深度问芯 | 谁在幕后?台积电遭GlobalFoundries引战原因全面解密

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深度问芯 | 谁在幕后?台积电遭GlobalFoundries引战原因全面解密
麻省理工科技评论 2019-08-28

2019-08-28

GlobalFoundries 对台积电提出 16 项专利侵权,同时也“大开杀戒”把 20 家合作厂商列入被告,甚至直指台积电的“命脉”,要求美国贸易机构颁布进口禁令,禁止苹果 iPhone 中的关键零组件进口,已让全球科技供应链“地震”。
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GlobalFoundries 对台积电提出 16 项专利侵权,同时也“大开杀戒”把 20 家合作厂商列入被告,甚至直指台积电的“命脉”,要求美国贸易机构颁布进口禁令,禁止苹果 iPhone 中的关键零组件进口,已让全球科技供应链“地震”。

GlobalFoundries 对台积电提出 16 项专利侵权,同时也“大开杀戒”把 20 家合作厂商列入被告,甚至直指台积电的“命脉”,要求美国贸易机构颁布进口禁令,禁止苹果 iPhone 中的关键零组件进口,已让全球科技供应链“地震”。

台积电强硬回应,这是一场毫无根据的法律诉讼,将会尽所能以一切可能的方法来进行反击。

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GlobalFoundries 在本周向美国国际贸易委员会(ITC),及美国、德国联邦法院提起民事诉讼,控告台积电侵害16项芯片专利技术,涵盖 7nm/10nm/12nm/16nm/28nm 共五个工艺节点,同时把 19 家客户都一并告进去。

GlobalFoundries 不惜冒得罪客户的风险,也要对台积电引战,到底在打什么算盘?业界人士纷纷就以下三个面向进行讨论。

  1. GlobalFoundries 引战背后原因?

  2. 台积电的法务团队以强悍出名,真的从未尝过败绩?

  3. 该事件对苹果 iPhone 供应链的影响?

GlobalFoundries 控告台积电侵权一案,主要涵盖以下公司和工艺技术。

晶圆代工:台积电

IC设计公司:苹果(Apple)、博通、联发科(Broadcom)、英伟达(nVidia)、高通(Qualcomm)、赛灵思(Xilinx)

IC元件分销商:Avnet/EBV、Digi-key、Mouser

消费性品牌:Arista、华硕(ASUS)、BLU、 Cisco、Google、海信(HiSense), 联想(Lenovo)、Motorola、TCL、一加(OnePlus)

工艺技术:台积电 7nm、10nm、12nm、16nm、28nm 节点。

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| GlobalFoundries 到底在打什么算盘?难道背后有“影武者”?

根据调研机构 TrendForce 统计,台积电在全球晶圆代工领域的市占率高达 48% ,是 GlobalFoundries 市占率 8% 的 6 倍,何况在高端工艺领域,台积电已经要量产 5nm ,而 GlobalFoundries 早在 7nm 节点上就宣布全面放弃,那为何 GlobalFoundries 竟敢对台积电引战?

有行业内人士大胆提出,不排除是要增加“卖相”,因为, GlobalFoundries 有意买给三星的传言,即使公司不断否认,这一年来是从未停止过。

再者,这次 GlobalFoundries 控告台积电的专利都集中在 28nm 以下,尤其还有 7nm。

众所皆知,台积电和三星这场 7nm 之役打得轰轰烈烈,三星早早放话一定会摘下全球首家量产的桂冠,但最后却惨输台积电。因此,GlobalFoundries 在此时间点针对台积电控告涵盖 7nm 的高端技术侵权,显得非常“有戏”。

GlobalFoundries 自从 2018 年初新 CEO 上任后,不断进行瘦身政策,陆续出售不具高效益和纵效的资产,以及进行人事瘦身,试图让公司营运体质更为轻量化。

2019 年以来,公司陆续出售的资产有位于纽约州东菲什基尔的 12 寸厂,卖给安森美半导体,还有新加坡 8 寸 Fab 3E卖给世界先进,以及将美国的光罩(光掩膜)工厂卖给日本 Toppan 。然而,这一连串的出售资产动作,成为引发业界遐想的征兆。

多年来,业界一直点名 GlobalFoundries 会找买主接手,主要原因是一直没有赚钱。如果想和台积电如此强劲的对手并驾齐驱,每年100亿美元的资本支出是少不了的,这点对于 GlobalFoundries 背后的阿布扎比背景的大股东是有困难的。

放眼全球,有能力吃下 GlobalFoundries 的半导体业者不多。行业内人士透露,多年以前,GlobalFoundries 曾经和中芯国际接洽,但最后价格没有达成共识而作罢,而今年以来,传言最盛的买家应该是三星。

尤其是 2019 年 2 月,媒体曝光了三星副董事长李在镕(三星创办人之子)与阿联酋王储会面的一张照片,虽然是位于韩国的公开场合,但当时 GlobalFoundries 与三星接洽收购的传言达到鼎盛,这张照片当时也引发不少热议。

公司很快就出面否认传言。况且,如果真的要洽谈如此重要交易,也不会是明目张胆被媒体拍到公开会面照片。只是,这半年来, GlobalFoundries 可能出售给三星的传言,在业界从未停止过。

GlobalFoundries 之所以会被传言要出售,但多年来却又无法真的卖出,当中关键是该公司的生产基地分别位于德国、美国纽约、新加玻三地。

当中,新加玻厂是处于获利状态,且因为位于亚洲地区,在管理上较为方便,是很多半导体厂眼中“好对象”。相较之下,美国纽约和德国的工厂,几乎是所有传言中的买家最不愿意接手的,一来是欧洲工会一向以作风强悍出名,二来是纽约的 Malta 厂周边的半导体生态并不健全。

这样的问题,如果公司愿意分拆出售,其实就好解决,但传出 GlobalFoundries 一直以来不愿意分拆卖,要卖也要整个打包。然而,未来策略是否可能有变,都很难说。

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| 台积电的法务团队以强悍出名,真的从未尝过败绩?

针对这次事件,台积电发言人孙又文对问芯Voice 表示,审视过诉讼内容后,相信其侵权指控完全没有根据,且台积电手上的专利超过 37000 个, 2016 年起连续三年是全美前十大发明专利权人,公司也每年投入数 10 亿美元进行自主技术研发,是世界级的半导体先进工艺技术公司。

问芯Voice 询问台积电是否会拿出手上的专利库组合,对 GlobalFoundries 提出反告侵权?孙又文表示,该事件进入法律程序,不方便评论此事。

然后,观察台积电在傍晚发出的新闻稿内容,可以嗅出一股不寻常的火药味。台积电在新闻稿中指出,“将尽所能以一切可能的方法来反击,以保护我们自主研发的专有技术。”

看来,台积电对于 GlobalFoundries 地主动引战,显示出“绝对没在怕”的坚定态度。

翻开过往历史,台积电的法务团队是以强悍出名。无论是在专利、营业秘密的保护,建立的堡垒非常坚实,同时也很少吃过败仗,也因此对于对手的侵权专利引战,往往很轻易胜出。

不过,台积电其实在专利战,也曾吃过败仗。

2007年,有一家美商 UniRAM 指控台积电不当使用营业秘密一案,美国旧金山联邦地方法院判定台积电须支付 3050 万美元做为赔偿。隔年,台积电与 UniRAM 达成和解,当时还对台积电的股价造成动荡影响。

| 该事件对苹果 iPhone 供应链的影响

从 GlobalFoundries 的控告名单来看,有“大开杀戒”意味,不单是台积电,包括其直接的IC设计客户包括苹果、博通、联发科、英伟达、高通、赛灵思,系统客户包括 Arista、华硕、BLU、 Cisco、Google、海信、联想、Motorola、TCL、一加,甚至是 IC 分销商Avnet/EBV、Digi-key、Mouser 都在控告名单中。

GlobalFoundries 也要求美国贸易机构颁布进口禁令,禁令涉及应用在苹果 iPhone 等中的关键零组件进口。这无非是剑指台积电的“命脉”。

苹果已经是台积电的最大客户。但这个排名每一季可能会有变化,有些季度上,苹果可能不是第一,因为苹果的拉货通常集中在新产品问世前,所以订单的淡旺季很明显。

另一个趋势是,海思的订单量已经追上来,海思、苹果、高通是台积电非常重要的三大客户。

业内人士认为,如果 GlobalFoundries 祭出法律手段,干扰苹果 iPhone 内元件的供货,当然会对台积电、整个产业链造成巨大的冲击,其他还有联想的笔记本、思科的路由器等,但这样的状况发生几率极低。

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| 全球晶圆代工战局

自从 GlobalFoundries、联电退出高端工艺战局,英特尔也不玩晶圆代工后,眼前的全球晶圆代工战局是台积电和三星两家捉对厮杀,从技术、行销策略、挖角客户等方方面面是激烈交战。

但是在 7nm 一役,三星一直放话 7nm 会抢先量产,台积电是默默吃闷亏。终于,在 2019 年台积电上海的技术论坛中,总裁魏哲家骄傲地宣布,台积电是全球第一家量产 7nm 工艺技术的半导体厂,下一世代的 5nm 工艺更已经进入试产阶段,预计 2020 年正式量产,用最终结果能宣告胜利。

过往有很多例子,当在主战场上打不过竞争对手时,就会另辟专利战场,以专利侵权为手段,达到商业干扰的目的。但也要很小心的是,半导体产业一向是“技术为王”,当参赛者不专心在技术上下功夫,而将重点放在引发专利战时,并非是一个好的征兆。

对于这场惊动全球科技产业的专利战役,台积电非常有自信表示,对于同业不以技术在市场上竞争,而诉诸毫无根据的法律诉讼之行为感到失望,更坚决表示,将尽所能以一切可能的方法来反击,已经预告台积电即将重拳反击。


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