科技巨头财报季殊途同归:传统业务现增速瓶颈,这一点或潜力可期

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科技巨头财报季殊途同归:传统业务现增速瓶颈,这一点或潜力可期
麻省理工科技评论 2019-11-15

2019-11-15

随着 2019 年尾声将近,全球科技公司财报季也如期而至。
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随着 2019 年尾声将近,全球科技公司财报季也如期而至。

随着 2019 年尾声将近,全球科技公司财报季也如期而至。

截止发稿前,包括苹果、英特尔、谷歌、三星等科技公司均已发布最新财报。纵观这些巨头在 2019 年 Q3、Q4 财报,尽管所处的行业并不相同,但还是有一些局部共性,例如说 AIoT 相关业务出现的明显增势。

科技巨头财报季殊途同归:传统业务现增速瓶颈,这一点或潜力可期

(来源:Counterpoint)

仅以手机市场为例,全球手机市场正在面临一轮“退潮”。根据全球知名市场研究机构 Counterpoint 的报告显示,全球智能手机市场因面临产品同质化严重、用户换机周期延长等挑战,首次在 2018 年出现负增长。不过,对比手机市场的增长乏力,AIoT 领域却生机勃勃,智能手表和智能音箱等 AIoT 产品的出货量正以 20% 以上的年增长率高速增长。

以智能手环、手表、AR 头显为代表的可穿戴设备曾经作为 AIoT 的“先锋军”在 2013~2015 年间春光无限,随后进入沉寂期,却又在这一次财报季显示回暖征兆,特别是一些遭遇“传统王牌业务”营收增长放缓的行业巨头,和 AIoT 相关的业务有望成为新的“增长生力军”。

以苹果为例,2019 年 Q4 季度,iPhone 呈现销售下降的趋势,苹果可穿戴增长率却同比增长 54% 达到 65 亿美元;2019 年 Q3 英特尔 IoT 整体营收为 12.34 亿美元,增长空间也远超主要营收贡献大头。

两家公司的如此表现,也让人期待这股趋势是否会在更大范围内爆发。值得一提的是,大潮涌来的前夕,也有玩家正在通过外部的资源整合调整前进节奏,例如说谷歌,或许是有所警觉,11 月初,这家科技巨头宣布了一项颇受关注的行业收购:谷歌母公司 Alphabet 发布公告称,将以每股 7.35 美元的价格收购可穿戴设备制造商 Fitbit,总金额约 21 亿美元。

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(来源:谷歌)

此次,我们将选取苹果、英特尔、谷歌作为不同的行业典型头部公司 11 月发布的最新财报表现,一窥几大科技巨头在过去一段时间在 AIoT 上的“成绩单”,以及其 AIoT 版图的进展和押注的关键点。

苹果:可穿戴抢眼表现超 iPhone,HomeKit 连接硬件矩阵

首先是备受关注的苹果财报。在 iphone 销售疲软的情况下,苹果的可穿戴业务,包括 Air Pods 、Apple Watch 等在内的产品有了明显的增长。

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(来源:苹果)

在截至 9 月 30 日的 3 个月内,苹果的营收达 640 亿美元,同比增长 2%,高于华尔街给出的 629 亿美元的预期中值。数据显示,其智能手机和 Mac 的销售双双下滑:iPhone 营收为 259.9 亿美元,去年同期为 299.06 亿美元,Mac 营收 70 亿美元,同比下滑 4.8%。

苹果日益看好的可穿戴设备营收同比增长 54%,至 65 亿美元——可穿戴设备包括手表、耳机和其他配件,收入占比由去年同期 6.7% 提升至 10.2%。AirPods 更是在本季度收入创下新高,10 月 30 日具备全新降噪功能的 AirPods Pro 开售,该部分业绩的进一步增长值得期待。

可穿戴设备以外,整体来看,苹果通过“软件+硬件+互联网”的“硬件大集成”的方式进军 AIoT 领域,目前以智能家居场景为主要切入点,这也是现有的 AIoT 应用中最火热的方向之一,几乎我们所熟知的科技企业和传统家电企业都在这个领域推出了各自产品,打造自有生态。

现在,苹果为物联网打造的 HomeKit 平台是其中核心要件。该平台提供了一款让 iPhone 变身家居中控的应用,通过应用,用户可以控制各种家用电器或智能家居,比如电灯、家电、家庭安全警报系统等等。HomeKit 更是在今年实现了支持从传感器、门锁、摄像头、空调到照明灯、家庭安防等多类设备接入,几乎满足了家庭日常的使用场景。对于苹果而言,其竞争优势将在于强大智能硬件矩阵和强粘性的用户群体。

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(来源:苹果)

英特尔:整体低迷的全球半导体市场,未来 AIoT 或担增长重任

而作为半导体领域巨头的英特尔,其财报向来被视作行业风向标之一。

目前全球的半导体市场正在处于低迷期,在最新的财报数据中,英特尔 2019 年 Q3 总营收为 192 亿美元,同比持平;净利润 60 亿美元,同比下跌 6%。其中,CCG 客户端计算部门贡献了最多的营收,达 97 亿美元,同比下滑 3%,该部门包括了消费级的 CPU、基带芯片等产品。另一营收大头来自数据中心业务,在 14nm 产能短缺情况下,数据中心业务仍贡献 63.83 亿美元营收,相较去年同期的 61.39 亿美元增长了 4%。

呈现较明显上涨趋势的业务在于 IoT 的两个子业务单元。IoTG 营收 10.05 亿美元,Mobileye 营收为 2.29 亿美元,即 IoT 整体营收为 12.34 亿美元,三项数据均高于去年同期水平。

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英特尔在 AIoT 上的主要切入点为提供万物互联所需的算力基础设施上,即“计算+通讯+存储+软件+互联网应用与服务”的“芯片大集成”方式。其物联网战略包括三大方向:高性能芯片、增强边缘计算、计算机视觉。

值得一提的是,英特尔的用于边缘端的 VPU 也在近日首次亮相。在 11 月 12 日的 2019 英特尔人工智能峰会期间,英特尔发布其下一代英特尔® Movidius™ Myriad™ 视觉处理单元(VPU),可以用于边缘媒体、计算机视觉和推理应用。

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(来源:英特尔)

谷歌:财报无惊无喜,云边端协同进化成 AIoT 重点

相较前两家公司,谷歌的处境又有较大不同。这家公司 2019 年 Q3 营收为 403.44 亿美元,较上年同期的 335.94 亿美元增长 20%。

谷歌第三季度的盈利能力相应有所下降,该季度运营利润率为 23%,相比去年同期的 26% 出现明显下滑,与上季度的 24% 的运营利润率相比,也进一步下降。主要原因是成本费用显著上升,无论是研发费用、行政管理费用还是市场营销费用均全面上升,其中研发费用第三季度高达 65.54 亿美元,同比增长 25%,远超收入增速,主要用于云计算方面的投入。

作为一家典型的互联网公司,广告业务依然是其最大营收来源,贡献了 339.2 亿美元,而去年第三季度为 289.5 亿美元,尽管仍然在增长,但也有了增速放缓的迹象。尤其在今年,亚马逊的广告业务势如猛虎,在搜索广告、贴片广告、定制化网页广告等数字广告领域全面发力。根据市场研究公司 eMarketer 的分析,到 2020 年底,亚马逊将成为仅次于谷歌的第二大搜索广告服务商,搜索广告收入将超过 50 亿美元。

谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊在第三季度财报电话会议上表示,“目前我们获得的成功很大程度上是计算平台实现的,其中平台所提供的用户服务是公司目前最重要的投资之一。手机将继续成为普适计算的中心,同时智能家电和可穿戴设备也将参与到整个生态系统中来。对人工智能技术的投资也起到了至关重要的作用,让我们可以更加了解到用户的真实需求。”

科技巨头财报季殊途同归:传统业务现增速瓶颈,这一点或潜力可期

图丨谷歌将非广告业务营收归入“其他收入”一项,包括 G Suite、谷歌云、Nest 智能家居、Pixel 系列手机在内的一系列服务和硬件产品(来源:谷歌)

不过,谷歌 2019 年 Q3 财报中并无明显的 AIoT 存在感。但在即将过去的 2019 年,谷歌的 AIoT 仍然有不少加注 AIoT 的重要动作。

首先是在端上,谷歌通过收购 Fitbit 补齐其可穿戴硬件设备的不足。硬件设备一直是谷歌寻求营收增长的另一途径,尽管一直不被看好,但是在 2019 年 Q3 财报中,今年 5 月发布的 Pixel 3a 便成功提振谷歌整体智能手机销量。而 Fitbit 在可穿戴设备行业中属于头部玩家。据 IDC 统计数据显示,全球可穿戴设备前五厂商分别是苹果、小米、Fitbit、华为与三星。谷歌收购 Fitbit 一举也被认为是冲着苹果而来,重振 Wear OS,抢占可穿戴设备市场。

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图丨 Coral(来源:谷歌)

因为拥有云计算业务,谷歌 AIoT 的另一个关键发力点还在于云边端的协同进化,例如在云端训练神经网络,然后在边端进行推断。在今年的 TensorFlow 开发者峰会上,谷歌就发布其智能硬件平台 Coral,以帮助边缘端实现本地离线的 AI 训练。

更早的时候,谷歌的深度学习框架 TensorFlow 也已经发布其 Tensor Flow Lite 版本。Tensor Flow Lite 的问世,正是冲着 AIoT 时代来的。TensorFlow Lite 是可以帮助开发人员在移动、嵌入式和 IoT 设备上运行 TensorFlow 模型,使边缘设备能够进行机器学习模型的推理。

谷歌 TensorFlow 全球产品总监 Kemal El Moujahid 也曾在接受 DeepTech 采访时明确表示,TenorFlow 的一大进化方向就在于针对端侧的适配优化。“我们要加大投入的方向是端侧,即将在移动端继续发力。我们认为移动端是机器学习未来非常重要的方向。随着越来越多小型移动设备的普及,现在其规模已经达到约 55 亿台移动设备、2500 亿个微控制单元。在此基础之上,机器学习的应用场景非常高”,他说。

如此看来,想看清这家科技巨头在 AIoT 领域上尝到了怎样的甜头,还需时日。

展望 2020 年的 AIoT 蓝海

根据调查机构 Data Insights Partner 的报告分析,AIoT 市场进一步发展的技术驱动力,将来自于越来越先进的网络连接技术、数据分析技术、设备连接的总成本降低,以及越来越普遍的企业业务和数据上云。

而其发展阻力或将在于数据安全性、隐私以及市场缺乏通用标准所带来的限制。不过,在这几点问题上,行业关键玩家之间的战略联盟可能会为其带来改进的机会。

即将到来的 2020 年,一个更具体的引爆点在于 5G 的到来。借助 5G,AIoT 的加速扩张将会进一步促进万物互联的真正实现。IDC 数据预测,到 2020 年,全球将有超过 500 亿终端和设备联网。随着各行业巨头、新玩家相继跃入这一片汪洋大海,竞争加剧之下,谁能分得最大蛋糕仍有不少变数,但我们有理由相信,AIoT 相关业务的表现在各家的财报中的存在感会越来越强,甚至成就某些公司的成长拐点。

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