Starlink卫星网络比4G好?马斯克:延迟极低,能打网游

科学
Starlink卫星网络比4G好?马斯克:延迟极低,能打网游
麻省理工科技评论 2020-03-11

2020-03-11

马斯克昨日在 2020 华盛顿卫星大会上谈到,Starlink 能提供超低延迟的网络服务,足以支持网络竞技游戏。
SpaceX
马斯克昨日在 2020 华盛顿卫星大会上谈到,Starlink 能提供超低延迟的网络服务,足以支持网络竞技游戏。

SpaceX 作为最成功的私营火箭发射商,如今也悄悄地成为了全球最大卫星运营商之一,如今在 550 公里左右的低地球轨道上,由 SpaceX 打造和发射的 Starlink 通信卫星数量已经来到 300 颗,而且这一数字还在不断增加。

按照 SpaceX 的计划,当 Starlink 卫星数量达到 700-800 颗时,将开始在部分地区提供商用卫星宽带服务,面向广大消费者,而时间就是 2020 年。

这快要到来的网络服务会是什么模样?马斯克昨日在 2020 华盛顿卫星大会上谈到,Starlink 能提供超低延迟的网络服务,足以支持网络竞技游戏。

Starlink卫星网络比4G好?马斯克:延迟极低,能打网游

传统高轨宽带卫星提供的网络,问题之一就是延迟过大。地球同步卫星距离地球 36000 公里,信号往返时间较长,造成延迟比较明显,因而无法满足需要低延迟的应用,比如实时通信和诸如网络游戏类的互联网场景。

而对 Starlink,马斯克表示 Starlink 卫星能够提供延迟非常低的宽带网络,足以支持对网络延迟要求苛刻的网络游戏。除此之外,消费者也不用担心网速问题。

在 SpaceX 早期公布 Starlink 计划时,曾提出网络延迟大概在 20ms-35ms 之间。而如今,马斯克在会上表示,“网络连接的体验会非常好,现在我们的目标是将延迟降到低于 20ms。” 到了这一水平之后,在这一网络环境下进行网络游戏将是一件很顺畅的事情。

对比一下,目前广泛使用的 4G 网络延迟都在 20ms 以上,在部分网络环境下高于 100ms 也是常事,预计 5G 网络的投入使用能将延迟进一步降至 10ms 以下。因此从数字上看,Starlink 在网络延迟方面的表现甚至优于现在的 4G 网络。

在 Starlink 卫星组网到位的前提下,用户只需要在地面上架设一个简单的终端,就足够连上卫星网络。“这些终端看起来就像是一个 UFO 插在了一根棍子上,” 马斯克在形容地面终端时说,“重点是,地面终端不需要专业人士来安装。”SpaceX 的目标是将设备打造成安装简便的设备,消费者只需要两步就完成,插上电源,指向天空就能投入使用。

Starlink卫星网络比4G好?马斯克:延迟极低,能打网游

延迟低、使用方便,那么 Starlink 对传统的电信公司来说会带来什么样的影响?

在这个问题上,马斯克似乎没有咄咄逼人的野心:“Starlink 对电信公司来说不是威胁。”

马斯克先是指出,卫星网络将足以在农村地区(电信基础设施不完善)提供网络服务,能够支持正常的影视、游戏需求,且能够保证一定的网络连接质量。

但这不意味着未来所有人都是 Starlink 的目标用户。像农村地区,人口密度较低,用户将能够分得充足的带宽。但在城市环境下,情况就有所不同。

在太空中的通信卫星不如地面网络基站,难以提供超高密度的网络连接,当城市用户过于集中,同时使用卫星网络时,每台手机或是其他设备分到的带宽根本不够。

这在一定程度上,也解释了为什么 Starlink 远不是一个巨大威胁。

马斯克表示,美国的大型电信公司往往不在人口密度低的地区提供服务,像 5G 网络就更加适合城市用户使用,而非农村用户。而这些人口稀少地区的用户才是 Starlink 需要覆盖的人群。

Starlink 能够为那些最难接触到电信公司服务的用户提供网络连接,甚至是从来没有被地面网络基站覆盖的用户也是 Starlink 的目标,他表示这部分用户占总人数约 3% 或 4%。

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