粮农组织首席经济学家警告:全球粮食供应链已经开始崩溃

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粮农组织首席经济学家警告:全球粮食供应链已经开始崩溃
麻省理工科技评论 2020-04-27

2020-04-27

粮农组织首席经济学家呼吁全球各国摒弃孤立主义,通力合作,以避免疫情大流行引发新的全球粮食危机。
农业
粮农组织首席经济学家呼吁全球各国摒弃孤立主义,通力合作,以避免疫情大流行引发新的全球粮食危机。

4 月 23 日,在新型冠状病毒疫情蔓延全球之际,联合国粮食及农业组织(粮农组织)首席经济学家马克西莫 · 托雷罗(Máximo Torero)在 Nature 的网站上撰文,呼吁全球各国摒弃孤立主义,通力合作,以避免疫情大流行引发新的全球粮食危机。

总体来看,虽然对于主要农作物来说,2020 年预计会是一个丰收年,但疫情大流行破坏了粮食供应链,各国的旅行和工作限制让农业人员和物资流动双双受限。

因此,即使玉米、小麦、大米等主要农产品整体上供给充足,却可能由于出口贸易限制,港口封闭或物流受阻等原因无法运送,导致食物白白浪费或局部供应不足,部分地区的人无法获取充足的粮食,引起社会恐慌等一系列连锁反应。

早在 3 月底,联合国粮农组织就已经公开表示,疫情造成的劳动力短缺和供应链中断几乎无可避免,很可能会影响部分国家和地区的粮食安全。

时至今日,包括俄罗斯、越南和哈萨克斯坦等国纷纷出台了限制粮食出口政策,以优先满足本国需求。再加上今年年初的蝗虫灾害,本就不富裕的东非和中东地区国家更是雪上加霜。

面对严峻事态,托雷罗在文章中着重强调,疫情不分国界,接下来会发生什么取决于各国是否能抵抗孤立主义的压力,敦促各国不要采取出口限制措施来应对疫情。相反,只有 “拿出技术,创新和政治决心…… 全球合作,才能战胜疫情和粮食危机。”

粮农组织首席经济学家警告:全球粮食供应链已经开始崩溃

图 | 联合国粮农组织首席经济学家马克西莫 · 托雷罗 (来源:Caroline Smith / International Food Policy Research Institute)

以下是全文内容:

新型冠状病毒造成的疫情大流行使许多事情暴露无遗,其中最关键的一点就是证明了我们的世界(各国)如何相互连接。在供应链停滞威胁到全球食物安全之时,全球化的影响最为明显。维护或重建供应链网络需要我们拿出技术、创新和政治决心。

作为联合国粮食及农业组织的首席经济学家,我担心很少有国家意识到必须调整其控制病毒和缓冲经济冲击的措施,以保证粮食顺畅流通。没有食物,就不存在健康。制定政策规定很简单,但孤立主义绝不能成为其中的一部分。各国必须共同努力,不要建立贸易壁垒,也不要禁止必需的工人跨国工作。

全球粮食供应链已经开始崩溃。在印度,农民给奶牛喂草莓,因为他们无法将水果运到城市的市场;在秘鲁,生产商将成吨的白可可倾倒进垃圾场,因为通常会购买它们的餐馆和酒店已经停工;在美国和加拿大,出于相同的原因,奶农不得不倾倒牛奶;大量来自东欧和北非的移民工人被困在国境线,他们本来应该在法国、德国和意大利的农场从事粮食收割工作;美国、加拿大和澳大利亚都严重依赖季节性农场工人,然而他们由于出入境限制(包括使馆暂停常规签证服务)而无法旅行,也有人担心外国工人可能会成为输入病例。因为没人收割,农作物开始在田里腐烂。

粮农组织首席经济学家警告:全球粮食供应链已经开始崩溃

图 | 一名印度农民用草莓喂牛(来源:路透社)

所幸的是,今年的农作物收成前景乐观。目前,世界玉米库存已经是 2007 年和 2008 年的两倍多,当时严重的干旱造成主要粮食出口国的粮食短缺,进而引发了一次全球粮食危机。在这段时间里,稻米和大豆库存也分别增加了约 80%和 40%。

但是,如果各国不能将粮食从生产地转移到最需要的地方,那么再怎么丰收也无助于避免粮食短缺。满载谷物、新鲜水果和蔬菜的货船都被迫延期停靠,船员则无法下船,导致那些不能及时运输至市场的易腐食物被白白浪费。与去年同期相比,小麦价格上涨了 8%,大米价格上涨了 25%。同时,世界各地的恐慌性购买正在造成更多的浪费,还会因为难以获得新鲜食物而影响饮食质量。即使在 COVID-19 出现之前,全球范围内的粮食行动都是一项挑战。而现在,从中国,到欧洲,再到美国、印度和非洲,各个国家和地区都处于疫情的不同阶段,处理方式也不一样,这使得各国只为自己的利益行事。

连锁反应

这导致了混乱的连锁反应。本月初,世界主要小麦出口国俄罗斯将小麦出口限制了三个月,以确保本国供应充足。尽管预期影响很小,但这种行为引起了其他国家的警觉。这是由一系列事件共同推动的决定,包括油价的急剧下跌——这削弱了卢布对美元的汇率,进而抬高了当地的小麦价格。越南 3 月份对水稻的做法也与此相同,这也是大米价格飙升的原因。

疫情大流行带来了分歧,例如开放的边界会让使病毒传播,所以难民和移民被拒之门外,外包活动应该结束。但是,这种政治立场忽略了各个国家在主粮、农药、化肥、动物饲料,以及人员和专业知识领域的相互依赖程度。

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图 | 一名荷兰农民和无处运送的成堆土豆(来源:路透社)

接下来会发生什么取决于各国是否能抵抗孤立主义的压力。我敦促各国不要采取出口限制措施来应对疫情。相反,国家应该同意取消关税和税收,以补偿由于货币贬值而引起的物价上涨。国家应当指定港口和农场的工人为必不可少的岗位,保护这些人的健康,确保他们可以旅行和继续工作。

合作是可能的。25 个拉丁美洲和加勒比国家的农业部长本月签署了一项协议,打算共同努力确保该地区的粮食供应。这样的政治宣言可以为真正的进展铺平道路。对于加入了农业市场信息系统(AMIS)的国家,政府和投资者还可以善加利用诸如 AMIS 网站(www.amis-outlook.org)之类的工具,从前所未有的市场透明度和信息量中受益,以减少不确定性。

减轻冲击

在粮农组织,我们正致力于利用从过去危机中汲取的经验教训,包括研究粮食价格上涨和波动的信息,以及埃博拉等疫情暴发如何影响粮食和营养的获取,从而减轻病毒对食物运输活动的影响。我们使用大数据监控贸易,收集有关物流问题的信息、评估问题的解决方式,然后向市场公布结果以减少不确定性(请参阅 https://datalab.review.fao.org)。例如,我们知道了运输过程中的主要延迟出现在卸货期间,由于港口人力限制,以前一天的工作量现在需要三天。延迟对出口商而言代价高昂,但它们可以用汇率收益弥补。全球运输得以运转。

我们还跟踪多个语种的新闻,以了解疫情如何影响粮食和农业。这有助于各国做出政策决定。我们与发展中国家合作,通过分析其农业生态条件,对何时何地种植和收获关键大宗商品提出建议,从而增加粮食供应。我们预测 COVID-19 可能会如何影响农业的多个方面,从劳动力和收入下降导致的需求下降,到汇率和通货膨胀。

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图 | 研究显示,大约有三分之一食物本不该被浪费(来源:Alistair Scott/Alamy)

疫情大流行提醒我们,世界必须用可持续的方法利用土地和水资源,以更具韧性的方式种植必需的食物。

一种方法是减少浪费。全世界每年浪费约 4000 亿美元的食物——可养活大约 12.6 亿人,相当于 1.5 千兆吨的二氧化碳排放量(相比之下,2019 全年用于生产能源的排放量约为 33 千兆吨);另一个优先事项是为构成农业支柱的小农厂主和移民农民提供更好的待遇。例如,小型农业企业需要的是市场渠道和提高生产率和收入,仅靠单纯的补贴是远远不够的。

疫情大流行提供了一个重置的机会,科学家和社会科学家将扮演重要角色。创新活动正在发生:中国正在投资无人机、无人驾驶汽车和其他农业技术,以减少人与人之间的接触;在非洲,移动电话正在改善获得市场、价格和天气数据的渠道,并促进资金转移;秘鲁正在看到创新法律的好处,法律已使农业劳动力正规化,并将其与农作物的季节性直接相关。政府现在知道哪些农民受到封锁的影响,可以确保他们获得必要的支持。让我们共同抓住这些巨大的机会。

正因为新冠病毒无视国界,所以击败它的唯一出路只有全球合作。从事疫苗试验、医疗保健、药物开发和经济复苏的人们都需要粮食。我们要么站在一起,要么看着数百万人忍饥挨饿。

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