​有人正在拍卖特朗普的DNA?

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​有人正在拍卖特朗普的DNA?
麻省理工科技评论 2020-02-18

2020-02-18

一个名为 “Earnest Project” 的匿名组织表示其可以提供少数在全球有影响力的领导人和名人的 DNA 样本
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一个名为 “Earnest Project” 的匿名组织表示其可以提供少数在全球有影响力的领导人和名人的 DNA 样本

如果你有美国总统特朗普的 DNA,你会拿它来做什么?

这并不是什么天方夜谭。最近,一个名为 “Earnest Project” 的匿名组织表示其可以提供少数在全球有影响力的领导人和名人的 DNA 样本。

该组织声称,他们已经秘密收集了 2018 年瑞士达沃斯世界经济论坛与会者丢弃的物品,而这些物品可能含有他们的 DNA。美国总统特朗普、法国总统马克龙、德国总理默克尔和著名艺术家埃尔顿 · 约翰都出席了这一会议。

拍卖 DNA

Earnest Project 组织收集了与会者用过的餐巾纸、纸制咖啡杯、玻璃罐、烟头和其他物品,并汇集到了一个名为 “达沃斯收藏(Davos Collection)” 的网页中。

在网页里,每一项物品都有估价:一根头发的标价是 1200 到 3000 美元;一把用过的餐叉标价为 36500 美元;一只葡萄酒杯价值 65000 万美元。不过,这些物品都没有标注姓名,人们猜测,它们来自论坛上的领导人或名人。

有人正在拍卖特朗普的DNA?

图 | 一只用过的早餐叉(来源:EARNE$T)

Earnest Project 组织希望通过拍卖这些物品,提高人们对 “监视资本主义 (surveillance capitalism) ” 的认识。所谓“监视资本主义”,指的是将人们的个人数据货币化。

该组织担心,我们的基因数据可能最终落入 Facebook 和谷歌等科技公司手中,这些科技公司已经收集了大量的个人数据。

Earnest Project 在一封邮件中表示:“通过收集和出售来自地球上最有权势的人的重要敏感数据,我们希望鼓励精英阶层发自内心地反对监视资本主义。我们都在轻易地将自己的 DNA 留在丢弃的物品上。只要有心,其实很容易收集到目标人物的 DNA。”

而且,现在基因检测正变得越来越便宜,很多公司也在开发自己的 DNA 测序设备。因此,很可能会有不法分子拿到他人的 DNA 进行分析,然后用它来敲诈、勒索或歧视。

Earnest Project 的一份声明显示,他们原计划于 2 月 20 日在纽约举行拍卖,但由于 “未解决的法律问题” 而推迟了拍卖。

关于 DNA 盗窃的法律

你可能会好奇,收集和出售某人遗留的 DNA 是否真的合法?事实上,在美国大部分地区这都是合法的。

贡萨加大学法律助理教授,耶鲁大学法学院信息社会计划的研究员 Mason Marks 说:“我们确实有一项针对遗传歧视的联邦法律。但是,这只能保护范围很窄的一部分人。”

他指的是 2008 年通过的《基因信息不可歧视法案》(GINA),该法案禁止在某些情况下因为某人的 DNA 信息而对他进行歧视。例如,健康保险公司不能因为基因信息拒绝为个人投保,企业也不能根据一个人的基因信息而解雇员工。这些都是重要的保护措施,但法律并没有禁止人寿保险公司、抵押贷款机构或学校等组织通过获取他人的 DNA 并利用它来拒绝服务。

更令人惊讶的是,美国目前也没有联邦法律禁止窃取他人的 DNA。Marks 说,只有阿拉斯加州、佛罗里达州、新泽西州、纽约州和俄勒冈州等少数几个州的法律明文规定,窃取他人 DNA 是犯罪行为。但即使是这些州的法律,其表述也不尽相同。相较而言,英国自 2006 年以来就将 DNA 盗窃认定为刑事犯罪,同样,欧盟的《公众数据保护条例》(General Data Protection Regulation)也对基因数据实施了新的隐私保护措施。

在美国,如果你从别人身上取下 “生物样本”,比如从他们头上拔下一根头发,这侵犯了他的权利。“但如果他们主动抛弃了这根头发,你拿过来就没有问题。” 范德比尔特大学社区环境遗传隐私与身份中心联席主任 Brad Malin 说,“从技术上讲,是他放弃了权利。”

在美国,扔进垃圾桶里的水瓶,或者丢在公共浴室里的一缕头发——这些都是被遗弃的财产。人们一旦放弃了这些财产,就不再拥有所谓的权利。

至于 DNA 失窃的受害者在美国有什么追索权,Mason Marks 说,“受害者的选择相对较少。”

DNA能用来做什么?

那么,即使拿到特朗普的 DNA 样本,又能做什么呢? 或者别人能用你的 DNA 样本能做什么?

如果拥有了某人的 DNA,并花钱请人分析,我们就能了解他的各种隐私细节:他的健康风险、生物关系和祖先。

我们可以确定他是否有增加某些疾病风险的基因变异。例如,BRCA1 和 BRCA2 基因的一些变异与乳腺癌和卵巢癌的发病率有关。

APOE 基因的突变会增加早发性阿尔茨海默病的风险。这些基因的突变会增加疾病风险,但并不一定意味着一个人会患上这些疾病。但即使是这样,如果这些信息公之于众,也可能是有害的。如果一位 CEO 的基因图谱显示其患阿尔茨海默病的风险增加,这就可能会导致公司股价暴跌;如果某位政治候选人有患心脏病的风险,可能会让选民改变投票对象。

DNA 信息还可以揭示生物关系中某些不为人知的细节,比如某人是被收养的,或者有自己不知道的亲生孩子。“我认为人们最担心的是知道了他们不了解的家庭关系,或者他们担心不希望暴露的家庭关系被揭露”, Malin 说。

例如,世界领导人的 DNA 样本可以揭示他们是否有非婚生子女。如果将这些信息公之于众,可能会损害他们的政治生涯。

DNA 信息也能将犯罪行为与罪犯联系起来。在 2018 年一个引人注目的案件中,警察从一个丢弃的水瓶和口香糖中提取了 DNA,最终逮捕了 1992 年杀害宾夕法尼亚州一名教师的男子。

最近,曾指控特朗普总统在上世纪 90 年代强奸她的纽约专栏作家 E. Jean Carroll 表示,她正在寻找特朗普的 DNA 样本,以确定它是否与她被性侵期间穿的连衣裙上的 DNA 材料相符。如果 DNA 匹配,Carroll 的案子可能在法庭上更有分量。

DNA 也能推断出一个人的血统。这是人们从 23andMe 这样的公司购买 DNA 测序服务的主要原因。同样,这也可能被用来做其他事情。

美国民主党总统候选人、参议员 Elizabeth Warren 长期以来一直认为她是彻罗基族。2018 年,她颇具争议地公布了一项 DNA 测试结果,结果显示,她的祖先主要是欧洲人,但也有少数与美洲原住民有关的基因变异。批评人士说,这与她之前的种族说法不符。如果一名政治对手秘密收集 Warren 的 DNA 样本并公布结果,后果可能会更糟。

有人正在拍卖特朗普的DNA?

图 | 一张使用过的餐巾纸(来源:EARNE$T)

未来,DNA信息能做什么?

很难知道我们的基因信息将来会如何使用,但我们可以考虑一些可能的风险。

一些人担心,DNA 收集可能会导致对特定人群的监控。今年 1 月,美国政府启动了一项计划,收集所有被移民拘留的人的 DNA,包括美国公民。特朗普政府表示,此举将有助于打击犯罪,但批评人士表示,此举增加了被拘留者及其家人的隐私风险。

在不久的将来,我们可能需要提交 DNA 检测结果来购买人寿保险或长期护理保险,这两种保险都不在 GINA 法律的保护范围之内。根据 DNA 检测结果,有些人可能会被拒绝一项政策或受制于更高的税率。

受教育的机会也可能受到影响。2012 年,一名名叫 Colman Chadam 的学生被迫离开学校,因为老师和家长发现他有一个与囊性纤维症有关的基因。尽管他一直很健康,但其他家长抱怨说,他给学校里的其他学生带来了健康风险。患有这种疾病的人会互相传播细菌,导致肺部感染。另外,一些科学家对开发基因测试来预测智力等特征很感兴趣,不难想象,未来的精英学校会坚持要求申请者提交自己的 DNA 信息,以确定学生是否足够聪明,能否被录取。

如果大型科技公司有你的 DNA 呢?基因数据结合其他类型的个人数据,如浏览历史、家庭照片和旅游历史,可以为 Facebook 和谷歌这样的公司提供更深入了解你私人生活的信息,让他们能够精准地投放广告。随着这些公司进入医疗保健领域,它们可能很快就能获得你的遗传密码。

Earnest Project 希望它的做法能引起政治家和其他有影响力的人的注意,并激发关于如何收集和使用基因数据和其他个人信息的隐私保护措施。“当有权势的人感到威胁时,他们会修改法律来保护自己,他们有能力保护所有人,但通常首先是保护自己”, Malin 说。

当然,我们几乎不可能知道这些物品是否真的是从各国领导人那里收集来的,它们可能是从其他地方的其他人那里收集来的。该组织坚称,所有收集都是合法的。

但是,无论它只是一个宣传噱头,还是行为艺术,Earnest Project 的想法引起了对未来基因隐私和数据收集的合理担忧。Earnest Project 写到,“现在的问题是,当权者是只会保护他们自己,还是会保护我们所有人?”

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