马斯克首次通过Starlink卫星发布推特,计划增发3万颗卫星

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马斯克首次通过Starlink卫星发布推特,计划增发3万颗卫星
麻省理工科技评论 2019-10-23

2019-10-23

马斯克在其个人推特发文“通过 Starlink 卫星发送了这条推文”,两分钟后,他再次更新,“哇,成功了。”
马斯克 太空 航空航天
马斯克在其个人推特发文“通过 Starlink 卫星发送了这条推文”,两分钟后,他再次更新,“哇,成功了。”

在发射了 60 颗宽带卫星上天后,马斯克终于通过它们成功发布了第一条推特。

昨日下午,马斯克在其个人推特发文“通过 Starlink 卫星发送了这条推文”,两分钟后,他再次更新,“哇,成功了。”

马斯克首次通过Starlink卫星发布推特,计划增发3万颗卫星

(来源:马斯克推特)

这是 SpaceX 首批 Starlink 部署成功后,马斯克展示测试效果。

疯狂的“Starlink”项目最早提出于 2015 年,计划利用卫星取代传统的地面通信设施,来帮助全世界尤其是偏远地区接入高速的宽带互联网。

作为计划的一部分,SpaceX 曾与 2018 年 2 月发射了两颗 Starlink 测试卫星。今年 5 月 24 日,SpaceX 用一枚猎鹰 9 火箭将 60 颗 Starlink 卫星成功送上预定轨道,这也是该项目中首批投入正式使用的卫星,疯狂的 Starlink 计划正式拉开大网。

对于卫星的运行状态,今年 6 月有报道称首批 60 颗卫星中,有 3 颗已经失联,不过到目前为止,多数 Starlink 卫星仍在预定轨道运行,处于正常工作状态。

不过,就算首批 60 颗卫星全部成功部署并正常工作,这些卫星也远不足以提供完整的网络服务。马斯克在推特上表示,要实现小范围网络覆盖,这样 60 颗卫星的发射最少还要进行 6 次。而要实现“中等”程度的覆盖,则还要发射 12 次,即 720 颗卫星。

因此,此次马斯克使用的仅仅只是测试服务,当时恰好有一颗卫星从马斯克头顶飞过。

马斯克首次通过Starlink卫星发布推特,计划增发3万颗卫星

图 | 60 颗 Starlink 卫星(来源:SpaceX)

在 SpaceX 的设想中,800 颗卫星组网是该星座能够开始提供商业服务的最低标准,而实现商业服务的时间点则可能在 2020 或 2021 年左右。

近日 SpaceX 再次透露了网络投入使用的时间。该公司预计最早在明年首先在美国北部和加拿大部署卫星宽带。同时 SpaceX 最近向联邦通信委员会发出申请,以调整其卫星轨道间距,这一改变将使该公司有望在明年年底前将网络覆盖至美国南部地区。

与此同时,SpaceX 正在酝酿一个更加庞大的计划,约一周前,报道称 SpaceX 向国际电信联盟——联合国负责信息通信技术(ICT)事务的专门机构递交了申请,希望扩大 Starlink 卫星星座的规模,在原有的 1.2 万颗基础之上再加 3 万颗。不过这一计划还处于早期阶段。

马斯克首次通过Starlink卫星发布推特,计划增发3万颗卫星

图 | Starlink 卫星网络效果图( 来源:SpaceX)

不管 SpaceX 是否继续增加卫星数量,未来几年内地球周围的人造卫星的总数都将会呈指数增长。根据欧洲航天局的统计数据,到目前为止,地球上空各类人造卫星的总数超过 5000 个,其中还在正常运作的约为 2000 个。

但多个国家政府和民营太空公司都在酝酿着宏伟的卫星组网计划,可以预见在轨卫星总数将很快达到数万颗。仅 SpaceX 一家,计划发射的 Starlink 卫星就达到了 1.2 万个,这个数字已远超过去 60 年发射卫星的总数,这还不算后续可能增加的 3 万颗卫星。

在庞大的组网计划之下,SpaceX 自家的 Starlink 卫星也将成为猎鹰 9 最大的发射客户。

美国联邦通信委员会(FCC)已经批准 SpaceX 为 Starlink 发射两组卫星:包括一组 4409 颗卫星,以及另一组 7518 颗卫星,第二个星座的高度略低于第一个星座。在完成组网后,两组卫星将在地球上空以同步的方式飞行,为地球的每个区域提供互联网。

作为批准的条件之一,SpaceX 需要在未来六年内发射所有这些卫星的一半,即 6000 颗左右。以此速度计算,SpaceX 每月平均发射卫星的数量将不少于 80-100 颗。

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(来源:Starlink)

这无疑对卫星的制造能力提出了巨大的挑战,如此大批量地生产卫星在历史上是绝无仅有的。

同时 Starlink 项目的发展也将大幅提升 SpaceX 火箭发射数量,按每年 1000 颗的数量计算,SpaceX 每年在自家项目上的发射次数都可能超过 10 次。要知道,SpaceX 在 2018 年全年的发射次数也仅有 21 次。

目前,SpaceX 计划在今年年底前再发射 2-6 批 Starlink 卫星,且 SpaceX 将在明年对卫星组网进行大幅提速。SpaceX 公司总裁兼首席运营官 Gwynne Shotwell 曾表示,希望明年能进行 24 次 Starlink 卫星发射,即发射频率达到每个月两次。

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