SpaceX完成载人飞船关键测试,领先波音公司,明年正式升空

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SpaceX完成载人飞船关键测试,领先波音公司,明年正式升空
麻省理工科技评论 2019-11-05

2019-11-05

载人飞船发射时间临近,SpaceX 近日再完成发射前的关键测试。
载人航天 火箭
载人飞船发射时间临近,SpaceX 近日再完成发射前的关键测试。

载人飞船发射时间临近,SpaceX 近日再完成发射前的关键测试。

在经过了数次重大改进之后,SpaceX 近期又对龙飞船降落伞进行了一系列测试。昨日,SpaceX 在其官方推特上展示一段测试视频,显示载人龙飞船的降落伞系统共有 4 个降落伞组成,其中一个降落伞有意不展开,以证明即使出现部分故障时,该系统也能帮助飞船安全着陆。

据介绍,最新测试的降落伞已经是 SpaceX 开发的第三代降落伞,在材料上使用了一种名为 Zylon 的高性能纤维材料,取代此前使用的尼龙材料。Zylon 材料也曾被 NASA 用来制作高空气球,在 SpaceX 的降落伞系统中,这种材料支撑的绳索在强度上达到了尼龙的 3 倍。此外 SpaceX 还改进了降落伞的缝合方式,进一步优化降落伞的平衡。

SpaceX完成载人飞船关键测试,领先波音公司,明年正式升空

(来源:SpaceX)

SpaceX 龙飞船已经在今年上半年完成了首次无人飞行,向空间站运送补给。SpaceX 计划龙飞船将在明年搭载 NASA 的宇航员,正式执行载人飞行任务前往空间站。而包括此次测试在内的一系列降落伞测试也正是 SpaceX 在正式执行载人任务前的重要测试环节。

马斯克在近期举办的一个发布会上透露了载人发射任务的相关细节,当时他表示 SpaceX 的目标是在年底前进行至少 10 次降落伞测试并取得成功。如今 SpaceX 连续 13 次完成降落伞测试则是 SpaceX 在载人飞船项目上少见地能够及时完成目标。

SpaceX完成载人飞船关键测试,领先波音公司,明年正式升空

(来源:SpaceX)

距离正式飞行的时间越来越近,SpaceX 的飞行前测试也在逐步完成。载人龙飞船在今年 4 月的一次静态点火测试中发生爆炸,那次事故也将载人发射时间从今年推至了明年。公司计划在近期重新进行载人龙飞船静态点火测试,并在明年执行载人任务前进行一次飞行中止逃逸测试。

有意思的是,就在 SpaceX 发出测试视频的同一天,SpaceX 的一大竞争对手波音公司也对自家的 Starliner 载人飞船进行了一项重要测试。

在 2014 年,NASA 给出了一份数十亿美元的合同,开发用于运送宇航员往返空间站的商业宇宙飞船,以填补航天飞机在 2011 年退役后留下的空白。其中 SpaceX 分得一块蛋糕,开发出了龙飞船。而另一家拿下合同的正是波音公司。

昨日,波音公司在美国新墨西哥州进行了 Starliner 载人飞船的发射中止逃逸试验。以验证火箭升空过程中出现紧急情况时,宇航员从飞船中逃生的能力。

不过在着陆阶段,预计要打开的 3 个降落伞在试验过程中只打开了 2 个,好在最后载人舱依然平稳落地。波音在测试后表示,虽试验过程中一个降落伞未按计划展开,但紧急逃逸试验总体上是成功的。而降落伞未打开的原因还需等待后续的进一步分析。

此次试验异常也可能影响到飞船的最终飞行时间表,对此波音公司和 NASA 表示,目前飞行时间表没有改变,计划今年 12 月 17 日,Starliner 将搭载在 Atlas 5 运载火箭上进行首次不载人测试飞行。

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