富人不仅寿命更长,他们还将获得更健康的老年岁月

科学
富人不仅寿命更长,他们还将获得更健康的老年岁月
麻省理工科技评论 2020-02-09

2020-02-09

富裕的男人和女人不仅整体寿命更长,而且在50岁以后,他们的健康无残障年龄也要比贫穷者多八到九年
科学
富裕的男人和女人不仅整体寿命更长,而且在50岁以后,他们的健康无残障年龄也要比贫穷者多八到九年

一项针对英国和美国成年人的最新研究显示,富裕的男人和女人不仅整体寿命更长,而且在50岁以后,他们的健康无残障年龄也要比贫穷者多八到九年。尽管教育和社会阶层对老年人的健康也有一定影响,但两者都不如一个人的财富那么重要。

这项研究最近发表在《老年医学杂志:A系列》上,通过一项基于跨国人口的研究,展现了英国和美国老年人的无残障人均预期寿命中的社会经济不平等现象。

随着人口老龄化的到来,老年人群残疾和慢性病患病率的增加,给世界各国的政府和卫生保健系统带来了财务挑战。社会经济因素在人们一生健康生活中起着什么作用?英国的老年人比美国的老年人无残障寿命更长吗?

该研究的主要作者,伦敦大学学院流行病学和公共卫生学教授保罗·扎尼诺托(Paola Zaninotto)表示:“令人惊讶的是,发现的不平等现象完全相同。”

富人不仅寿命更长,他们还将获得更健康的老年岁月

图|一对老年人在海边度假(来源:网络)

这项研究的数据集包含了超过25000人,主要来自美国健康与退休研究项目(HRS)以及英国养老追踪数据(ELSA),为了最大程度提高可比性,筛选使用了2002年2013年间的统一数据文件,具体到分析样本则包含了10754名ELSA成员和14803名HRS成员,年龄均在50岁以上。

研究的总时间为10年(从2002年到2013年,平均随访6年),截至随访期末,美国样本中已有4275例死亡,英国样本中有2470例死亡。

这项研究中把社会经济指标分为三类:家庭总财富、受教育程度、职业社会阶层。

家庭总财富是净金融财富和净住房财富之和减去所有债务;受教育程度定义为:低(低于高中),中(高中毕业生和某些大学)和高(大专或以上)三档;职业社会阶层也分为三阶:高职(经理、专业人员、准专业人士或技术职业),中级(行政和秘书、个人服务、销售)和低级(体力劳动者、基本职业),从未工作过或长期失业的人排除在外。

通常用于计算预期健康状况的健康指标包括自我评估的健康状况(称为“健康预期寿命”),日常生活活动(ADL)或日常生活工具活动(IADL) (称为“无残障寿命”),和慢性发病率(称为“慢性或无发病-无病寿命”)。

尽管健康预期寿命是健康的有用指标,但人们越来越认识到,对剩余寿命质量的量化也至关重要。因此,在结果指标中,团队更多用“无残障寿命”来衡量健康期望值。所有参与者都会被询问是否在进行日常生活活动时遇到困难,例如穿衣、走过房间、洗澡或淋浴、进餐、上下床、上厕所等 ;还有日常生活中的工具性活动,例如使用地图、准备热饭、购物、买菜、打电话、吃药、管理资金等。

富人不仅寿命更长,他们还将获得更健康的老年岁月

图|英国和美国按年龄和性别分列的总预期寿命和无残疾预期寿命(2002-2013年,CI :置信区间,来源:《老年医学杂志》)

经统计分析,整体来看,美国人和英国人50岁、60岁、70岁和80岁时按性别分列的总预期寿命和无残障预期寿命如上图所示。

两国妇女在所有年龄段的总预期寿命和无残障预期寿命的估计值非常相似,英国和美国的女性预期寿命会比男性更长,两国的80岁女性的无残障寿命均相同。

对于男性,这两个国家对50岁和60岁之后的总预期寿命的估值非常相似。例如,在英国,年龄50岁的男性可以预期再活31.3年;在美国,男性则可以预期再活31.5年,他们将分别度过26.9年和27.2年的无残障晚年时间。在70岁和80岁的年龄段,美国老年男性的寿命可能比英国老年男性长1年。预计60岁,70岁和80岁无残障人士的平均生活年限,美国的男性略高于英国的男性。

按社会经济指标分析的结果如下图所示。在英国和美国,社会经济地位较高的人群(尤其是财富和教育水平)都具有一贯的优势,如果不出意外,他(她)们可以期望在没有残障的情况下生活更长的时间。另外,在所考虑的社会经济指标中,财富指标下的无残障预期寿命产生了最大的差距,“贫富差距”很直观地体现在了老年健康与寿命层面。

富人不仅寿命更长,他们还将获得更健康的老年岁月

图 | 社会阶层、财富、受教育程度分别对无残障预期寿命的影响(来源:《老年医学杂志》)

年龄在50岁左右的男性与女性中,社会阶层最低的群体相比最高阶层的群体,预期无残障寿命要少5年(绝对差异)。在这两个国家和两个性别中,最低和最高社会阶层之间的无残障预期寿命的绝对差异都随着年龄的增长而降低,在每个社会经济群体中以及各个年龄段,两国的无残障人均预期寿命估算值非常相似。

在这两个国家中,最富有人群中的男女在50岁时比最贫穷人群中的男女预期无残障寿命可以多达8–9年。在最贫穷的群体中,英国和美国男性的无残障寿命分别为22.8年和22.2年,女性这一指标分别是24.6年和24.0年;而在最富有的财富群体中,男性的无残障寿命分别是31.0年和31.1年,女性分别达33.1年和32.8年。

在每个财富组中,预计无残障寿命的年数在60、70和80岁时有所下降,但是社会经济梯度仍然存在,最富有和最贫困者之间的绝对差在60岁时差距为7-8年,年龄在70岁和80岁的时候差距为3-5年。

相比之下,受教育程度没有那么明显地拉大无残障预期寿命的差距梯度,不过在英国和美国还是有一定的不同,比如在50岁时,英国低学历者与高学历者之间的绝对差值为5-6年,而美国却高达9年。

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图|生活在希腊Ikaria岛上的Stamatis Moraitis年过102岁以及来自中国广西巴马瑶族自治县的“百岁姐妹”(来源:纽约时报、网络)

财富悬殊让无残障预期寿命展现出最大的差距,符合以往探索健康的社会经济不平等研究结果。财富往往是衡量人一生的经济优势或劣势的指标,反映了过去和当前的生活状况,因为它包括继承的资产、终身收入以及支出和储蓄方式,更高的财富可以享受更好的住房、更健康的生活方式以及更好的医疗服务,进而整体预期寿命和无残障寿命都得到了延长。

不过,该报告的结论部分还是希望能对健康期望不均的政策制定者们有所影响。改善个人预期寿命的质量和数量,对老年人健康、收入、长期护理需求以及老年人工作参与等方面的公共支出都有着广泛的影响。此外,英国和美国在预期健康水平上具有相似的社会经济优劣势的结果表明,在这两个国家中,应该加大努力以减少人口健康不平等现象,在改善健康的社会决定因素上要平衡机会,比如:教育、职业、收入、家庭和社区。

虽然数据指出了富人比穷人更长寿健康的现象,但是,很多在遥远而美丽的岛屿上或者偏僻山村世代生活的老人中也不乏长寿群体?他(她)们令人羡慕的健康长寿的秘诀基本与财富无关,不是吗?

答案是肯定的,寿命长短还会受到其他因素的影响,参与研究的洛肯霍夫(Loeckenhoff)博士补充说:“对于普通人而言,最大的建议是锻炼身体,饮食要健康。”

如果没有真实的金钱加持,那保持健康的生活方式和乐观的心情也算是一笔人生财富了。

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