年轻时期减肥能降低死亡风险,而CRISPR技术或可治疗肥胖?

生物医学
年轻时期减肥能降低死亡风险,而CRISPR技术或可治疗肥胖?
麻省理工科技评论 2020-08-27

2020-08-27

这项研究提供了一种潜在的策略,可以通过 CRISPR 技术得到 HUMBLE 细胞,并将此细胞与自体细胞疗法相结合来治疗肥胖和代谢综合症。
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这项研究提供了一种潜在的策略,可以通过 CRISPR 技术得到 HUMBLE 细胞,并将此细胞与自体细胞疗法相结合来治疗肥胖和代谢综合症。

近日,波士顿大学公共卫生学院的研究人员公布了对 24205 个美国人平均 10.7 年的随访研究结果,发现体重超标的人在年轻时期减肥成功能降低 54% 过早死亡风险。而距离波士顿大学并不远的哈佛大学,也有研究人员在关心肥胖问题,并且最近他们表示已经用 CRISPR-Cas9 基因编辑技术改造了有关脂肪堆积的基因,可以解决小鼠的肥胖症和一些代谢问题。

肥胖的年轻人减肥成功可降低超一半死亡风险

据世界卫生组织(WHO)数据显示,自 1975 年以来,全球肥胖症患病率几乎翻了一番。2019 年,接近 23 亿儿童和成年人超重,超过 1.5 亿儿童发育迟缓。

而波士顿大学公共卫生学院的研究人员通过对 24205 个美国人平均 10.7 年的随访发现,年轻人肥胖后体重是否减轻与降低老年时期过早死亡风险有关。该研究结果以题为 Association of Weight Loss Between Early Adulthood and Midlife With All-Cause Mortality Risk in the US 发表在 JAMA Network Open 杂志上。

作为美国国家健康与营养检查调查(NHANES)的一部分,这项研究记录了 40 至 74 岁 24205 个参与者的体重。在平均 10.7 年的随访期内,参与者中有 5,846 人去世。研究小组发现,与一直保持肥胖的人相比,在年轻时期减肥成功的人进入老年后过早死亡风险降低 54%。

年轻时期减肥能降低死亡风险,而CRISPR技术或可治疗肥胖?

(来源:Unsplash)

专家对体重指数(BMI)进行了划分:18.5–24.9 为健康;25.0–29.9 为超重;30 及以上为肥胖。研究人员估计,如果体重指数显示肥胖的人在步入中年之前将体重控制在超重范围内,则可以预防 3.2%的过早死亡风险。如果体重超重或肥胖的人在步入中年之前将其体重降低到健康范围,则可以避免 12.4%的过早死亡。

该研究作者,波士顿布里格姆妇女医院的预防医学主任 JoAnn Manson 博士说:“尽管这项研究的重点是预防过早死亡,但保持健康的体重也将减轻许多慢性疾病的负担,例如高血压、糖尿病、心脏病,甚至癌症。”

然而减肥成功对于很多人来说是一件非常重要且艰难的事,如何不通过运动就可以减轻体重?另一个关心肥胖问题的大学——哈佛大学,其研究人员就想到了 CRISPR 技术。

用 CRISPR 技术治疗肥胖

最近,来自哈佛大学研究人员表示他们用 CRISPR-Cas9 基因编辑技术改造了有关脂肪堆积的基因,从而解决了小鼠的肥胖症和其他代谢问题。研究人员认为这一研究为细胞疗法治愈肥胖症和其他代谢疾病带来了更多的可能性。他们将结果以题为 CRISPR-engineered human brown-like adipocytes prevent diet-induced obesity and ameliorate metabolic syndrome in mice 的文章发表在了 Science Translational Medicine 期刊上。

我们知道,体内脂肪堆积太多人会变胖,甚至患上由肥胖引发的相关疾病。不过,并不是所有的脂肪都是 “坏蛋”。成年哺乳动物体内有白色脂肪组织和棕色脂肪组织。白色脂肪的主要作用是将体内多余的能量以脂肪的形式储存起来,形成我们所说的 “胖”;而棕色脂肪则可以将白色脂肪转化为二氧化碳、水和热量,加快人体新陈代谢,减少白色脂肪的堆积。棕色脂肪组织仅在人类婴儿时期发挥作用,它们堆积在新生儿肩胛处,帮助维持体温。随着年龄增长,棕色脂肪组织会逐渐消失。

年轻时期减肥能降低死亡风险,而CRISPR技术或可治疗肥胖?

(来源:HEHO)

由于棕色脂肪是通过表达蛋白质 UCP1 而在低温情况下产生热量,所以研究人员使用 CRISPR 激活了白色脂肪前体细胞中 UCP1 的表达,从而创建了 “棕色脂肪样”(HUMBLE)细胞。与正常的白色脂肪细胞相比,HUMBLE 细胞显示出了更多的葡萄糖摄取、更高的呼吸频率和氧气消耗。

为了更好地了解 HUMBLE 细胞的功能,研究人员将其移植到了高脂饮食的肥胖小鼠体内,并进行了为期 12 周的实验。结果发现,具有 HUMBLE 细胞的小鼠比对照组小鼠的体重更轻,并且接受 HUMBLE 细胞治疗的小鼠显示出了更高的葡萄糖耐量、胰岛素敏感性和更好的能量代谢,效果在整个实验周期内一直保持。

所以研究人员在文章结尾处写道:“这项研究提供了一种潜在的策略,可以通过 CRISPR 技术得到 HUMBLE 细胞,并将此细胞与自体细胞疗法相结合来治疗肥胖和代谢综合症。”

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