金枪鱼罐头是“抗疫必需品”?美企申请关税豁免,脑洞大开

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金枪鱼罐头是“抗疫必需品”?美企申请关税豁免,脑洞大开
麻省理工科技评论 2020-07-06

2020-07-06

你能想到金枪鱼罐头、银杏叶保健品和地板公司,也在另辟蹊径,以 “抗疫必需” 的理由申请关税豁免吗?
美国
你能想到金枪鱼罐头、银杏叶保健品和地板公司,也在另辟蹊径,以 “抗疫必需” 的理由申请关税豁免吗?

在新冠疫情大流行期间,什么东西是必不可少的?

消毒洗手液、手套、口罩、防护服等医疗用品一定位列其中,很多主营医疗物资进口的美国企业都向政府申请了关税豁免。

但你能想到金枪鱼罐头、银杏叶保健品和地板公司,也在另辟蹊径,以 “抗疫必需” 的理由申请关税豁免吗?

“金枪鱼罐头适合长期储存,还能为低收入人群提供充足蛋白质,是无需常去超市的理想食物。”

“银杏叶保健品能提高免疫力,是对抗病毒的必备佳品。”

“我们的合成地板在医院广泛使用。”

三家企业在各自的关税豁免申请书写道,尽管事实可能并非如此——目前没有证据显示银杏叶保健品可以抵抗新冠病毒。

金枪鱼罐头是“抗疫必需品”?美企申请关税豁免,脑洞大开

图 | 疫情确实增加了金枪鱼罐头销量

此外,在数千份申请书中,还有烟熏牡蛎、健身器械、靴子、厨具、儿童书、光学零件等五花八门的东西,让人不得不佩服这些企业脑洞大开的联想能力。

自 2018 年以来,美国对中国实施了四轮大规模关税征收,期间偶有针对个别商品种类的撤销和增收。上述产品都或多或少受到了影响。

截至今年三月,也就是新冠病毒在美国暴发初期,共有价值约 3300 亿美元的中国进口商品征收的税率在 7.5%-25%之间,其中包括抗疫急需的个人防护设备,比如消毒液、温度计和一次性医用手套。

随着美国疫情形势愈发严峻,医疗物资储备迅速告急,关税严重限制了医疗机构的购买力。

美国贸易代表办公室(USTR)在 3 月初取消了口罩和一次性听诊器套等物品的关税,但仍有价值约 50 亿美元的抗击疫情所需的医疗产品受到影响。这些额外成本都由企业和个人承担。

金枪鱼罐头是“抗疫必需品”?美企申请关税豁免,脑洞大开

图 | 受关税影响,2019 年美国从中国进口的部分医疗设备出现负增长(来源:PIIE)

因此医疗和贸易行业开始施压,USTR 只得让步,同意在特殊时期就关税豁免征求广泛意见:如果企业能自证业务是抗疫必需,就可以获得豁免。

数据显示,过去的三个月里,共有超过 900 家企业、贸易协会和个人向美国贸易代表办公室提交了申诉。其中有小型私人企业,也不乏行业巨头,绝大多数都与医疗物资相关,但也少不了一些有意思的例外。

知名鞋业公司斯凯奇(Skechers),为旗下一款 Wascana-Athas 战术靴寻求豁免。理由是,这款靴子是急救人员和执法人员的理想选择。

生物制药公司辉瑞(Pfizer)申请豁免化学产品“邻苯二甲酰亚胺丙醛”。它被用于降脂药立普妥(Liptor)中,该药是辉瑞的明星药物。

该公司表示,“心脏病会让(治疗)COVID-19 病例更复杂,立普妥可以帮助美国人保持心血管健康。” 可就算没有疫情,立普妥每年创收早已高达数亿美元。

由此看来,很多企业都是抱着试试看的侥幸心理,反正没被批准也不会有惩罚,万一通过了呢。

“我们要求对进口烟熏牡蛎免税,关税已经吞噬了利润。如果我们倒闭,美国人将会失去安全的高蛋白食物来源,” 一家只有 28 名员工的私人企业写道。

在这种关头,以游说见长的行业协会也展现出了实力,跟上面那些逻辑鬼才相比,也毫不逊色。

房车协会的豁免理由是,疫情期间人们出游会更青睐房车,而非酒店,急救人员也需要拖车。

电梯协会则表示,电梯是医院的必需品,豁免关税可以降低成本,鼓励医疗机构安装和更新设备,节省下来的资金可以用于对抗疫情。

香水协会也不甘示弱,要求豁免一些精油和芳香化合物,因为可以用于制作消毒剂(尽管它们最大的用途是化妆品和香水)。

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图 | 带星号医疗物资获得了暂时关税豁免(来源:PIIE)

至于有多大可能获得批准,熟悉关税排除案件的律师表示,特朗普政府对与健康和医疗相关的申请更感兴趣,而不是非医疗产品。

针对这些企业的豁免申请,行业内也存在批评的声音。

美国制造业联盟表示,“关键产品就应当在美国制造,很多企业在破坏美国优先的供应链恢复政策。在许多美国人失业的情况下,企业应当真诚地调整供应链结构,帮助自己的国家刺激经济,实现复苏。”

但更多企业把评论期视为宝贵机会,可以公开为自己的案例发声。如果有其他正在进行的豁免审批,或许还能增加成功几率。

换句话说,在之前特朗普政府突然加征关税时,很多企业苦于没有直接跟政府沟通的渠道,无法传达自己的想法,只能有苦说不出。

所以我们今天看到企业天马行空的联想,很多都是为了发声不得已而为之。毕竟为了提交豁免申请,企业需要花费额外的精力和金钱准备资料,雇佣律师。

“我们的诊断和医疗设备在 2018 和 2019 年多次申请关税豁免,但并未获批,” 一家医疗设备公司表示,“可是就连 iPhone 和沙拉搅拌器都获得了批准。这令人困惑且沮丧。”

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