马斯克的星际飞船原型机再次损毁,低温测试让机身垮塌

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马斯克的星际飞船原型机再次损毁,低温测试让机身垮塌
麻省理工科技评论 2020-04-05

2020-04-05

SpaceX的星际飞船Starship测试时发生意外,这也是该系列原型机测试中的连续第三次失败。
马斯克 技术
SpaceX的星际飞船Starship测试时发生意外,这也是该系列原型机测试中的连续第三次失败。

当地时间 4 月 3 日凌晨,SpaceX 对星际飞船 Starship 的原型机 SN3 进行测试时发生意外,箭体下部发生垮塌,SN3 也直接损毁。这已经是 Starship 一系列原型机测试中的连续第三次失败。

SN3 是 Starship 最新一代测试原型机,原本计划要进行低空飞行测试,它的报废也让后续的测试提前宣告结束。

据了解,此次在位于美国得克萨斯州测试基地进行的是低温贮箱试验,按照计划,在这一试验完成后,SpaceX 将在 SN3 上安装最新的猛禽火箭发动机,进行发动机的静态点火测试,最后再进行高度约 150 米的低空飞行测试。

在当地时间星期三晚上,他们在环境温度下用氮气对原型机进行了压力测试,当时 SN3 表现良好。隔日,SpaceX 开始再度对飞行器进行低温测试,这次是将测试的温度和压力模拟到火箭实际飞行时的状态。

在加注低温推进剂后,现场视频显示 SN3 结构发生弯曲、垮塌,但在这之前并未出现明显爆炸。在过往的数次压力测试中,测试失败结果都是贮箱发生剧烈爆炸。

马斯克的星际飞船原型机再次损毁,低温测试让机身垮塌

图 | 测试失败的SN3(来源:Spaceflight.com)

测试失败后不久,SpaceX 创始人马斯克在推特上表示,次日早上将对测试数据进行分析,不过这可能是一个测试配置错误。

目前马斯克和 SpaceX 都未对失败原因做进一步解释,不过如果问题真如马斯克推测,那也意味着 SN3 箭体本身尚未在测试中暴露出致命问题,且测试的配置问题也更加容易被解决。

连续的测试失败暂时未对 Starship 的计划造成巨大影响,目前下一代原型机 SN4 正在制造当中,并有望在本月底前进行新一轮测试。SpaceX 已经在德州建立了完整的制造工厂,具备先进的制造能力,制造、测试、失败、迭代更新也是 Starship 项目现阶段的主要任务。

Starship 是 SpaceX 为未来星际飞行打造的新一代载人飞船,包括了底部的火箭助推器和上面的飞船,完全可重复使用的 Starship 除了能向地球轨道运送卫星,还能满足向月球和火星运送货物甚至人的需求。

近日 SpaceX 发布了首个 Starship 手册提出,Starhip 最大的载人能力是将 100 人从地球表面送到低地球轨道,最终再送到月球甚至是火星表面。

马斯克的星际飞船原型机再次损毁,低温测试让机身垮塌

从 2016 年开始,马斯克就在各种场合展示过不同设计版本的 Starship,但这个太过超前和先进的航天器迟迟没有进行实质性的测试,意味着除了发动机方面的进展,Starship 还停留在 PPT 阶段。

直到 2019 年,搭载着全新的猛禽火箭发动机的第一代原型机 Starhopper 进行点火、低空飞行试验。2019 年 9 月,一场关于星际旅行的发布会在 SpaceX 位于得州的总部召开,当时最新的原型机 MK1 正式亮相,一系列密度更高的测试随即展开。

从发布到现在的半年时间里,Starship 相关测试已经进行多轮,测试原型机也在数次测试中不断迭代:

MK1 原型机:2018 年 12 月开始建造,2019 年 11 月压力测试失败。该测试失败也导致同期正在打造的 MK2、MK4 原型机直接退役;

SN1 原型机:2019 年 10 月开始建造,2 月 28 日的压力测试失败;

SN2 原型机:2020 年 2 月开始建造,在 SN1 失败后,SN2 被改造用作部分部件测试,已于 3 月退役;

SN3 原型机: 2020 年 3 月开始建造,4 月 3 日低温试验失败。
目前下一代测试原型机 SN4 正在制造当中,将接棒 SN3 进行后续的测试。马斯克曾表示,SN4 可能会进行首次高空试飞,最高可达约 19.3 公里,但最近的失败可能让高空飞行测试继续往后推迟。

如马斯克所说,每次 SN 原型机迭代都会继续进行一些小改进,要造出 1.0 版本的 Starship,最少需要造出 SN20,意味着迭代次数要达到 20 次以上。

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