苹果罕见公开神秘芯片实验室!Mac历史性一刻,祭出生态闭环

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苹果罕见公开神秘芯片实验室!Mac历史性一刻,祭出生态闭环
麻省理工科技评论 2020-06-23

2020-06-23

配合新的自研 Apple Silicon 芯片,苹果似乎有意宣告自己要开启 Mac 的新时代。
苹果
配合新的自研 Apple Silicon 芯片,苹果似乎有意宣告自己要开启 Mac 的新时代。

苹果罕见公开神秘芯片实验室,只为迎接 Mac 历史性时刻。

北京时间 6 月 23 日凌晨,WWDC 2020(苹果全球开发者大会)在线上举行。苹果 CEO 库克宣布,苹果 Mac 架构将从英特尔过渡到自研 ARM 芯片上。

会上苹果公开了一处位置保密的芯片实验室,该公司芯片负责人约翰尼·史鲁吉(Johny Srouji)介绍称,苹果花了几十年来创造和优化芯片,最终带来了一个可扩展架构。如今,专为苹果产品制造的芯片,在特性和性能功耗比上实现了业界领先。

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图 | 苹果芯片负责人约翰尼·史鲁吉(Johny Srouji)

约翰尼·史鲁吉介绍称,这一切始于 iPhone,iPhone 所需的性能和能力,要在一个那么小的设备上实现,当时看是几乎不可能的。于是苹果将重心放在性能功耗比上,然后才有 A4 - A13 的十代芯片。在该实验室中,约翰尼·史鲁吉还请同事介绍了 macOS 在苹果芯片上运行的详情。

谈及该实验室,库克表示,拥有一个世界一流的芯片设计团队,是变革的关键。他还特意强调,这是 Mac 历史性的一天,并表示“这将重新定义整个计算机市场”。

第四次变革

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历史上,Mac 历经三次变革,从 PowerPC 转到 macOSX 再转到英特尔。本次变革,将是 Mac 史上第四次。

对于改变的原因,库克解释称:“我们将全面使用自主研发的芯片,原因很简单,苹果需要做出更好的产品,我们希望把所有的生态都转移到我们自己的芯片架构上。”

这并非苹果的一时脑热,其内部践行多年的计划正是“Apple Silicon”。

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据 Apple Silicon 实验室成员介绍,苹果之所以拥有超越其他产品的优秀体验,秘诀在于过去十年苹果自主研发的芯片,通过软硬结合完成了极致匹配的生态开发,而芯片这是硬件的核心。

苹果自主研发的 A 系列芯片,在性能和功耗比上已经超越专业芯片公司。而几乎每次迭代,A 系列芯片都会进行更复杂的设计、去满足更高的要求,最终带来的可扩展的芯片架构,让 iPhone 的 CPU 性能提升超过 100 倍。

可以说,苹果的自研 Mac A 系列芯片足以秒杀当前的英特尔电脑芯片。回眸一看,苹果手机芯片已经累计迭代 10 次,除 iPhone 芯片之外,iPad 芯片也顺道自研,再加上 A 系列芯片,苹果在软硬件研发体系上,终于形成货真价实的“生态闭环”。

此处不得不提 iPad pro 的最新性能:其图形界面处理的性能飙升,GPU 性能也比第一代 iPad 提升 1000 倍,性能上甚至超越普通 PC 电脑。

这意味着,新款 Mac 产品的自研芯片,正是基于 iPad pro 搭载的 A12X 系列芯片延伸而来。

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事实上,把上述芯片架构扩展至 Mac 是十分可行的路径。详细来说有三方面:

其一,苹果正针对 Mac 产品线,设计一系列的系统级芯片;

其二,苹果定制芯片性能将扩展到 Mac 上,产品体验将会飞跃提升;

其三,苹果芯片架构即将大一统,这将方便开发者为整个苹果生态编写互通互融的应用程序。

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此外,苹果还开发了新的二进制程序代码 Universal 2,既可以在装有英特尔芯片的 Mac 上运行,也能在装有苹果芯片的 Mac 上运行。

据悉,微软 Office 软件已经适配完毕新的 Mac 计算架构,苹果正在跟 Adobe 进行紧密合作,以期快速完成转变。

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在苹果生态内部,iOS 和 iPadOS 的软件系统也将全面打通。日后,用户能在 Mac 电脑上,直接运行 iOS 和 iPadOS 上的软件,而这将是有史以来的第一次实现。

此外,为促进开发者们快速跟上苹果的转变,苹果将开展“Quick Start” 计划,以期帮助开发者充分利用苹果芯片的个性化功能。

该计划还附有一套开发人员过渡工具包 Developer Transition Kit,在新的 Mac 产品量产之前,开发者就可以上手行动。

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在大会 keynote 结束之时,库克再次总结,“这绝对是 Mac 最有历史意义的一天,我对于 Mac 的未来怀有前所未有的坚定信心。”

他还表示,第一款采用 Apple 芯片的 Mac 电脑预计在 2020 年底面市。不过,这并非和英特尔“一刀两断”,未来几年内,苹果还会支持并发布基于英特尔芯片的 Mac 产品,毕竟架构过渡并非一日之功。

两大硬件、一项策略

尽管大会宣布了芯片方面的重大转变,但并未透露 MacBook 和 iMac 产品线的更新,目前尚不可知使用新 Apple Silicon 的苹果电脑,能在性能和功耗上有多大提升。

而大会提及的两款硬件 AirPods 和 Apple Pencil,都是基于软件层面进行了升级。

AirPods Pro:支持立体声

AirPods 无线耳机,主要有两大更新:一是自动切换,二是是空间音效。前者将在 AirPods 和 AirPods Pro 上更新,后者仅适用于 AirPods Pro。

自动切换功能,能让 AirPods 在不同苹果设备之间随时切换。假如你正戴着 AirPods 用电脑看电影,这时候 iPhone 响了,如果 iPhone 和 AirPods 曾经建立过连接,那么耳机就会自动连接 iPhone。

空间音效则是模拟环绕立体声效果,由于 AirPods 的尺寸限制,苹果只得使用算法来模拟立体声效果,不过仍旧可以感受到来自前后左右各个方向的音效。

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Apple Pencil:随处涂鸦

至于 Apple Pencil,虽然不是新产品,但也在软件层面,新增了涂鸦功能:手写内容可以转换成标准文字,写出来的中英文可以混合识别。还可以把内容复制粘贴到其他应用里,粘贴的文本也会自动转成标准格式的文字。

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更严格的隐私政策

苹果历来重视隐私,比如新版翻译应用,将通过使用 On-Device 机器学习,来避免用户数据上传到服务器。

此外,苹果还将允许用户查看 App 正在使用的功能:如果麦克风或摄像头被开启,系统会在右上角提醒用户。

软件 :五大操作系统均有更新

iOS 14:内置翻译器、手机可当车钥匙

iOS 14 带有内置翻译器,它能用神经引擎在本地进行翻译,即使没有联网,该功能也可以正常使用。目前,其可以支持 11 种语言的文本翻译、或语音翻译。

iOS 14 中的 CarKey 功能,将会更新到 iPhone 和 Apple Watch 上,该功能可以用手机或手表,来解锁和启动汽车。电子车钥匙还可以分享给其他用户,从而实现远程借车。

不过,只有兼容 NFC 的汽车,才能使用 CarKey 功能(通常需要汽车配有无线充电槽)。

目前,苹果正在就该功能和宝马合作,2020 年下半年推出的 2021 款宝马 5 系,或将是首批支持 CarKey 的汽车。

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iPadOS:简化 App 使用

iPadOS 14 主要改进了桌面 App 的展示和使用方式。此外,音乐播放器界面,支持歌词展示。

来电显示不再像之前那样、占据整个屏幕,而是在屏幕顶部划一下,就可以进行挂电话或者接电话。

watchOS 7:提醒你洗手

Apple Watch 的最新系统 watchOS 7 现在可以识别洗手动作,识别后,其可以自动倒计时 18 秒,配合音效和声音,告诉你什么才叫符合健康标准的洗手姿势。如果没洗够 18 秒,手表会提醒你别停继续洗。

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此外,手表表盘种类也获得了新的更新,还有健身和睡眠质量检测等新应用,进一步挖掘 Apple Watch 在健康领域的应用场景。

tvOS:新增报警功能

HomeKit,是苹果 2014 年发布的智能家居平台。伴随着本次 tvOS 14 的更新,HomeKit 也具备更多新功能。

比如,如果你家的安防摄像头支持 HomeKit,那么摄像画面就会以画中画的形式,呈现在你的苹果 TV 上。如果有陌生人来到你家,苹果 TV 就会发出报警。

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MacOS:新版本 Big Sur

MacOS 迎来了新版本更新,代号为 Big Sur。现实中,Big Sur 是美国加州的一段临海山区,以秀丽的自然景观著称。

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从演示视频来看,MacOS 新版本重新设计了很多 UI 和图标,最大特点就是“像 iOS”,或者说“放大版 iPad”。

新加入的菜单栏,明显可以看出 iOS 控制中心的设计元素和图标,调整亮度和声音之类的图标完全一样,还能开启夜间模式和添加控制组件(均来自 iOS),而且地图和 Message 程序也都是从 iOS 移植的产物。

这其实符合苹果 Catalyst 跨平台整合计划的策略。该计划允许开发者将 iPhone 和 iPad 应用一直到 Mac 上。该项目自去年推出以来,就标志着苹果整合 iPhone、iPad 和 Mac 的决心已定。

此外,Safari 浏览器加入了新的隐私功能,可以让用户看到网站正在使用哪些广告和定位追踪模块。

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值得一提的是,从视频截图来看,新 MacOS 的版本代码正式升级为 11.0,标志着使用了近 20 年的 MacOS 10.X 版本终于作古(2001-2020)。配合新的自研 Apple Silicon 芯片,苹果似乎有意宣告自己要开启 Mac 的新时代。

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