“泰坦尼克号”残骸消亡速度惊人,20年后可能面目全非

科学
“泰坦尼克号”残骸消亡速度惊人,20年后可能面目全非
麻省理工科技评论 2019-09-06

2019-09-06

在海面以下 3800 米深的无边黑暗中,“泰坦尼克号”正在被迅速“吃”掉
大西洋 泰坦尼克号
在海面以下 3800 米深的无边黑暗中,“泰坦尼克号”正在被迅速“吃”掉

在海面以下 3800 米深的无边黑暗中,“泰坦尼克号”正在被迅速“吃”掉。它已在此躺了 107 年,但探险家们预测,再过 20 年,人们可能再也看不出其本来面貌。

在前不久结束的一项探险中,来自 Caladan Oceanic(中译名“卡拉丹海洋”,美国一家私营海洋技术开发公司)的探险家 Victor Vescovo、泰坦尼克历史学家 Parks Stephenson,以及来自 EYOS EXPEDITION (“EYOS远征队”,一家提供探险和游艇租赁的公司)的 Rob McCallum 共同五次潜入水中勘察“泰坦尼克号”残骸。

“泰坦尼克号”残骸消亡速度惊人,20年后可能面目全非

图 | 科学家说,泰坦尼克号的船头很快就会更加生锈(来源:GeekWire)

该团队在进献花圈和举行过简短仪式之后,在 Triton Submarines(中译名“特里同潜艇技术”,一家民用深潜潜水器生产公司)技术人员的帮助下,在 DSSV 限制因子帮助下乘坐 Triton 36000/2 双人潜水艇完成了十天的探险之旅。他们用特制的摄像机拍摄了 4k 残骸视频,这些视频将被大西洋制作公司用来制作纪录片,同时还将被用来转换为逼真的三维模型,应用于 AR/VR 等应用场景。

Stephenson 在考察结束之后,惊讶于残骸的腐坏程度,盐、嗜金属细菌、深层电流都加速了残骸的消亡速度。“最令人震惊的是军官宿舍的右舷,船长的浴缸是泰坦尼克号爱好者最喜欢的一部分,现在已经完全不见了。那一侧甲板屋已经全部倒塌,之后是特等舱,腐蚀还在继续。”

Droycon Bioconcepts(中译名“德拉古生物”)科学家 Lori Johnston 经历过多次探险,他也认为残骸的腐蚀会加速。“这是一个自然的过程。这些都是天然的细菌,只要它们愿意,它们能很快联结成一个群体,快速把铁和硫磺都吃了。”

“现在,泰坦尼克号上的生命比浮在水面上的生命还多。”Johnston 说。

“泰坦尼克号”残骸消亡速度惊人,20年后可能面目全非

图 | 泰坦尼克号(来源:BBC)

泰坦尼克号(RMS Titanic)是英国白星航运公司下辖的一艘奥林匹克级邮轮,曾是世界上体积最庞大、内部设施最豪华的客运轮船,出发前号称“永不沉没”。

1912 年 4 月 14 日在从南安普敦到纽约市的首航中,泰坦尼克号穿越大西洋时撞上了一座冰山,它分裂成两部分沉入距离加拿大纽芬兰海岸约 600 公里、深 3.8 公里的海里,造成至少 1500 人死亡。在被深海黑暗吞噬的 70 多年里,Halomonas 细菌不断“吃”金属船体,留下了数以百万计的冰柱状“铁锈”组织。

由于这些细菌每天要吃掉 180 公斤的食物,科学家们认为,如果事情就像预想的那样,那么泰坦尼克号可能在 20 年之后就会面目全非。

此前,这类考察活动只有科研人员参与,但 OceanGate 公司却向普通探险爱好者敞开了大门。只要客户支付 105129 美元(相当于 1912 年泰坦尼克号头等舱的船票价格),就可以作为“任务专家”加入“泰坦尼克远征队”,跟随专业船员一起潜入地下 4000 米,用 90 分钟参观 107 岁的泰坦尼克号残骸并配合完成探险任务。

按照规划,这一项目将在今年 6 月开始,为期一周,行程将从加拿大纽芬兰的圣约翰岛开启。“任务专家”有机会利用声纳操作、激光扫描、导航、通信、摄像机等对潜水行动进行协助,“内容专家”负责分享乘船知识和深海生物知识,此外还有技术人员、船员等在内 9 人为一组共同参与。

“泰坦尼克号”残骸消亡速度惊人,20年后可能面目全非

图 | OceanGate“泰坦尼克远征队”路线图(来源: OceanGate)

没料到的是,原定于今年 6 月 28 号进行的“泰坦尼克号考察探险之旅”被推迟到了明年,这已经是该旅行组织者 OceanGate 在两年内的第二次“延期”。上一次延期据称是由于天气原因,此次延期则是因为所选的母舰有可能触犯了加拿大“沿海贸易法”,该法律禁止使用外国国旗的船只进行以加拿大港口为起点和终点的商业航行。

或许等明年 OceanGate 到达海底的时候,人们还能看到一个“腐烂的绿巨人”。但这个“巨人”终究还是会被完全吃掉,纳入海洋动物和植物的体内。


麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech