微软发力AI之际,掌管全球AI研发的华人领袖今宣布离职

科学
微软发力AI之际,掌管全球AI研发的华人领袖今宣布离职
麻省理工科技评论 2019-11-14

2019-11-14

将最优秀的头脑集中在自己的研究院之下,让其充分迸发价值。
微软 技术 人工智能
将最优秀的头脑集中在自己的研究院之下,让其充分迸发价值。

将最优秀的头脑集中在自己的研究院之下,让其充分迸发价值。追溯这个时下科技企业颇为推崇的风潮,有一家公司不得不提,那就是微软。

以微软亚洲研究院为例,其最大的财产就是“人”。微软亚洲研究院创始院长为李开复,创始元老包括张亚勤、沈向洋、张宏江、王坚、李劲等。在中国的互联网发展刚刚萌芽起步之际,其中不少人走出微软亚洲研究院,比如说李开复、张亚勤、王坚,给中国互联网产业带来了新的业态。

现在,随着 AI 时代的到来,又有一名元老级人物即将离开微软和微软亚洲研究院:微软全球执行副总裁、微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋。但其具体去向未知。

微软发力AI之际,掌管全球AI研发的华人领袖今宣布离职

图丨沈向洋出席去年的微软亚洲研究院成立 20 周年庆祝活动(来源:微软)

北京时间 11 月 14 日凌晨 0 点左右,微软 CEO Satya Nadella 在公司内部邮件中宣布,微软全球执行副总裁沈向洋将于 2020 年初正式离职。微软首席技术官 Kevin Scott 将接替沈向洋的职务。

微软攻坚 AI 的关键时刻

沈向洋的离开正值微软在人工智能领域进行大规模投资之际。

过去几年里,人工智能研究一直是微软的一个重点。CEO Nadella 甚至在 2017 年更改了公司的愿景声明,并将人工智能包括在内:“我们相信现在出现了新的技术范式,它正在通过智能云和更广泛分布的智能设备来体现自己优势, 现在,计算更加分散,AI 推动洞察力并代表用户采取行动,而且用户体验通过可用数据和信息超越了具体设备。”

目前,微软正在将人工智能作为其三大战略技术方向之一进行攻坚(另两个方向则包括量子计算、混合现实)。Nadella 最近就表示,人工智能将在公司的未来中扮演关键角色,是公司为主要云业务争取客户战略的核心。

几十年来,微软的计算机科学家一直从事着与人工智能相关的技术研究。据了解,微软在 AI 技术上的布局已经涵盖图像识别、机器翻译、语音识别和机器阅读理解。微软研究院主导的 AI 创新,也越来越多地被集成到微软的产品中(如微软的 Azure 平台)。

Azure 平台对微软的业务及其未来的增长仍然至关重要。微软的整体商业云业务,包括微软 Azure、Office 365 和其他云服务,在最近一个季度的销售额达到 116 亿美元,同比增长 36%。微软也是仅次于 AWS 的第二大云服务供应商,并在近期取得了一些重大进展,例如最近赢下的价值 100 亿美元的五角大楼云计算合同。

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图丨沈向洋(来源:微软)

而沈向洋在微软负责整个公司的人工智能战略和全球人工智能研发,简而言之,他是微软通过微软研究院进行相关研究并将其转化为实际产品的关键人物。

他领导的人工智能研究小组就是为了实现技术落地而成立的。这位关键人物将于明年初正式离开,也就意味着,微软在其发力 AI 的关键时刻,失去了一名大将,尤其沈向洋的离开会对微软亚洲研究院和工程院在中国的发展带来怎样的具体影响,值得关注。

沈向洋:离开是艰难抉择

此次宣布离职,沈向洋在致员工的内部信中写到,“离开微软是我一生中最艰难的决定……今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章。”

他也表示,“能在这样一家伟大的公司,纵贯研究院与产品研发团队,其至上体验,永生难忘;感恩之情,无以言表,惟有深怀于心。”而沈向洋也会在接下来担任纳德拉与比尔盖茨的顾问。

作为计算机视觉和图形学研究的世界级专家,沈向洋从卡耐基·梅隆大学毕业,师从图灵奖获得者、著名计算机科学家 Raj Reddy。他的同门师兄还有李开复和洪小文,后者是微软亚洲研究院的现任院长。

他于 1996 年加入微软,担任微软总部的研究员。1998 年,沈向洋来到北京,协助创办微软亚洲研究院(相关报道:“全球最热计算机科学研究院”在中国!《麻省理工科技评论》共同见证的20年),从 2007 年到 2013 年,他领导了 Bing 搜索引擎的产品开发。

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图丨微软中国研究院成立(来源:微软)

微软于 2016 年 9 月成立了人工智能研究小组,小组由包括 Bing、Cortana 虚拟助手以及它的机器人项目等几个团队组成。微软当时的想法是把工作重点放在将人工智能研究转化为人工智能产品上,并由沈向洋来掌舵。

现在,这些职责和任务将由沈向洋之手交到微软新的 AI 领袖——Kevin Scott。

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图丨《麻省理工科技评论》对研究院的专题报道(来源:DeepTech)

微软的人工智能新领袖

Kevin Scott 从 2017 年开始担任微软的首席技术官,在这之前他在领英 (LinkedIn) 担任负责工程和运营的高级副总裁,更早前曾在谷歌及 AdMob 推进过大量技术工作。

在担任首席技术官期间,Scott 的主要任务包括帮助公司把握行业趋势并发现新的机遇。

此前,研发工作不在 Scott 的职权范围之内,但他通过招募工程主管和举办论坛等活动参与了公司的人工智能工作。Scott 接管微软的研发内容,也不禁让人好奇未来微软研究院的角色和功能是否会发生变化,例如向更具有应用价值的研究倾斜。

去年,Scott 曾在接受外媒采访时分享了他对未来主要技术趋势的预测,其中包括未来 5 至 8 年将出现的廉价而强大的硅处理器,这将使每台设备都可以配备能够运行高级人工智能的微处理器。

Scott 说,人工智能可能是微软在做的“第二重要的事情”,仅次于 Windows、Office 和 Azure 等旗舰业务。

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图丨 Kevin Scott(来源:微软)

附沈向洋致员工信

同事们,

11 月,对我来说,在过去的二十三年里,具有非常特殊的意义。1996 年 11 月 4 日,我在雷德蒙德加入了微软研究院;1998 年 11 月 5 日,我参加了微软亚洲研究院的创建仪式;2007 年 11 月,我作为搜索产品研发工程副总裁正式加入必应团队;2013 年 11 月,我成为执行副总裁、加入高级管理团队,主管技术与研究;而今天,2019 年 11 月 13 日,一切圆满始终。

能在这样一家伟大的公司,纵贯研究院与产品研发团队,其至上体验,永生难忘;感恩之情,无以言表,惟有深怀于心。

能与一群计算与技术产业最聪明的人一起共事,能有机会来参与解决人类面临的巨大挑战并帮助公司塑造“下一个未来”,我深感无比荣幸;能够帮助推动计算科学的发展,尤其是与微软研究院和学术界这么多才华横溢、成绩斐然的研究员与学生共同创新,我更感到无上荣光;我们在必应搜索领域的那些铁尺寸进——提升搜索质量和性能、提高广告盈利和用户体验,以让对手胆寒之势持续推出包括 Bing for Business 在内的全新产品;这一切都让我倍感难忘。而更让我珍视和骄傲的,是我们缔结的友谊。

离开微软是我一生中最艰难的决定。今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章;去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么。

我为你们感到自豪——为微软、为人工智能和研究事业部、为微软研究院、为搜索和广告新闻团队、为必应团队、为亚洲互联网工程院、为亚洲研究院,也为我们共同的成就而自豪!我将会非常想念大家。我相信,大家会在萨提亚和凯文的领导下,继续取得新成就。

过去二十三年中,我学到了很多,其中最大的心得就是——我们虽无法预卜未来,但能够做最好的准备:坦荡、宽容、善待他人。

谢谢你们,我的朋友们!

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