SpaceX星际飞船原型机再次爆炸,马斯克:再造一支

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SpaceX星际飞船原型机再次爆炸,马斯克:再造一支
麻省理工科技评论 2020-03-02

2020-03-02

SpaceX 在一次测试中将 Starship 星际飞船的测试原型机炸毁
火箭 航空航天 SpaceX
SpaceX 在一次测试中将 Starship 星际飞船的测试原型机炸毁

炸了,又炸了,志在实现载人星际飞行的 SpaceX 又在一次测试中将 Starship 星际飞船的测试原型机炸毁。

2 月 29 日,SpaceX 位于美国得州的露天工厂里,星际飞船原型 SN1 在发射台上进行低温加压测试时发生爆炸,现场浓烟滚滚。

从视频中可见,爆炸发生时,箭体底部结构最先被破坏,大量白烟从底部瞬间冒出,随后整个箭体被崩向空中,最终砸向地面,结构被完全破坏。

由于这支原型机 SN1 原本计划将进行静态点火试验,可以推断出,此次爆炸的确是一个意外情况,而不是像破坏性试验中,“有意” 对贮箱进行加压至 “爆破”。

从目前已知的信息看来,此次贮箱在加压过程中已经遭到严重破坏。

SpaceX星际飞船原型机再次爆炸,马斯克:再造一支

图 | SN1 爆炸前

SN1 是星际载人飞船的原型机之一,目的是在正式打造 Starship 前,用于进行各种针对飞行器结构和发动机等方面的全方面测试。SN1 原本计划搭载猛禽火箭发动机,进行静态点火测试。

如今 SN1 被整体摧毁,似乎并没有影响 SpaceX 此前的原型机制造计划,毕竟原型机的使命仅限于测试,目前公司正在推进另一支 SN2 的制造工作。而要实现最终的星际飞行,马斯克曾表示最少要经过 20 次更新迭代才能造出 1.0 版本的 Starship 飞船。

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图 | 马斯克表示已经准备好开始制造新的原型机SN2

要像坐飞机一样实现星际旅行,Starship 是 SpaceX 将要打造的载人星际飞船。

Starship 飞船高度达到 50 米,直径 9 米,在最多携带 1200 吨燃料的情况下,Starship 的有效载荷最高可达 150 吨,这一数字已超过登月使用的土星 5 号超重型运载火箭,该火箭的运载能力是史上最强的。与此同时,Starship 在正常情况下还具备 50 吨的返回载荷,能够将人类或货物带回地球表面。

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从 2016 年开始,马斯克就在各种场合展示过不同设计版本的 Starship,但这个太过超前和先进的航天器迟迟没有进行实质性的测试,意味着除了发动机方面的进展,Starship 还停留在 PPT 阶段。

直到 2019 年,搭载着全新的猛禽火箭发动机的第一代原型机 Starhopper 进行点火、低空飞行试验。2019 年 9 月,一场关于星际旅行的发布会在 SpaceX 位于得州的总部召开,当时最新的原型机 MK1 正式亮相,一系列密度更高的测试随即展开。

在 SpaceX 的计划中,公司将为 Starship 开发数款用于前期测试的原型机,当时 SpaceX 将这些原型机命名为 MK1、MK2、MK3、MK4、MK5。其中 MK3、MK4 如今已被更名为 SN1、SN2。

在迭代更新中,SN1、SN2 是更接近最终规格的测试机,而 MK5 则计划被进一步用于实现入轨发射。

如今,Starship 飞船的原型机已经从工厂里一个一个地生产出来,迎接它们的将是最严苛的测试,以及难以避免的爆炸。

比如,2019 年 7 月,Starhopper 在德州进行发动机静态点火测试后突然起火,变身 “大火球”。

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图 | MK1 加压测试中爆炸

2019 年 11 月,MK1 在贮箱加压测试中顶部被崩飞。SpaceX 在随后的声明中表示 MK1 所做的测试是模拟在最大飞行压力下进行的,既不是标准压力下发生的爆炸,也不是故意的压力破坏试验。而爆炸原因是由于不锈钢层的焊接不佳和老化。

马斯克表示,发生爆炸的 MK1 将直接退役,同期打造的另一支原型机 MK2 也将被直接跳过,取而代之的是先进制造工艺的 SN1,更加结实的结构,更高的不锈钢层高,以及先进的焊接技术。

在 Starship 的相关测试中,各种起火、爆炸似乎已经成为一个习以为常、甚至不可或缺的部分。而 SpaceX 则仍在将测试计划一步一步推进。

在近期的测试中,SN1 被毁也是如此,目前 SpaceX 正在推进 SN2 的制造工作。

如马斯克所说,每次 SN 原型机迭代都会继续进行一些小改进,要造出 1.0 版本的 Starship,最少需要造出 SN20,意味着迭代次数要达到 20 次。

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