九岁“神童”大学将毕业:学习过目不忘,被世界顶尖大学招揽读博

科学
九岁“神童”大学将毕业:学习过目不忘,被世界顶尖大学招揽读博
麻省理工科技评论 2019-11-17

2019-11-17

现实中的神童 Laurent Simons 九岁即将大学毕业
天才 大学
现实中的神童 Laurent Simons 九岁即将大学毕业

据说美剧《生活大爆炸》里的谢尔顿智商高达 187,但谢尔顿在 14 岁才大学毕业,现实中的神童 Laurent Simons 比他早了 5 年。

再过 1 个月,9 岁的 Laurent 将从荷兰埃因霍温理工大学毕业,获得电子工程学位。要知道,无论是学校,还是专业,都很过硬。埃因霍温理工大学是欧洲顶尖理工大学,在荷兰高校排名第三,放眼全球也很靠前,在 2019 年的 QS 世界大学排名中位列世界第 99 名;该校的电子工程专业,即使对于普通的适龄大学生来说难度也不小。

九岁“神童”大学将毕业:学习过目不忘,被世界顶尖大学招揽读博

图 | Laurent Simons(来源:电讯报)

更让人大跌眼镜的是,Laurent 是今年 3 月才进入埃因霍温理工大学读书的,在不到 9 个月的时间里,他已经掌握编程,创建了一个可以写作的机器人程序。

Laurent 于 2009 年 12 月 26 日出生于比利时,6 岁的时候测得智商为 145。重要的是,他即将打破吉尼斯世界纪录,在 12 月成为年纪最小的学士学位拥有者。目前的世界纪录是 10 岁时从美国南阿拉巴马大学毕业的 Michael Kearney,彼时是 1994 年。

Laurent 的父亲说,Laurent 目前的智商会比 145 更高些。要知道,世界上大约三分之二的人口智商在 85 和 115 之间,只有 2.5% 的人超过了 130。

过目不忘的能力

九岁“神童”大学将毕业:学习过目不忘,被世界顶尖大学招揽读博

图 | Laurent 家中墙上挂了一副巨大的他和父亲的黑白画像。(来源:dpa-infocom)

Laurent 一半荷兰血统,一半比利时血统。他的家在阿姆斯特丹市中心,挨着运河,家里有很大的纯平电视,沙发素洁,墙上挂了一副巨大的他和父亲的黑白画像。在媒体拍摄的画面中,他的家更像旅馆,没有什么私人物品,所有事物摆放得整整齐齐。

在媒体的报道中,Laurent 表现得彬彬有礼且有些内向,他通常只回答几个单词或半个句子。

Laurent 在 4 岁开始上学,6 岁进入高中,这时候他抱怨说同学的进度太慢了,而同学则指责他抢答了老师所有的问题。于是中学老师只能选择一对一教学,他们在谷歌云盘上传了学习文档,让 Laurent 在家里阅读学习。到了学校,老师和 Laurent 进行问答,他的问题都是很具体的。

Laurent 在接受比利时媒体采访时说,他最喜欢的科目是数学,因为涵盖了统计学、几何和代数。

Laurent 自小兴趣广泛,读书很多,从数学到医学他都涉猎,如今他迷上了计算机。最重要的是,他拥有照相机记忆能力,在数天内就能掌握其他学生需要数个月才能学会的课程。

老师评价说,Laurent 就像一块海绵,他可以吸纳一切可以给他的。过目不忘是他极速学会知识的根本,这对于他学习语言尤其有帮助。

另一位教过 Laurent 的 John Wilkes 也说,他让导师感到愉悦,因为他能同时作出孩子和成人的表现。

在高中的最后 6 周里,Laurent 几乎每天都在考试,只有这样他才可能及时毕业。他的毕业考试方式是,Laurent 在同学面前演讲,老师会当场提出问题让他作答。

Laurent 在高中期间同时主持了阿姆斯特丹学术型医学中心的一个研究项目,因为他的学业轻松到了“无聊”的地步。他在 8 岁拿到了高中毕业文凭。

今年 3 月,他进入荷兰埃因霍温理工大学,在不到 9 个月的时间里,他即将作为电子工程师毕业。

59 岁的 Peter Baltus 教授是 Laurent 的导师,他在第一次见到这个学生的时候还觉得奇怪,但很快就把他当成那些成年学生一样对待了。Peter Baltus 说:“有时候我会忘了他的年龄,这个 9 岁的孩子会告诉我,他在试了很多次后成功做好了一个芯片。”Peter Baltus 评价说,Laurent 比他以前遇到的最聪明的学生要聪明 3 倍。

崇拜物理学家特斯拉

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图 | Laurent Simons 一家三口,他的父亲 Alexander 今年 37 岁,母亲 Lydia 今年 29 岁。(来源:badische-zeitung.de)

Laurent 的父亲从事牙医业务,有几个牙医诊所,他的母亲在经营这些诊所,是他的祖父母在照顾 Laurent 时发现了他的天才所在。

他的父亲决定听从 Laurent 的想法。父母只管 Laurent 的衣食住行,希望他有美好童年。在他的 Instagram 账号上可以看到其游泳、参观海滩俱乐部或者跳街舞的照片。除了这些,其他方面都由 Laurent 自己决定。

然而,他仍然是一个孩子。除了学业出类拔萃,他喜欢周末和祖父母在一起,或者去遛狗。他养了两条德国牧羊犬,还喜欢卡丁车。当然,如果晚饭不符合他喜好的时候,他会像同龄孩子一样发脾气。他的房间挂满了到处旅游的照片。

他不喜欢童军活动(scouting)和运动,少有同龄玩伴,他的朋友都是大龄青年。他的父亲 Alexander 说,Laurent 不喜欢玩玩具,只是对玩具如何工作有兴趣。此外,他喜欢观星。

他的父亲说,他在高中还读言情小说,喜欢莎士比亚。

塞尔维亚裔美籍发明家、物理学家尼古拉·特斯拉是 Laurent 最崇拜的科学家。

Laurent 此前的理想是成为一名医生或宇航员,最近在接受比利时报纸 Het Laatste Nieuws 采访时又改变了想法,他要制造新的心脏来替代原来的,因为他的祖父母是心脏病患者,他想帮助他们。

37 岁的父亲对此并不介意。他说,孩子的幸福才是最重要的,哪怕他的志愿是做一个木匠都行。不过 Laurent 的父母已经停掉工作,努力为他寻找下一步教育目标。他们会和 Laurent 一起到大学陪读。

最新的消息是,多所世界顶尖大学都向这个少年伸出了橄榄枝。Laurent 似乎将目光锁定在了美国加州,因为相比比利时和荷兰的阴天笼罩,加州则阳光灿烂。而美国的一些顶尖名校也在与 Laurent 接触,甚至允诺其博士 offer。一些学校在 Skype 非正式面试后,还给 Laurent 布置了家庭作业。

不过据英国《电讯报》消息,Laurent 有可能最终去牛津大学,而不再追逐加州的阳光。John Wilkes 也说,“我教过 6 岁的 Laurent,彼时他学习的是 16 岁的课程,我会推荐他去牛津。”“他需要一个学习的好环境,而不是侧重被教育的环境。”

在社会层面,神童的出现总能引发多元的声音:或拜服,或惊叹,或质疑,或不看好。神童的命运也确实难以预料,既有一路过关斩将,学业有成,成为人生赢家的;也有“小时了了 大未必佳”的案例,伤仲永的故事就是一个写照。

再来看看此前吉尼斯世界纪录保持者 Michael Kearney 的人生轨迹。他于 1984 年生于夏威夷,母亲是日裔美国人。在 4 个月大的时候,他就说出第一句话:晚餐吃什么?8 个月时就开始阅读,10 岁获得南阿拉巴马大学人类学学位,14 岁获得中田纳西州立大学化学硕士学位,18 岁获得范德比尔特大学计算机科学硕士学位,22 岁获得中田纳西州立大学化学博士学位。完成学业后,他经常出现在一些游戏节目中,并赢得了巨额奖金。

无论如何,照片中 Laurent 脸上的笑容,阳光且纯真。希望这份异于常人的天赋,能在他的人生中焕发光芒,照亮他和他身处的世界;同时,也希望他能笑容常伴,真正地享受生活。

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