国立卫生研究院表示,联邦政府基金永远不能用于制造人类和猴子的杂交胚胎。

西班牙穆尔西亚天主教大学(Catholic University of Murcia)的生物学家和管理人员 Estrella Nunez 告诉《国家报》,她的大学正在资助这项研究。

不过,Estrella Nunez 并没有回复《麻省理工科技评论》记者的电子邮件,当被问及《国家报》的报道是否准确时,索尔克研究所也没有做出回应。

据曾参与索尔克研究所人-猪胚胎嵌合体研究的加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的兽医研究员 Pablo Ross 说,“我一直认为,用灵长类动物来做实验毫无意义。一般来说,它们都很小,而且需要很长时间才能发育。”

Ross 认为,这些科学家的脑子里或许有更多的基础科学问题。“将人类细胞注入猴子胚胎,可以解决进化距离和物种间障碍的问题。”他说。

不管是出于科研目的,还是出于解决器官移植的实际问题,希望所有的科学家们不要拿法律监管和伦理道德开玩笑。

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