以色列人造肉公司获1400万美元融资,细胞培育肉产品在两年内上市

科学
以色列人造肉公司获1400万美元融资,细胞培育肉产品在两年内上市
麻省理工科技评论 2019-10-15

2019-10-15

以色列细胞培育肉初创公司 Future Meat Technologies(FMT)宣布完成 1400 万美元的 A 轮融资
人造肉 技术
以色列细胞培育肉初创公司 Future Meat Technologies(FMT)宣布完成 1400 万美元的 A 轮融资

上周,以色列细胞培育肉初创公司 Future Meat Technologies(FMT)宣布完成 1400 万美元的 A 轮融资,此次融资也是细胞培育肉领域目前公开报道的全球第二大融资。

本轮融资由芝加哥风险投资公司 S2G Ventures 和总部位于瑞士的风险投资公司 Emerald Technology Ventures 领投,S2G Ventures 也是人造肉第一股 Beyond Meat IPO 幕后的主要推动力量之一,Emerald Technology Venture 则因工业创新方面的领导地位受到全球专业人士的认可。

此外,FMT 本轮的战略投资者包括全球最大的肉类替代品生产商之一 Monde Nissin 的首席执行官 Henry Soesanto,英国的风险投资公司 Manta Ray Ventures 以及中国的食品农业科技风险投资公司 Bits x Bites。

以色列人造肉公司获1400万美元融资,细胞培育肉产品在两年内上市

(来源:Future Meat Technologies)

“有了这轮投资资金,我们会将细胞培育肉产品从实验室真正带到工厂生产线,并开始与产业合作伙伴一起,将我们的产品真正推向市场。”FMT 首席执行官 Rom Kshuk 表示,“我们不仅要建立一个在肉类生产和原料供应链方面,包含投资者和专业顾问的全球专家网络,还将继续降低生产成本,在未来两年生产出有商业竞争力、能够进入市场的细胞培育肉产品。”

S2G Ventures 董事总经理 Matthew Walker 表示,FMT 的创新技术为细胞培育肉的发展提供了一条与众不同、且令人振奋的道路。FMT 团队已经开发了一种技术平台和技术发展路线图,无论从研发生产的资本投入,还是从每磅细胞培育肉的生产成本方面,它都提供了全球最清洁、最高效的细胞培育肉生产方法。”

人造肉汉堡浪潮

人类为获取肉食而饲养的牲畜,其导致的温室气体排放已占全球温室气体排放量的 15%左右。有一种形象的说法是,如果把全世界的奶牛组成一个国家,它将是世界上第三大温室气体排放国。地球上四分之一的无冰土地用来放牧牲畜,所有农田的三分之一用于为它们种植粮食。

更糟糕的是,全球人口还在继续增长。根据联合国的预测,世界人口数量将在 2050 年达到 98 亿,人口富裕水平也会上升。但这于对气候变化来说可不是什么好事——人类一旦脱贫致富,就往往要吃掉更多肉。据预测,到 2050 年,人类吃掉的肉会比 2005 年多 70%,因牲畜养殖而导致的温室气体将增加 92%。

事实证明,饲养供人类食用的动物,是对环境的最大伤害之一。根据动物种类的不同,以工业化方法生产一磅肉类蛋白要比生产等量植物蛋白多用 4 到 25 倍的水,6 到 17 倍的土地,6 到 20 倍的化石燃料。

以色列人造肉公司获1400万美元融资,细胞培育肉产品在两年内上市

(来源:Future Meat Technologies)

据 Nature 的一项研究发现,如果我们不想对地球的自然资源造成无可挽回的破坏,那么就必须大大改变我们的饮食习惯。牛津大学环境可持续性研究员、这篇 Nature 文章的主要作者 Marco Springmann 说:“如果不转变为更多以植物为基础的饮食习惯,那么几乎没有机会避免危险的气候变化。”

关键问题在于,我们肯定不会马上就戒掉肉类。因此,实验室培养的人造肉和植物制成的素肉,可能是抑制环境恶化的最好办法。

这也是人造肉汉堡入选《麻省理工科技评论》2019 年“全球十大突破性技术”的重要因素。作为“十大突破性技术”首位客座评选人,比尔·盖茨将人造肉与犁并列为改变世界的突破性技术:人造肉不是为了让肉更多,而是为了让肉更好。它让我们在不助长森林砍伐或甲烷排放的前提下,更好地供给这个人口不断增长、生活水平不断提升的世界,让我们不用杀害任何动物就能享用汉堡。

2013 年,世界上第一个从实验室造出来的汉堡,在眩目的新闻发布会上被食用。当时这一汉堡的制作成本高达 215,000 英镑(约为 330,000 美元),尽管有各种媒体报道,但这种人造肉汉堡并没有给人留下太深刻的印象。“接近肉,但不是那么接近。”一位食品评论家说。

这个天价的人造肉汉堡由谷歌联合创始人 Sergey Brin“买单”,它使用的是一种叫做细胞农业(cellular agriculture)的技术,从动物体内取出少量细胞在实验室中进行培养生长,在生物反应器中的支架上培养,并用特殊营养液滋养以构建肌肉组织。

如今五年多的时间过去,世界各地涌现出一大批竞相生产人造肉食物的创业公司,这些人造肉和传统肉类不仅味道一样好,而且成本也差不多。与一开始的实验室细胞培养不同,如今的人造肉产品多是以植物为基础,由模仿真正肉类味道和质地的非动物产品组成。

在这个领域中最知名的公司就是 Impossible Foods,其人造肉产品已经在餐馆和快餐连锁店销售,具体而言,目前 Impossible Foods 使用转基因酵母生产的血红素,来制造人造肉汉堡,而不使用动物肉类原料。此外,另一家“素肉”代表 Beyond Meat 则是使用豌豆蛋白(以及其他成分)来复制碎牛肉,其产品在英国的 Tesco 和美国的 Whole Foods 等超市连锁店销售。

实验室培育肉制品

FMT 成立于 2018 年,开发了直接从动物身上提取细胞和组织,在实验室培育肉制品的技术。传统细胞培育肉技术需要采用转基因方式生产,而 FMT 的技术可以无需通过基因编辑、用非转基因的方式制造细胞培育肉。

与同类公司相比,FMT 用技术手段降低生产成本。传统方式是使用动物血清作为营养液来培育肌肉和脂肪组织,而 FMT 提取结缔组织细胞(又称为成纤维细胞),并且运用植物基营养液去供给细胞养分,让细胞快速成长为脂肪或肌肉。

这样做的好处,首先是无需通过基因改造及基因编辑的技术,是非转基因的;其次用植物基营养液是更可持续、无任何生长激素、无抗生素、更安全的生产方式;而且由于结缔组织的细胞生长效率是最高的,未来在成本结构上也将更具优势。

在实验室小规模生产情况下,FMT 当前的成本为每磅鸡肉 150 美元和每磅牛肉 200 美元(大约为每公斤鸡肉 330 美元,每公斤牛肉 440 美元)。FMT 计划在 2021 年前,在其生产基地的规模化产线上,以具有竞争力的成本价格,生产出混合细胞培育肉产品。并在 2022 年,推出 100% 细胞培育肉的第二条生产线,届时细胞培育肉产品的成本将低于每磅 10 美元(约每公斤 22 美元)。

以色列人造肉公司获1400万美元融资,细胞培育肉产品在两年内上市

(来源:Future Meat Technologies)

FMT 创始人兼首席科学家 Yaakov Nahmias 教授则表示:“我个人希望确保子孙后代也能享用到与我们成长过程中吃到的相同的肉类菜肴。全球对肉类蛋白质的需求正呈指数级增长,而满足这一需求的唯一方法,就是从根本上重塑动物养殖畜牧业,Future Meat Technologies 希望规模化地扩展细胞培育肉,用这一经济高效的解决方案实现行业可持续的发展。”

接下来, FMT 还计划推出将植物肉与培育脂肪结合在一起的混合产品,不仅提供安全、健康、营养的替代蛋白,同时可以还原与真肉一样的香气与风味。

人造肉初创企业融资新闻的不断涌现,也表明在面对气候变暖等日益严峻的环境问题下,全球消费者对可持续性产品的需求不断增长,金融投资界对整个肉制品行业的创新投资机会有浓厚的投资兴趣。

Monde Nissin 的 CEO Henry Soesanto 表示,我们有责任为现在以及未来的消费者提供更健康、更好的肉制品。FMT 可以为亚洲和全球市场提供真正有效的解决方案。

Bits x Bites 的投资合伙人 Joseph Zhou 表示,作为全球肉制品消费的第一大国家,中国的肉类蛋白质需求每年仍然在快速增长,而肉制品却面临着需要进口、本土供给量跟不上、供不应求的潜在挑战。而全球贸易战的加剧将导致进口饲料及肉制品的成本提升,同时,动物传染性疾病、动物饲养过程存在的抗生素滥用等生产问题,也带来了肉制品食品安全的隐患,细胞培育肉科技将为中国市场提供一种无需依靠进口、更本土化、更安全、更高效、更可持续的生产模式。

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