2020年七大激动人心的太空任务:中国要进行两项

科学
2020年七大激动人心的太空任务:中国要进行两项
麻省理工科技评论 2020-01-04

2020-01-04

四个国家将使用机器人探测火星,私人公司将会把人类送入太空轨道,距离美国宇航局重返月球仅一步之遥。
太空 航空航天
四个国家将使用机器人探测火星,私人公司将会把人类送入太空轨道,距离美国宇航局重返月球仅一步之遥。

2019 年,太空领域发生的事情让人眼花缭乱,尽管并不总是好事。然而,即便 2020 年不会更加忙碌,依然有许多事情值得期待。全世界范围内将会进行一系列的太空任务,涉及登月、火星探测和轨道航行。其中一部分是载人任务,而另一部分只会用到机器人。以下就是值得您在新年中关注的七大太空任务。

1 .四项火星任务,2020 年 7 月

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图 | “火星2020”概念图(来源:NASA )

火星探测正值一个前所未有的时期。在四个不同的任务中,新型探测器将会被送上这颗红色行星,所有的发射任务都会在 7 月左右进行。其中规模最大的当属美国宇航局的“火星 2020 ”( Mars 2020 )探测车项目,它将会搭载一系列的先进设备,用于寻找地外生命是否曾经存在过(或许目前就已经存在)的证据。“火星 2020 ”探测车同样还能放出一个类似直升机的无人机!

中国也有自己的探测车,“火星一号”。在 90 天的任务中,它将会研究火星的地形和大气。

欧洲航天局和俄罗斯联邦航天局将联合发射“罗莎琳德•富兰克林”( Rosalind Franklin )火星车,它的名字来自于发现 DNA 结构的化学家。“罗莎琳德•富兰克林”与“火星 2020 ”的任务相近,同样会用于寻找地外生命。

最后,阿拉伯联合酋长国计划向火星发射一颗名为“希望”号的轨道探测器,以在高空位置研究火星大气的化学成分。

2 .商业航天员首飞,第一季度

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图 | “龙”飞船概念图(来源: SpaceX )

自 2011 年起,经过了漫长的等待之后,美国航天员终于能够从本土启程前往太空。未来,美国宇航局的航天员将搭乘 SpaceX 的载人“龙”飞船和波音公司的 Starliner 飞船前往国际空间站。

目前,两家公司正处于安全测试以及飞行展示的最后阶段,并且都希望在 2020 年的第一季度成功完成首次载人飞行任务。鉴于商业航天员项目以往的成绩,其进度可能存在很大变数。

3 .“阿尔忒弥斯 1 号”任务,2020 年 11 月

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图 | 探索任务 1 号(来源:NASA )

该美国宇航局项目此前被称为“探索任务 1 ”号,它将是首次使用“太空发射系统”发射的任务。全部完工后,“太空发射系统”将会成为世界上推力最大的火箭。然而,距离完工还有很长一段时间,2020 年内并不会全部实现。

“阿尔忒弥斯1号”任务是首个使用“太空发射系统”的任务(只涉及到低级阶段),它将会把美国宇航局的“猎户座”深空探测飞船在不载人的情况下送到月球。有朝一日,航天员将会搭乘“猎户座”飞船登陆月球或者火星,他们将会在太空中航行将近三周的时间。

善意的忠告:该任务非常有可能延期到 2021 年。对于“太空发射系统”的研发来说,推迟已经是家常便饭。

4 .“嫦娥 5 ”号任务,2020 年末

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图 | 月球探测器概念图(来源 :网络)

你没看错,中国在 2020 年要进行两项太空任务。

定于 2020 年末发射的“嫦娥 5 号”是中国迄今为止最为大胆的月球探测任务。着陆器将会在月球最近一侧的西边尝试采集近 4.5 磅的月岩以及土壤。样本采集完成后,探测器的上升级将会返回轨道器,并将返回舱送回地球。如果该任务取得成功,那么这将是自 1976 年前苏联“月球 24 号”任务以来,首次返回地球的月球样本。

5 .全年进行的巨型卫星星座发射计划

今年,我们将见识到众多卫星网络所带来的正面的与负面的影响。SpaceX 声称,截止到 2020 年末,该公司将拥有一个由 720 颗星链卫星组成的卫星网络,并将在下半年向客户提供宽带服务。

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图 | 星链计划(来源:网络)

与此同时,SpaceX 的竞争者 OneWeb 也会在一月开始自己的每月发射计划,预计到年底该公司将发射超过 600 颗卫星。同样, OneWeb 也希望在年底前能够让用户用上自己的服务。天文学家和太空交通专家则对这些笨拙的巨型卫星星座所带来的负面影响表示担忧,而且反对的声音正变得越来越大。

6 .星际飞船,时间待定

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图 | SpaceX 星际飞船(来源: SpaceX )

SpaceX 在 2019 年 9 月向世人公开了其闪亮的可回收的星际宇宙飞船——星际飞船,未来它很可能会将人类送上火星。然而,首先 SpaceX 需要证明该飞船能够被成功发射。

埃隆·马斯克( Elon Musk )表示,他希望能够在 2020 年对星际飞船进行高空飞行测试,并将在下一年的第二季度进行轨道飞行测试。说得好听一些,从他所制定的时间表来看,马斯克非常具有雄心壮志。可换句话来说,我们确实会怀疑这些计划到底能否实现。然而,大家需要记住最重要的一点,星际飞船正在研制之中,而且以后必然会有值得大家去关注的飞行测试。

7 .“新谢泼德”号载人发射,时间待定

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图 | 蓝色起源火箭测试(来源:网络)

说到像 SpaceX 、维珍银河以及其他的太空企业,我们或许很容易忘记杰夫·贝索斯( Jeff Bezos )的蓝色起源。贝索斯一直设想利用该公司的旗舰亚轨道火箭将游客送入太空。目前,蓝色起源已经成功发射“新谢泼德”号火箭 12 次。其中 6 次任务使用的是相同型号的火箭。在最近的一次发射中,火箭将载人舱送入了太空(没有搭载航天员),整个任务尽可能地模拟了载人状态下的飞行。

首席执行官鲍勃·史密斯( Bob Smith )表示,该公司计划在 2020 年的某个时候进行载人太空飞行。与其他同行相反的是,蓝色起源对于目标的截止日期有着良好的承诺记录,因此,该项目非常值得期待。

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