自动驾驶遥遥无期,这家激光雷达明星公司倒下了

商业
自动驾驶遥遥无期,这家激光雷达明星公司倒下了
麻省理工科技评论 2019-09-04

2019-09-04

近日,为自动驾驶汽车开发激光雷达传感器的以色列汽车技术公司 Oryx Vision 宣布关闭。
无人驾驶 商业
近日,为自动驾驶汽车开发激光雷达传感器的以色列汽车技术公司 Oryx Vision 宣布关闭。

自动驾驶未至,已经有一家 LiDAR 公司倒下。

近日,为自动驾驶汽车开发激光雷达传感器的以色列汽车技术公司 Oryx Vision 宣布关闭。在刚刚过去的 8 月, Oryx Vision CEO Ram Wellingstein 向员工发布了这一决定。

他表示,智能汽车市场萧条,公司无法盈利。

Ram Wellingstein 认为,智能汽车市场要经历很久才能成熟,这比公司预期的要漫长。

自动驾驶遥遥无期,这家激光雷达明星公司倒下了

(来源:Oryx)

Oryx Vision 由 Wellingstein 和 Ben-Bassat 于 2009 年创立, Ben-Bassat 三个月前一直是公司的技术主领人。Ben-Bassat 还是 RFWaves 的联合创始人,该公司开发了基于无线电频率的无线通信技术,于 2004 年被半导体公司 Vishay Intertechnology 收购。

Oryx Vision 的关停主要不是资金问题,公司此前已筹资 6700 万美元,其中最著名的投资者有 Maniv Mobility、Bessemer Venture Partners 和 WRVI Capital。在宣布关闭后,公司仍有 4000 万美元现金归还给投资人。

Wellingstein 和 Ben-Bassat 意识到,自动驾驶汽车市场正进入萧条阶段,经过近一年的考虑,他们决定关闭 Oryx Vision,并通知了董事会和投资者。“由于和 Ram 的分歧,我三个月前离开了公司,我并不赞成关闭公司。”Ben-Bassat 说,“我仍然相信,公司有机会做出别的选择。”

在过去一年中,Wellingstein 与 Ben-Bassat 发生分歧,他主张关闭 Oryx,因为他认为继续在萧条的市场中运营是没有意义的。Ben-Bassat 相信公司可以通过精简运营来实现盈利,但现在他认为这将花费漫长的时间,比原先想象的要漫长许多。“关闭公司是正确的,市场正在萎缩,现在的情况与 2016 年不同了。”Ben-Bassat 补充道。

根据乐观预测,自动驾驶汽车市场将在 2020 年成熟,但现在看来市场的成熟需要更久,甚至长达十年。几个月前 Mobileye 创始人 Amnon Shashua 教授在麻省理工学院技术期刊上发表篇文章,他列举了开发自动驾驶汽车的三个主要障碍:开发更安全的传感器系统、创建全球法律监管体系、技术成本大幅下降。

现在看来,Oryx Vision 的倒闭正反映了激光雷达技术短期内难以克服的成本困境。

激光雷达是一种使用激光测距的传感器技术,Oryx Vision 于 2009 年开始为自动驾驶汽车开发这项技术, 2017 年该公司筹集了 5000 万美元。全球还有其他几家类似的公司。例如,美国公司 Velodyne 在 2016 年的第一轮融资中筹集了 1.5 亿美元,被认为是全球激光雷达市场的领导者。以色列初创公司 Innoviz Technologies 也筹集了大量资金,包括今年的 1.32 亿美元。

像谷歌和优步这样的巨头也在开发自己的激光雷达技术,与初创公司相比,他们不依赖于外部风险投资,希望他们能够在这条路上走得更远。


麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech