“科学突破奖”揭晓:拍出这张照片的他们拿下300万美元大奖

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“科学突破奖”揭晓:拍出这张照片的他们拿下300万美元大奖
麻省理工科技评论 2019-09-06

2019-09-06

2019 年 9 月 5 日,2020 年度科学突破奖(Breakthrough Prize)揭晓。科学突破奖,被誉为“科学界的奥斯卡奖”
诺贝尔奖 科学
2019 年 9 月 5 日,2020 年度科学突破奖(Breakthrough Prize)揭晓。科学突破奖,被誉为“科学界的奥斯卡奖”

2019 年 9 月 5 日,2020 年度科学突破奖(Breakthrough Prize)揭晓。科学突破奖,被誉为“科学界的奥斯卡奖”, 是在 2012 年由俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳夫妇设立,现由谷歌联合创始人谢尔盖·布林、Facebook 联合创始人马克·扎克伯格夫妇、腾讯公司联合创始人马化腾、俄罗斯投资家尤里·米尔纳夫妇,以及基因技术公司 23 and Me 联合创始人安妮·沃西基等知名实业家赞助。现已经入第八个年头。

科学突破奖奖项设有生命科学突破奖、基础物理学突破奖、数学突破奖、物理学新视野奖、数学新视野奖以及青年挑战突破奖。它也被称为全世界最慷慨的科学奖,单项奖金高达 300 万美元,远超诺贝尔奖,堪称科学界“第一巨奖”。

今年,科学突破奖奖金总额共 2160 万美元,其中拍摄首张黑洞照片的科学家团队获得了 300 万美元奖金。

基础物理

“科学突破奖”揭晓:拍出这张照片的他们拿下300万美元大奖

图|M87星系黑洞(来源: EHT)

本年度的基础物理科学突破奖给了 Horizon Telescope。2019 年 4 月,该团队宣布他们成功拍摄出了第一张黑洞照片。具体来说,这张照片显示了一个位于 M87星系的中心,距离我们 5500 万光年外的黑洞,它的质量是太阳的 65 亿倍。

Horizon Telescope 的合作依赖于一种叫做长基线干涉测量(very long baseline interferometry ,VLBI)的方法。望远镜越大,产生的图像分辨率就越高。VLBI 允许研究人员将来自不同望远镜的信息结合起来,创造出比单独天文台产生的更高分辨率的图像。本质上说,就是把许多较小的望远镜变成一个更大的望远镜。研究人员将地球上的 8 个射电望远镜设备连接了起来,在图像处理算法的帮助下,绘制出了黑洞阴影的图像。

最终,该团队的 347 名成员获得了 300 万美元奖金。哈佛天文学家 Shep Doeleman 在接受媒体采访时表示,这样的合作需要跨国界的协调和数百人的努力,其中许多人是早期职业科学家和研究生。他说:“获得这样一个奖项,意味着这照片会是许多人的试金石。我们期待利用它做更多的科学研究,并接触到许多其它领域的科学家。”

生命科学奖

生命科学奖颁给了几位做出一系列发现的科学家。

来自洛克菲勒大学和霍华德•休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的 Jeffrey M. Friedman 因所做的“根据内分泌系统研究,调节饮食量和时间”的研究而获奖;来自加州大学旧金山分校的 David Julius 因其对产生疼痛的细胞信号机制的研究而获得认可,他发现了人类经历疼痛的机制,其中包括辛辣食物的疼痛与热和灼烧的疼痛有一个共同的信号通路;宾夕法尼亚大学的 Virginia Man-Yee Lee 因研究蛋白质行为与帕金森病和肌萎缩侧索硬化症等神经系统疾病的关系而获奖;来自马普生物化学研究所的 F. Ulrich Hartl,以及来自耶鲁大学医学院和霍华德·休斯医学院的 Arthur L. Horwich 因他们在蛋白质折叠问题上的研究成果而获奖。

数学奖

芝加哥大学的 Alex Eskin 获得了数学突破奖,他与已故的 Maryam Mirzakhani 合作研究了一种名为模空间(moduli space)的复杂数学结构动力学和几何学。

另外还有一些来自世界各地的物理学和数学研究人员也获得了几个较小的奖项。

颁奖典礼将于 11 月 3 日在加州的美国宇航局艾姆斯研究中心(NASA Ames Research Center)举行,并在国家地理频道(National Geographic)进行现场直播。


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