苹果宣布向康宁追加投资 2.5 亿美元,下一代iPhone玻璃全靠它

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苹果宣布向康宁追加投资 2.5 亿美元,下一代iPhone玻璃全靠它
麻省理工科技评论 2019-09-19

2019-09-19

十多年来,Apple 和康宁一直是产品开发合作伙伴
苹果 商业
十多年来,Apple 和康宁一直是产品开发合作伙伴

北京时间 9 月 17 日,苹果正式宣布,该公司将通过其先进制造基金(Advanced Manufacturing Fund)再向精密玻璃制造商康宁公司投资 2.5 亿美元,为美国就业和下一代 iPhone 玻璃开发提供资金和技术支持。值得一提的是,加上早前苹果对康宁的 2 亿美元支持,总投资额提高到了 4.5 亿美元。

这一举动并不是一时兴起。2017 年 5 月,苹果公司 CEO 库克在接受 CNBC 采访时就曾提出,启动一项 10 亿美元的先进制造基金,主要用于投资与苹果产品产业链相关的企业,引起“池塘涟漪”效应,促进创造美国本土的就业机会。该基金旨在培育和支持创新生产与高技能工作。

此前,特朗普特别希望苹果公司将其制造业务转移到美国,但库克公开表示,美国制造不符合苹果公司的发展,而这一项基金投资,更像是库克对特朗普的“安抚”。

当月,康宁就成为该基金的首个受益者,获得了其 2 亿美元的投资。苹果当时表示,这笔投资将主要用于支持康宁的研发、资本设备需求和先进的玻璃加工。而苹果公司和康宁的合作始于 10 年前,也就是第一代 iPhone 推出的时候,苹果一直通过技术辅助,投入大量的人力和资金,做出 iPhone 和 iPad 玻璃面板产品,推动整个手机产业。

苹果宣布向康宁追加投资 2.5 亿美元,下一代iPhone玻璃全靠它

图|康宁位于肯塔基州的哈罗兹堡的工厂(来源:苹果官网)

苹果在这次新闻稿中表示,康宁位于肯塔基州的哈罗兹堡生产线已经成为两家公司 10 年来合作的一部分,并将成为追加投资的重点,每一代 iPhone、iPad 和 Apple Watch 的玻璃,都是在这里生产的。而且,这一次的 iPhone 11 和 iPhone 11 Pro 系列手机所使用的新材质玻璃面板也要归功于康宁公司的出色技术。

除了摄像头,iPhone 11 系列大卖全靠它

对于新的 iPhone,除了三摄的画质效果提升之外,iPhone 11 Pro 系列最大的变化,莫过于背面的磨砂玻璃设计。

玻璃,这是一种常用的材料,不管是喝水还是房间窗户,都需要用到它。玻璃是一种呈玻璃态的无定形体,当其被熔解后,可以迅速冷却(过冷)而成形,而这种材质,原来并没有人去提到,它可以用在手机中。

直到乔布斯的“首次定义”,玻璃重新焕发青春。2007 年 6 月 29 日,第一代 iPhone 正式发布,从塑料屏幕到玻璃屏幕材质,智能手机历史被改写,移动互联网彻底爆发。直到 iPhone 4 发布,乔布斯终于在 iPhone 前后面板上首次使用了玻璃材质,三明治结构,一经发布,迅速大卖。

在经历了几年的金属、塑料背部设计之后,直到 2017 年,第十一代苹果旗舰机 iPhone X 正式发布,与之发布的还有 iPhone 8 和 iPhone 8 Plus,全新的玻璃材质,重新呈现在大众眼中,光滑的表面,温润的手感,都让消费者为之动容。

虽然玻璃材质那么好,但其最大的缺点也显而易见,一个是重和易碎,另一个就是沾染指纹。

由于玻璃本身“透明、脆性、不透气”特性,易碎是不可避免的,所以在 iPhone X 发布之时,外媒称其破碎风险很大,还有信号压力等,都成为了手机使用玻璃材质最大的障碍。而且,沾染指纹是不可避免的,所以有很多“强迫症”,不得不选择佩戴保护套,本来手机就重,戴上保护套之后,妥妥的超过 200 克。

那么,这个问题是否有解决方法呢?

在 iPhone 11 Pro 系列手机上,大众看到了“曙光”。在玻璃中加入一些沙子或硫酸等化学药品,通过压缩机喷的高压气流打到玻璃表面,形成非常棒的磨砂纹理玻璃后盖,苹果宣称,这是“智能手机中最坚固的玻璃 ”。而 iPhone XR 的升级版 iPhone 11 采用阳极氧化铝框架,正面和背面均配有光滑的玻璃,形成强烈的对比,廉价和旗舰,一眼就可以识别。

苹果宣布向康宁追加投资 2.5 亿美元,下一代iPhone玻璃全靠它


图|iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max(来源:The Verge)

除此以外,从 iPhone XS 开始,其背部玻璃的坚韧度不断提升。Vanessa Hand Orellana 在 2018 年为 CNET 进行一项实验,测试 iPhone XS 屏幕的耐用性。iPhone XS 是最新型号,紧挨着三款 iPhone 机型。在实验中,Orellana 在水泥人行道上进行了四次“跌落测试”。结果表明,尽管它确实存在一些凹痕和刮痕,但屏幕没有破裂一次。

苹果的这一技术或将归功于康宁,而这种材质打中了很多潜在“换机”消费者的痛点,既可以“裸奔”使用手机,又可以获得更好的手感。

押注的背后是苹果的恐慌

自 2007 年初代 iPhone 发布以来,苹果采购康宁制造的手机、手表、平板玻璃金额已经差不多有 30 亿美元。至今为止,苹果已经用完了其先进制造基金初期的 10 亿美元资金,后续的 50 亿美元额度中也有 20% 已经被花掉。除了康宁以外,苹果的另一大投资方向是来自德州的 Finisar,其主营业务包括 Face ID、Animoji 等技术和软件产品。

另外,最近有消息也指出,苹果正在加大对富士康印度工厂的投资力度,意图将 iPhone 在中国制造产业的布局逐步转到印度。

在不断投入资金押注的背后,是苹果的恐慌。除去中美不断变化的关系因素外,iPhone 销量下滑,重要的人离开苹果,廉价生产力价格提高也是押注、投资、转移布局的重要原因。作为一家价值近万亿美元的硅谷巨头,今天的苹果公司,在商业投资上是安全的,在全球产品设计上一枝独秀。但外界仍然对其未来良好发展有质疑。

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图|苹果公司 CEO 库克(来源:Apple 视频)

即便苹果不在意外界的声音,但是财报上真金白银对华尔街的交代,仍是一个考验。7 月 31 日,苹果发布了该公司第三季度财报。数据显示,苹果第三财季总营收为 538.09 亿美元,同比增长 1%;毛利润较去年同期下滑 1%;净利润同比下降近 13%。在这几个数字背后,更多的是苹果营收的停滞不前。对于苹果来说,这是公司快速发展下的“急刹车”,对于库克来说,不断押注、投资,做好准备,是一件亟待解决的事。

仔细去回顾今年的 iPhone 11 系列手机发布会,一个很明显的改变,就是大众所热议的——第一次和华为比较性能差距。对于苹果这种“傲娇”的公司文化来说,实属罕见。

近两年,苹果也逐渐关注外界的声音,从彭博商业周刊的“间谍芯片”事件,到谷歌发布 iOS 漏洞事件,苹果每次都极力去回应,这是库克与乔布斯之间最大的不同。

这一次苹果对康宁的投资,既是一次对未来技术的掌握,又是对康宁技术的肯定与嘉奖。不管怎么说,苹果正在押注一切,在 iPhone 新机备货旺季,放出这样的消息,还是表明,苹果仍然重视硬件。

在软件订阅服务不断产生价值的过程中,苹果仍然没有放弃硬件,这对更多消费者和投资者来说,具有非常强烈的印象。至少从目前来看,苹果对康宁的押注,是“果粉”对 2020 年新 iPhone 的更多期待。


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