22.5亿美元!自动驾驶巨头Waymo首次完成外部融资

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22.5亿美元!自动驾驶巨头Waymo首次完成外部融资
麻省理工科技评论 2020-03-03

2020-03-03

Waymo 宣布获得22.5亿美元巨额融资。
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Waymo 宣布获得22.5亿美元巨额融资。

这是成立 11 年、从来都是靠谷歌输血的自动驾驶巨头 Waymo 首次宣布获得外部融资,这笔融资也成为全球自动驾驶领域最大的单笔投资之一。

为推进自动驾驶商业化进程,Waymo 正式宣布了 Waymo Via 项目,针对包括短途和长途场景下的自动驾驶物流场景,显示 Waymo 将在未来数月内将大力加码自动驾驶在物流场景的商业落地。

22.5亿美元!自动驾驶巨头Waymo首次完成外部融资

Waymo 首席执行官 John Krafcik 在博客中表示,资本和战略伙伴未来将加深 Waymo 对人员、技术和运营的投资,以支持公司在全球市场的扩张。

首次对外融资

这笔高达 22.5 亿美元的融资,投资方有银湖资本、加拿大退休金计划投资委员会和阿布扎比的主权财富基金 Mubalada。 除此之外,母公司 Alphabet、著名汽车零部件制造商麦格纳、硅谷著名风投 Andreessen Horowitz 也参与到投资当中。

Waymo 源自谷歌 X 实验室的无人车项目,于 2009 年起步。2016 年,Waymo 正式从母公司分离出来,成为独立公司。不过不管是拆分前,还是独立后,Waymo 都处于不断烧钱的状态。

有谷歌这样的巨头撑腰、为保持自身的独立性,Waymo 一直对股权换取融资持谨慎态度。

仅有的几次融资传闻包括,2018 年 10 月,有媒体刊文称汽车巨头大众集团有计划斥资 137 亿美元收购 Waymo 10% 的股份,该计划由大众 CEO Herbert Diess 力挺,但在彼时,137 亿美元对大众集团来说也是一笔巨款,Herbert Diess 的计划未能获得董事会支持。

在这一传闻中,Waymo 折算下来的估值约为 1370 亿美元,这一数字甚至比现在整个大众集团市值更高。而有意思的对比在于,Waymo 成立至今仅有 11 年,商业化前景尚不明朗,而大众集团年度新车交付量已经超过 1000 万辆,稳居世界顶级车企行列。后来大众投资了福特的 Argo,双方达成自动驾驶合作。

在各家自动驾驶公司都被标上了估值标签时,仅有 Waymo 从未有过准确的估值,包括本轮融资完成后,估值大小也正是市场猜测的关键话题。

此前摩根士丹利在 2018 年一份报告中给 Waymo 开出了 1750 亿美元的天价估值,但同样来自摩根士丹利,一份报告也曾给出了低于 500 亿美元估值,差距甚远,因此参考性有限。

训练全球经验最丰富的 “老司机”

据美国科技媒体 The Information 的一份报告,Waymo 公司的年度成本估计约为 10 亿美元,而目前已经开放的自动驾驶载人商用服务 Waymo One 的年收入仅为数十万美元。意味着绝大多数支出都需要靠母公司支持。

在持续的高投入下,Waymo 有着最大规模的团队、测试车队,也积累下了远超竞争对手的路测里程。

上述报道称,近一年来,Waymo 的员工人数几乎翻了一番到 1500 人。

Waymo 去年的车队规模已经达到 600-800 辆,分别在美国的 25 个城市公开道路上不停进行道路测试。在车队规模的支持下,今年 1 月,Waymo 宣布该公司的车队路测里程已经超过 2000 万英里,相当于月球往返 40 次。

此外,Waymo 通过计算机模拟行驶的里程已经达到数百亿英里,无论是公开道路测试里程,还是模拟环境测试里程,Waymo 都在很长时间里保持着行业第一。

车队和路测规模还在不断扩张,美国科技媒体 venturebeat 在报道此次 Waymo 融资消息的同时提到,Waymo 准备在未来几个月内大幅扩大规模,Waymo 与捷豹路虎此前签下的协议将在 2020 年为 Waymo 生产 2 万辆电动 SUV。

22.5亿美元!自动驾驶巨头Waymo首次完成外部融资

此外,Waymo 也开始了国际化之路。2019 年 6 月,Waymo 宣布与雷诺 - 日产达成合作,共同探索在法国和日本推出无人驾驶出租车服务和无人货运服务。

在自动驾驶落地过程中,法规的限制也是一个重要因素。目前各个国家乃至不同地区对自动驾驶车辆的测试和试运营都有不同的监管,因此,各自动驾驶公司都致力在更多地区获得测试、运营牌照。

Waymo 与雷诺 - 日产的合作中,联盟在各个国家已有的资源和影响力,将有助于 Waymo 在法规等层面取得突破。

瑞银(UBS)认为,若 Waymo 保持目前的发展速度,该公司将在未来十年内主导无人驾驶汽车市场,并占据全球超过 6 成的市场份额。

商业化:扩大车队 + 卡车业务

推进商业化进程,Waymo 强调了在无人驾驶在物流运输市场中的应用。

在宣布融资的同时,Waymo 宣布了名为 Waymo Via 项目,与此前推出的 Waymo One 相区别,Waymo 表示新的项目主要针对 “各种形式的货物交付”,其中包括了短途和长途的货物运输、交付,场景覆盖了本地交付和跨州长途运输。

此外,自动驾驶卡车在美国有强烈的需求,美国卡车运输协会数据显示,2018 年美国卡车司机缺口达到了 5 万人。

有预计称今年自动驾驶卡车全球销量将达到 6700 台,自动驾驶卡车并将为物流业和航运业每年节省 700 亿美元,同时将生产率提高 30%。

图森未来和 Aurora 等瞄准自动驾驶卡车的公司也正在这一市场里,正在落地自家的商业运营线路。

Waymo 已经表示将在德克萨斯州和新墨西哥州的部分地区测试其自动驾驶长途卡车。此外,Waymo 正在积极制作洛杉矶周边的地图,并将测试扩展到佛罗里达州的奥兰多、坦帕、迈尔斯堡和迈阿密之间的高速公路。

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