这只甲龙会挑食:迄今最完好胃化石,呈现恐龙死前大餐

科学
这只甲龙会挑食:迄今最完好胃化石,呈现恐龙死前大餐
麻省理工科技评论 2020-06-08

2020-06-08

这个恐龙化石保留了最完好的胃,其大小相当于一只足球。
科学
这个恐龙化石保留了最完好的胃,其大小相当于一只足球。

这是一只 1.1 亿年前的恐龙,重达 1.3 吨,它死后在加拿大艾伯塔省被冲到海里,陷入海床。2011 年,其化石在麦克莫瑞堡被发现。尤为难得是,其胃部以及胃容物保留完好,这给了科学家绝佳的研究机会。

自 2017 年以来,这只恐龙化石连同其胃部内容物和骨骼在皇家泰瑞尔博物馆展出。来自加拿大皇家蒂勒尔博物馆、布兰登大学和美国萨斯喀彻温大学的研究人员对这个化石做了仔细研究发现,这个恐龙化石保留了最完好的胃,其大小相当于一只足球。

于是科学家想到,从这只甲龙胃部中或许可以发现其日常活动方式、居住环境以及食物选择等多方面信息。6 月 3 日,这则研究发表在了《皇家学会开放科学》(Royal Society Open Science)杂志。

这只甲龙会挑食:迄今最完好胃化石,呈现恐龙死前大餐

(来源:MACHARIO ON WIKIPEDIA)

之前的研究只知道,这些恐龙会进食植物种子和树枝,但并不清楚这些植物的种类。彼时的加拿大北部比现在要更加湿润、温暖,森林茂密,开花植物刚刚开始传播。森林以针叶林和棕榈状植物为主,地面则是蕨类和马尾。

一般而言,甲龙牙齿较小,呈叶片状,常常以相对柔软的食物为主。这次新的研究发现,这只甲龙的最后一餐主要是蕨叶,其中 88% 为叶子,7% 为枝茎。布兰登大学生物学家大卫 · 格林伍德(David Greenwood)说,“当我们在显微镜下检查胃内容物的薄切片时,我们震惊地看到保存完好的浓缩植物材料。在海洋化石中,我们几乎从未见过如此出色的叶子保存,包括能产生孢子的蕨类植物孢子囊。”

化石显示,这只恐龙死于夏日,是进食最后一餐后数小时内死掉的。研究人员将甲龙胃部内容物与同一时期的植物做了比较,发现甲龙是挑食的,他们选择特定的蕨类植物如薄囊蕨类(这是当今最大的蕨类植物),而不是白垩纪早期更常见的苏铁和针叶类植物。具体而言,研究人员在其胃部内容物中鉴定了 48 种花粉和孢子等微化石,包括苔藓或地钱,26 种棍苔和蕨类,13 个裸子植物(主要是针叶树)和 2 个被子植物(开花植物)。

这只甲龙会挑食:迄今最完好胃化石,呈现恐龙死前大餐

图 | 胃内容物的详细观察。(来源:CNN)

这只甲龙会挑食:迄今最完好胃化石,呈现恐龙死前大餐

图 | 恐龙胃部如足球大小。(来源:CNN)

此外,研究人员还在甲龙胃部发现了烧过的木炭(占胃容物的 6%),这就意味着恐龙在野火蔓延区觅食。白垩纪早期森林野火是很常见的,大火之后,恐龙会在空旷区域寻觅地面上的蕨类食物。不过,研究人员不清楚恐龙进食木炭是刻意行为还是无意行为。

研究人员还发现了胃石,这些石头是帮助其消化的。

研究人员称,这些发现可以帮助推断动物的生态,包括其食物选择,如何利用森林大火来觅食,这些有助于了解恐龙的消化和生理学。

皇家泰瑞尔博物馆古生物学家迦勒 · 布朗(Caleb Brown)说,这项新研究改变了我们对大型草食性恐龙饮食的认识,而此前人们只能从化石骨骼中获取信息。

麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech