99部智能手机,就能制造一场“虚拟”交通拥堵

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99部智能手机,就能制造一场“虚拟”交通拥堵
麻省理工科技评论 2020-02-08

2020-02-08

最近,有人用一辆装满智能手机的小车制造了 “虚拟交通拥堵”,成功地“欺骗” 了谷歌地图
技术 谷歌
最近,有人用一辆装满智能手机的小车制造了 “虚拟交通拥堵”,成功地“欺骗” 了谷歌地图

谷歌地图作为一个实用工具,全球有数百万用户,这主要归功于它出色的交通导航功能。不过,最近有人想出了一个 “馊” 主意,用一辆装满智能手机的小车制造了 “虚拟交通拥堵”,成功地“欺骗” 了谷歌地图。

99部智能手机,就能制造一场“虚拟”交通拥堵

(来源:9to5Google)

一个繁忙的十字路口如果有交通事故或者施工,就会导致交通特别缓慢,这已经是现代社会司空见惯的现象。这时谷歌地图就会将道路的颜色从绿色变为橙色或红色,以此显示拥堵状况。如果交通足够拥堵,谷歌地图会为用户推荐另一条路线。

谷歌地图确定交通拥堵状况是通过其他的谷歌地图用户来识别拥堵区域。一个区域使用谷歌地图的人越多,交通可能就越拥堵,相应地,谷歌会改变道路的颜色来显示交通拥堵。最近,艺术家 Simon Weckert 就利用了这一过程,对谷歌地图进行了他所谓的“黑客攻击”。

谷歌地图“黑客计划”

大约三年前,艺术家 Simon Weckert 在柏林的五一示威活动中注意到一件不同寻常的事情:尽管路上没有汽车,但谷歌地图显示交通严重堵塞。很快,Weckert 意识到,是大量的人,或者更具体地说,是他们的智能手机造成了这一现象,这些人无意中欺骗了谷歌地图,使它将一条没有汽车的街道显示为交通堵塞。之后,Weckert 便想一个人实现这种“交通拥堵”。

Weckert 说,“现在的问题是,是否有可能用一种足够简单的方式达到这一效果。我不需要拥挤的人群,我只需要他们的智能手机。”

于是,Weckert 从朋友和租赁公司那里借来 99 部智能手机,并把它们塞进一辆红色的小车里。谷歌地图 “黑客计划” 就这样开始了。

99部智能手机,就能制造一场“虚拟”交通拥堵

(来源:Simon Weckert)

所谓的 “黑客计划” 真的很简单。在一天的时间里,Weckert 拉着小车在特定的街道上走来走去,一个小时之后,谷歌地图将这条街道标记为红色的“交通拥堵”。最终,他成功地欺骗了谷歌地图,让它以为街道真的有大量汽车在缓慢前进。

不是技术适应我们,而是我们在适应技术

Weckert 并不是第一个试图欺骗谷歌地图的人,除了这种简单的方法之外,还有更多的高科技手段。但对 Weckert 来说,简单才是关键。他表示:“我考虑的是更广泛的受众,其他方法太技术化了。如果我使用算法或其他东西,就不会如此容易让人理解。”

换句话说,Weckert 并不是想通过 “欺骗” 谷歌地图来捉弄用户。他想表达的是另一件事。“总的来说,我真正感兴趣的是技术与社会之间的联系,以及技术的影响。我想告诉大家的是,技术是如何影响我们的。” Weckert 引用了哲学家 Marshall McLuhan 的话:我们创造了工具,同时工具也在影响着我们。“我现在的感觉是,并不是技术在适应我们,而是我们在适应技术。”

以谷歌地图为例,它不仅是一个封闭的系统,它使用大量的数据影响着真实世界。如果出现交通拥堵,无论是真实的还是捏造的,它都会将重新引导车辆到车流较少的街道上,从而缓解交通压力。

Weckert 说:“我看到了基础设施、城市和新技术之间非常有趣的冲突,他们之间会有某种矛盾。”

Weckert 甚至拉着小车在谷歌总部门前造成了“交通拥堵”。

99部智能手机,就能制造一场“虚拟”交通拥堵

(来源:Simon Weckert)

谷歌的回应

随后,谷歌的一位发言人对这一事件做出了回应。

在正常使用中,谷歌确实会使用大量在单一区域运行的设备作为交通阻塞的证据,但这是在罕见且非常特殊的案例中才会用到。不过在声明中谷歌表示,它可能会使用类似的案例来进一步改进地图处理交通数据的方式。

“谷歌地图中的交通数据的不断更新得益于各种不同来源的信息,包括那些启用位置服务用户的匿名数据汇总信息,以及来自谷歌地图社区的贡献。我们已经在包括印度、印度尼西亚和埃及在内的几个国家推出了区分汽车和摩托车的功能,显然,我们还没有完全解决如何识别手推车的问题。无论是汽车、马车、骆驼,甚至手推车,我们很乐意看到谷歌地图被创造性地使用,它们不断帮助我们将谷歌地图做得更好。”

谷歌还提到,谷歌地图将不断从各种来源获取数据更新,并致力于提供尽可能全面和准确的地图。

近一个月前,当 Weckert 在网站上公布这个项目时,几乎没有人感兴趣。上周六,他在推特上发布了这条消息,到目前为止已经有超过 14000 条转发。

显然,因为这件事有趣才引起人们的注意。但它也确实提醒了人们,即使值得信赖的技术也可能会轻易“被骗”。技术是中立的,但是技术创造者和技术应用者就未必了。

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