近肥者胖?新研究表明,肥胖、糖尿病或可传染

生活文化
近肥者胖?新研究表明,肥胖、糖尿病或可传染
麻省理工科技评论 2020-01-31

2020-01-31

而今,越来越多的线索和证据表明,既有观念里的“非传染性疾病”与“传染”有着千丝万缕的联系。
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而今,越来越多的线索和证据表明,既有观念里的“非传染性疾病”与“传染”有着千丝万缕的联系。

在过去的百余年间,随着医疗条件的提升,传染性疾病的死亡率大幅下降。相应的,如今像心血管疾病、癌症、呼吸系统疾病等一类非传染性疾病(noncommunicable diseases,NCDs)成为全球死因的主流,约占全球死亡人数的 70%。

非传染性疾病,是指不能直接由一个人传染给另一个人的疾病,该疾病排除了微生物群体的参与,被认为是由遗传、生活方式和环境因素共同造成的结果。

近肥者胖?新研究表明,肥胖、糖尿病或可传染

(来源:CIFAR)

而今,越来越多的线索和证据表明,既有观念里的“非传染性疾病”与“传染”有着千丝万缕的联系。近日,来自加拿大高等研究院(CIFAR)的研究团队在 Science 发文,对许多“非传染性”疾病的成因提出质疑。随着近年来人体微生物相关研究的深入,固有观念很可能将面临颠覆。

“如果我们的假设被证明是正确的,那么整个关于公共卫生领域的教科书都将被改写。”该研究第一作者、CIFAR 研究员、英属哥伦比亚大学微生物学教授 B. Brett Finlay 说道。

而传染的关键,就是人体微生物。

肠道微生物是“传染源”

此次研究是基于 2019 年 3 月 CIFAR 项目会议上公开和探索性讨论,进而进行线索整合而来的直接结果。

在这篇文章中,基于针对相关疾病传染性的猜想,研究者们首先通过建立肥胖、II型糖尿病、心血管疾病三者之间的健康联系,在已有的研究中获得人类微生物组显著变化的证据。

近肥者胖?新研究表明,肥胖、糖尿病或可传染

(来源:normaals/Depositphotos)

随后,通过动物模型实验,进一步验证了微生物群体组成的改变足以导致疾病的发展。例如,将肥胖小鼠体内提取的肠道微生物植入健康小鼠体内,后者也将变得超重。

最后,也是他们需要回答的问题中最关键的一个——既然疾病可以通过微生物群落的组成改变而发生,那微生物是否可以在人与人之间“传递”呢?

近肥者胖?选择伙伴需谨慎

正如我们所知,众多非传染性疾病的开端都与肥胖有关。肥胖,是指体脂肪累积过多而对健康造成负面影响的身体状态,肥胖的标准常使用身体质量指数(BMI)衡量。

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(来源:labblog.uofmhealth.org)

肥胖,是一种很常见的可预防死因,也是 21 世纪最重要的公共卫生问题之一。它会增加心血管疾病、II型糖尿病、睡眠呼吸暂停症等一系列疾病的风险。而近几年的研究结果显示,肥胖与肠道微生物组成有着密不可分的联系。

在一项针对 12067 人长达 30 年的社会网络分析中,研究者发现:如果你拥有一位肥胖朋友,那么相应的,你将有超过普通人 57% 的可能体重超重;如果你的一位兄弟姐妹肥胖,那么你超重的可能则多了 40%。

不仅如此,相比于分开独居的骨肉兄弟,同一屋檐下的夫妻拥有更多相似的微生物群落,这进一步证明了微生物群落在人类之间的传染性。

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(来源:PaulRogers)

众所周知,肥胖是 II型糖尿病的重要风险因素。因此,研究者推测糖尿病同样存在以微生物为媒介的疾病成因。更多的研究显示,在 II型糖尿病确诊的一年内,配偶同样具有较高的患病风险,而这一趋势在随后的三年里仍然存在。

“将这些事实综合起来,结论直指:许多传统观念上的非传染性疾病,最终可能就是具有传染性的。” Finlay 说到。

仍需验证

事实上,该项研究集合了多领域众专家的智慧。起初,这一具有颠覆意义的新假设只是基于微生物组研究计划中不同研究方向专家的跨学科交流。

开始只是思维的碰撞。很快,来自各研究方向的线索汇聚而来,使故事变得越来越清晰、完整。但也因为包含了许多大胆的假设,其中涉及的许多机制目前仍然未知,包括什么情况下传播会增加,或是在疾病之外,是否同样可以传递健康。

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(来源:Pawel Mildner)

未来,研究者们也将会把目光集中在微生物组是如何与其他影响因素,如特定的环境条件或不同遗传背景的相互作用上。

值得一提的是,在这次的讨论中,只有肠道细菌被纳入人体微生物的考量范围。但事实上,病毒、真菌,或是来自身体其他部位如皮肤、口腔等的微生物,同样可能对非传染性疾病的发生造成影响。随着人们对可传播微生物在传统非传染性疾病中可能发挥作用的深入研究与发掘,将为解决复杂疾病提供新的机会。

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