“战火”升级,特朗普签署行政令,限制社交媒体免责条款

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“战火”升级,特朗普签署行政令,限制社交媒体免责条款
麻省理工科技评论 2020-06-01

2020-06-01

“这是一件大事。社交媒体公司有一面盾牌,可以为所欲为。未来,他们将失去这面盾牌。”
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“这是一件大事。社交媒体公司有一面盾牌,可以为所欲为。未来,他们将失去这面盾牌。”

“这是一件大事。社交媒体公司有一面盾牌,可以为所欲为。未来,他们将失去这面盾牌。”

5 月 28 日,美国总统特朗普正式签署行政令,点名批评推特、Facebook、YouTube 和 Instagram 等社交媒体巨头,称其“利用前所未有的力量左右公共事件的解释方式”,要求美国联邦通信委员会(FCC)和商务部等监管机构在 60 天之内出台相应政策。

这距离特朗普推文被首次贴上 “事实检查(意味着推特认为他发的内容包含虚假信息)” 的标签仅仅过去了两天,行动可谓神速。

外界认为,行政令中大篇幅提到 1996 年出台的《通讯规范法案(Communications Decency Act)》第 230 条款,意在为重新解释和进一步修改该条款铺路。

由于 230 条款的核心原则是互联网服务提供商不必为其用户行为负责,此举可能会改变美国社交媒体无需对用户在其平台上发表的言论和内容负责的现状——这也被视为是美国互联网世界言论自由的基础,与过去 20 年来社交平台的兴起和互联网精神的传播密不可分。

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图 | 行政令节选

当然,特朗普并不认为自己是剥夺自由。

他在行政令中写道,“社交媒体巨头正在用偏见有选择性地筛查和删除内容,将很多信息打上不合适的标签”。这些行为与言论自由的宗旨向左,巨头在其中“扮演了类似于传统编辑和出版商的角色,而非在线提供商,因此不应该受到 230 条款保护”。

以此为基础,他授意监管机构制定新的法规来削弱对社交平台的保护。

对于美国社交媒体平台来说,这次出手看似突然,实则早有预兆。

虽然特朗普以酷爱发推著称,被称为 “头号推特粉丝”,但他曾多次公开表达对该平台的不满,连带着还有 Facebook 和谷歌等一众科技公司,称它们“带有偏见地审查内容” 并且“偏袒民主党,干涉美国大选”。

他和推特的最新一次交锋发生于 5 月 26 号,也是促使其颁布行政令的导火索。

当时,特朗普连发两条推文,抨击加州颁布的默认邮寄选票机制,声称这是一种“欺诈行为”,理由是邮箱会被盗,选票会被伪造,签名会被仿写,导致大选被操纵。他之前也曾多次因为类似原因攻击过民主党(加州由民主党主导)。

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图 | 特朗普被贴上 “事实检查” 标签的推文

推特随后给两条推文都打上了 “事实检查” 的蓝色标签,提醒用户留意内容的可靠性,点开链接会跳转到新页面,标题是“特朗普提出的‘邮寄选票会导致欺诈’是毫无根据的主张。”

更巧的是,推特用来检查事实的信源来自 CNN 和《华盛顿邮报》——两家媒体恰好是特朗普最爱怒怼的 “假新闻” 机构。

这下可惹恼了特朗普,当天傍晚就直接 @推特官方,声讨其行为已经干涉了 2020 总统大选,扼杀了言论自由,并且着重强调自己作为总统,将不会允许这种事再次出现,甚至一度声称要“关停社交媒体公司”。

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图 | 特朗普炮轰推特干涉 2020 总统大选

事实上,这是推特为应对与日俱增的虚假信息所采取的广泛对策之一。

在新冠疫情暴发期间,阴谋论和虚假治疗手段在各个社交平台上层出不穷,推特在 5 月 11 日推出了新的标签政策,将事实检查范畴扩大到所有疑似有问题的或者误导性的信息,影响更恶劣的虚假信息则会被直接删除。

此后,推特第一次对特朗普的推文进行“事实检查”,可能也是首次对知名政治人物采取行动。

推特发言人解释称,此举符合本月出台的新政策,推文中包含有关投票程序的误导性信息,标记是为了提供有关邮寄选票的更多资料。

推特 CEO 杰克 · 多西也出面表态,“特朗普的推文可能会误导人们认为非注册居民也会获得选票,而事实是只有注册居民才会获得选票。我们将更新链接,使信息更清楚。”

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图 | 杰克 · 多西回应特朗普

值得一提的是,Facebook CEO 扎克伯格对推特的做法持反对意见。他认为私人公司和社交平台提供商不应该成为“人们网上言论的事实仲裁者”。

不过特朗普并不满意,仅仅两天之后,就签署了针对社交媒体的行政令,授意 FCC 等监管机构重新解释或修改影响深远的《通讯规范法案》第 230 条款,对包括推特和 Facebook 在内的所有社交媒体公司正式发难。

“如今,推特等社交媒体拥有前所未有的免责盾牌,它们认为自己是一个中立平台,但它们不是,”特朗普在签署行政令时表示,“我们受够了,这是不公平的,非常不公平。”

自 “通俄门” 事件发酵以来,特朗普和部分右翼人士就在指责社交平台对保守派的态度更为严厉,认为它们在一些公共事件和争议话题上偏袒民主党和自由派。

而这种 “偏见” 却因 230 条款变相受到免责保护,因为条款明确规定:服务提供商出于善意而限制访问 “某些淫秽,过度暴力,骚扰或其他令人反感内容” 是可以免责的。

针对这一点,特朗普专门在行政令中指出,230 条款不应被滥用于默许一些公司成长为控制舆论的巨头,当它们限制的内容超出规定范畴后,其行为性质就转变成编辑,而非提供服务,因此不应再受保护。

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虽然行政令打着 “阻止在线内容审查” 的旗号,但外界普遍将此举视为是对科技公司的打击报复,舆论担心这可能会带来 “寒蝉效应” 等副作用,破坏网络上的自由环境,允许联邦监管机构更容易给社交平台定罪,同时法律人士也在质疑其合法性。

作为被提名的监管机构之一,FCC 内部对于如何推动行政令也存在分歧。目前尚不清楚该机构是否会严格执行行政令,未来会出台什么样的政策。

在行政令签发数小时后,推特和 Facebook 又重新站在了一起。两家公司分别发表声明,明确反对直接干涉 230 条款的行为,称此举会破坏网络世界的言论自由。

“让公司为全世界数十亿人说的所有内容承担责任,会惩罚那些选择允许讨论争议话题的公司,鼓励平台审查可能会冒犯某个人的全部内容,”Facebook 在声明中表示。

无论怎样反对,特朗普手中的箭已经发射,究竟能对互联网世界影响深远的 230 条款和社交媒体平台造成什么影响,还要再让它飞一会儿。

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