女性选择一夜情、婚外情,或是一种进化策略

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女性选择一夜情、婚外情,或是一种进化策略
麻省理工科技评论 2019-08-12

2019-08-12

尽管两性之间的行为差异很大,但男性通常被认为对性更感兴趣。
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尽管两性之间的行为差异很大,但男性通常被认为对性更感兴趣。

尽管两性之间的行为差异很大,但男性通常被认为对性更感兴趣。

在之前一项基于问卷调查的研究中,结果显示,男性会比女性更容易被色情图片吸引。这通常被解释为女性在性欲被唤起之前需要更多的情感联系。

但近日发表在 PNAS上的一篇论文却指出,女性的大脑对色情图片的反应和男性同样强烈。来自德国图宾根马普生物控制学研究所的哈米德·努里(Hamid Noori )和他的同事对神经影像学研究进行了全面的统计回顾之后,发现男性和女性在“性欲唤起”上没有差异。这对人们普遍认为的“男性更容易受到视觉刺激”的观点提出了挑战。

性欲,指对性的渴望。一般科学家认为,性欲是一种本能的欲望,对于繁殖下一代有利。在我们一贯的认知中,女性对于性的反应,总是羞涩、含蓄,甚至是耻辱。但科学家会进一步探究——在性,或主要由性构成的一段短期关系中,女性在进化学上到底有着什么样的思考?

(来源:Auguste Toulmouche /The Kiss)

对于普通人来说,短暂的风流韵事可能是为下一代寻找好的基因,也可能只是为体验一段美好的关系。但对于研究人员来说,人类如何选择伴侣是一个谜,尤其是女人。

到了一定的年龄,大多数成年人会选择与固定伴侣建立长期关系。这种关系会相对稳定几年,甚至一辈子。但是,也有不少人选择追求一段更短、更不忠诚的关系,例如一夜情、脚踏几条船、婚内出轨等等。

这让进化心理学家产生了困惑,他们试图将人类的许多行为解释为经过数万年演化而来的遗传适应性。男性寻求短期性关系很容易找到一个适应性的原因。毕竟,一个滥交的男人可能会生育几十个甚至几百个孩子,因此从进化的角度来说,他为下一代贡献了更多的基因。受怀孕和哺乳所限,一个女人不能有几百个孩子,所以从进化的角度来说,她从大量与其他男人发生性关系中获得的好处很少。那么,女性究竟为什么要进行短期的调情呢?

当然,也许并没有那么复杂,女性只是在享受社会发展带来的好处。现代社会相对平等,避孕设备齐全,相比从前,女性有了更多享受性的自由。

像进化心理学家那样直接坦白地谈论人类行为,貌似我们只是另一种受本能控制的动物一样,这可能会引起普通大众的愤怒。他们认为人类可以自己控制行为,并不是由生物本能主宰。

但是进化心理学家在思考,是否还有其他力量起作用?女性的短期伴侣选择代表了一种积极的策略,具有特定的进化目标。对这一现象的梳理已成为当前两性行为领域最热门的研究课题之一。

短期关系的进化策略

至少对于那些已经有长期伴侣的女人来说,婚外情可能会是一个不错的进化策略,因为它提供了一个机会,可以让女性约会到比自己的原配伴侣(那个可靠、有爱心但也许相貌平平的男人)更加具有性吸引力的对象。

位于沃斯堡的德克萨斯基督教大学进化心理学家萨拉·希尔(Sarah Hill)说,从历史上看,那些性感的男人比好爸爸有更多的伴侣和孩子。因此,如果一个女人为她的儿子们获得了那些“性感的基因”,那么从理论上讲,她就会留下更多的孙辈。

图丨在许多早期的浪漫电影喜剧中,情节都涉及女性择偶的问题。例如,在《费城故事》中,凯瑟琳·赫本在由约翰·霍华德、加里·格兰特和詹姆斯·斯图尔特饰演的不同的恋爱对象中做出选择。(来源:Warner Bros)

为了验证这一观点,研究人员观察了女性是否在每个月的排卵期更倾向于选择有魅力的男性作为外遇对象,因为排卵期是女性可能为后代获得这些“性感基因”的唯一时期。到目前为止,证据是模棱两可的:一些研究表明女性在排卵期确实存在这种择偶的偏好性转变,而另一些则没有。萨拉说:“这使我相信可能有别的什么原因,让女性的进化策略变得更加微妙。”

新墨西哥大学(University of New Mexico)的进化心理学家史蒂文•冈格斯塔德(Steven Gangestad)及其同事在一项尚未发表的研究中发现,这种排卵期的审美偏好性差异只发生在已有长期伴侣的女性身上,这可能意味着未婚女性是在寻找“性感基因”之外的其他东西。

一个可能性是,女性并不一定是在寻找更好的基因,而只是在寻找不同的基因。这种策略在“一切未尘埃落定之前”是有意义的,因为在这个时期很难预测哪个伴侣的基因会给后代带来最大的好处。

在这种情况下,女性最好的策略可能就是两面下注,为孩子寻找各种各样的父亲,希望其中一个能成为“Mr.right”。当然,基因只是促使孩子最终取得人生成功的众多因素之一,但在不稳定时期进行“押注对冲”应该会有回报。

这种猜测也得到了一些支持。例如,萨拉和她的同事向一些女性展示了一份关于未来疾病爆发风险上升的报告。这是一种在进化学上熟悉的威胁,基因多样性可以帮助对抗这种威胁;其他女性则观看了一场关于经济衰退的演讲,旨在表达人类祖先在进化过程中遇到的无法应对的威胁。果然,那些听说未来疾病爆发风险上升的女性不久就对更广泛的约会对象表现出了兴趣。

萨拉说,这些女性渴望更多的、变化的基因,这和实验前的预料是一致的。

顺便一提,大西洋鲑鱼也做同样的事情。在疾病高发的环境中,雌性三文鱼更喜欢与多个雄性产卵。

(来源:123rf.com)

但是德克萨斯大学奥斯汀分校进化心理学家,同时也是研究交配策略的先驱之一的大卫·巴斯(David Buss)认为女性追求的不仅仅是基因。毕竟,女性不是只有在排卵期才会选择短期的恋爱关系。

此外,1992 年的一项研究显示,79% 的女性最终爱上了自己的婚外情伴侣,只有三分之一的男性会如此。如果她们想要的只是优秀基因,这就与假说正好相反。大卫说:“如果你只是想从性伴侣那里获得遗传基因,那么感情用事是十分糟糕的。”

大卫认为,女性可能会利用短期关系来寻找更好的伴侣。同样是 1992 年的一项婚外情研究表明,当女性对现任伴侣不满意时,她们更容易出轨。此外,女性在选择婚外情伴侣时往往不会降低自己的标准,她们更喜欢聪明、有抱负、可靠的男性,而这些正是她们在长期伴侣中所追求的品质。这也许也适用单身女性。

同一策略?

事实上,一些批评家质疑女性是否在进化交配上存在单独的短期策略。相反,他们认为,所有为了建立伴侣关系而做的努力基本上都是相似的,不管这段关系是长久的还是短暂的。

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)心理学家保罗•伊斯特威克(Paul Eastwick)表示,大多数短期关系只是未达到依恋的门槛,才无法成为长期关系。

保罗和他的同事们让几百名志愿者回忆他们最近的一段短期和长期恋情,并从一个列表中找出每段恋情经历的各个阶段,从第一次意识到对方,到约会、性和结婚,对他们在每一个里程碑事件中的浪漫程度进行评分。

研究人员发现,无论是短期关系还是长期关系,在最初的日子里都经历了几乎相同的轨迹,有着非常相似的恋爱发展阶段。当然,短期关系经历的事件总数更少。换句话说,所有的关系开始时都是一样的,只有当夫妻俩互相深入了解时才开始有所区别。保罗说:“人们常常不知道自己是想做几次爱就分手,还是想和这个人过一辈子 。”他承认,有些关系,比如和陌生人发生一夜情,显然是一时兴起,不存在迷惑期。但他的志愿者中只有大约 3% 的人描述过这种关系,尽管其他研究显示这个数字要高得多,接近 10%。

保罗认为,女性在恋爱初期会优先考虑伴侣的外表吸引力,因为这是一个人身上最显而易见的部分。不过,随着两人关系的日益亲密,她们更看重的是暖心、幽默和可靠等品质。

图丨保罗·伊斯特威克的研究表明,大多数浪漫关系一开始似乎都遵循着类似的轨迹,无论它们最终是很快结束还是持续很长时间。这张图显示了随着关系的发展,比如第一次约会、初吻和第一次性接触,一个人对伴侣浪漫程度的评价是如何变化的。证据表明,在早期,没有迹象表明短暂、激烈的恋情和更长久、更深思熟虑的恋情之间有什么区别。(来源:P.W.EASTWICK ET AL/JOURNAL OF EXPERIMENTAL PSYCHOLOGY 2018)

保罗说:“由于许多短期关系永远无法走出外表吸引力的阶段,这可能会让女性(以及男性)看起来像是在两种截然不同的策略中做出选择,一种是选择短期关系的“性兴趣”,另一种是选择长期关系的可靠性,即使它们并非如此。”

变化的策略?

另一些人则指出,认为人类的交配策略并非一成不变的,不要将其局限在进化的范围内。美国西北大学(Northwestern University)社会心理学家艾丽丝•伊格利(Alice Eagly)指出,人类行为已经进化到高度灵活,这使得我们的祖先能够迅速适应不断变化的环境条件。她指出,作为一个物种,这是我们成功的一部分,我们生活在不同的环境中,所以我们发明了不同的应对方法。我们选择伴侣的时候会想,什么样的生活才是我想要的?我们在这方面很有创造力,我们的选择也在改变。

图丨和人类一样,倭黑猩猩利用性繁殖,也有其他原因,比如建立社会凝聚力。这就使得单纯从进化的角度来研究配偶选择变得更加复杂(来源:新浪科技)

在更为传统的社会中,性别角色的定义更为明确,女性更看重潜在伴侣的经济前景,而男性更看重女性的家政技能。爱丽丝说,在更加西化的文化中,女性更加独立和平等,两性的择偶偏好变得更加相似。

甚至进化心理学家也警告不要对他们所强调的进化趋势作过多解读。当你说男人比女人更喜欢随意的性行为时,人们会觉得“哦,所有的男人比所有的女人都更喜欢随意的性行为”,其实这是不对的。进化心理学家研究的是广泛的趋势,而不是严格的规则。人们的差异很大,性别差异只出现在许多男性和女性的平均水平上。你不能用这些模式来预测某个人的行为。

未来的一个大问题是,我们进化出来的交配策略会如何发挥作用。现代社会中,避孕措施降低了女性怀孕的风险,经济独立至少在一定程度上使女性摆脱了抚养孩子对伴侣资源的需求。网络约会让数百万潜在的伴侣触手可及,这可能是一个更大的未知数。人们会不会变得更加挑剔?在挑选伴侣时我们是否会生出更多的顾虑?这对人类的未来、物种的进化来说是一个全新的挑战。目前还没有人知道问题的答案。

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