把生物变成信息,这家追求 “虚拟生物学” 的公司缘何获1亿美元D轮融资?

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把生物变成信息,这家追求 “虚拟生物学” 的公司缘何获1亿美元D轮融资?
麻省理工科技评论 2020-08-28

2020-08-28

Synthego 宣布获得了由惠灵顿管理公司、RA 资本管理公司和 8VC 牵头的 1 亿美元 D 轮融资,致力于“虚拟生物学”。
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Synthego 宣布获得了由惠灵顿管理公司、RA 资本管理公司和 8VC 牵头的 1 亿美元 D 轮融资,致力于“虚拟生物学”。

近日,Synthego 宣布获得了由惠灵顿管理公司、RA 资本管理公司和 8VC 牵头的 1 亿美元 D 轮融资,致力于“虚拟生物学”。参与的其他投资者包括 Founders Fund,Menlo Ventures 和 Intel Capital。这已经是 8VC 第三次加注该公司融资,2017 年 Synthego 获得由 8VC 领头的 4100 万美元 B 轮融资;2018 年获得由 8VC 参与的 1.1 亿美元现金融资。新一轮融资使 Synthego 的私人资金总额超过 2.5 亿美元,目前该公司也有 IPO 计划。

对于本次融资,Synthego 首席执行官兼联合创始人 Paul Dabrowski 表示:“我们与数十家世界一流的学术机构和世界 500 强生物制药公司合作,也很高兴得到如此强大的投资者支持,因为我们将继续执行我们的愿景并持续开发平台技术,使科学家能够迅速发现并开发针对严重疾病的新疗法。”

“虚拟生物学”究竟是什么?Synthego 为何频频引起 8VC 出手?

首先,Synthego 开发了一套自动化合成 RNA 的系统。2016 年,Synthego 推出基于合成 gRNA 的基因编辑试剂盒;2018 年,Synthego 推出细胞系编辑服务,向客户交付编辑好的细胞系;2019 年,Synthego 推出 iPSC(多能诱导干细胞)的基因编辑服务,这也是药企需求强烈的一项服务;今年初,Synthego 推出符合 GMP 标准的基因编辑服务,开始涉足基因治疗的临床市场。

公司的核心产品是 CRISPRRevolution,该产品可实现在高精准度的自动化实验室中合成 RNA,能够将合成向导 RNA 的成本降低 80%,并大幅提高生产速度。另外该产品能够优化向导 RNA,使其在细胞内编辑和基因敲除的效率高达 90%,同时缩短时间。此外,其合成的 RNA 纯度高,百分百不掺杂 DNA。

对于常规的 CRISPR-Cas9 基因编辑系统而言,gRNA 主要有以下几种来源:化学合成 RNA、体外转录(IVT)sgRNA、基因片段表达、sgRNA 表达质粒或慢病毒 sgRNA 载体。其中通过 IVT 合成 sgRNA 不仅耗费时间,并且很难把控合成的 sgRNA 的质量。此外,通过 IVT 合成的 sgRNA 有可能将 DNA 或者其它污染物引入细胞。

这家追求“虚拟生物学”的公司缘何获1亿美元D轮融资?

图 | Cas9 蛋白与 gRNA 的不同形式(来源:IDT公司官网)

目前,Synthego 可以通过 CRISPR 提供全栈基因组工程,使所有科学家都可以访问 CRISPR 并推进他们的研究,并通过云端托管所有工具 -- 涵盖了超过 12 万个基因组和 9000 个种类,它们提供了敲除基因的指南。底层的机器学习模型可以预测整体编辑效率,甚至预测任何给定编辑的突变集。哺乳动物细胞系、原代细胞和更多的 gRNA 和细胞工程服务有助于编辑实验,并提供可抵抗降解、防止破坏性免疫反应的指南,据悉,使用者可随时对该指南查看及修改。

编辑后,Synthego 会提供分析软件,一次最多可以验证 700 个样本,该公司表示,该软件可达到的效果已经超过了通用电气等竞所生产的类似产品,将科学家的工作从几周缩短到几天。

未来,Synthego 计划利用现在和未来的资金将公司推向新的目标——联合算法等布局构造“虚拟生物学。”

关于虚拟生物学的想法,Dabrowski 表示:“在科技界,你拥有云服务器基础架构,类似于亚马逊云计算服务平台。你不必自己尝试构建服务器基础结构,只需要刷卡走人,就可以专注于内容、网站和媒体。而且我预见这在未来 5-10 年内会成为现实。将这种思路应用于生命科学领域,科学家就可以将精力集中在其研究的领域,包括生物学,细胞模型,疾病领域等,而不必担心那些在实验工作中出现的问题。”

Dabrowski 表示,“虚拟生物学”对于他们而言是一次飞跃。目前,更多的工具也在开发中。关于首次公开募股(IPO)的计划,他表示公司正在谨慎进行。

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