亚马逊无人机交付获得FAA许可,30分钟送达不再遥远

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亚马逊无人机交付获得FAA许可,30分钟送达不再遥远
麻省理工科技评论 2020-09-01

2020-09-01

当地时间 8 月 31 日表示,亚马逊获得了最新的政府许可,允许其运营无人机快递机队
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当地时间 8 月 31 日表示,亚马逊获得了最新的政府许可,允许其运营无人机快递机队

美国联邦航空管理局 FAA 于当地时间 8 月 31 日表示,亚马逊获得了最新的政府许可,允许其运营无人机快递机队。这是一个里程碑事件,标志着亚马逊自 2013 年付出的努力迈出了关键一步,无人机快递业务 Prime Air 有望加速扩大。

FAA 表示,该许可将赋予亚马逊广泛的权力,使用无人机 “安全且高效地向客户交付包裹”。该认证符合 FAA 法规第 135 部分的规定,允许亚马逊的无人机在“操纵者的视线之外” 携带物品。

一般来说,普通飞手必须要让无人机始终处于视线范围内,只有获得特定资格的飞手才能越过障碍物拍摄,比如商业航拍。

在亚马逊的案例中,它不可能雇佣飞手始终跟随和遥控无人机,而是要寄希望于特殊算法,能够远程操纵无人机按照既定路线飞行,送货和返航,因此必须获得 FAA 的 “视线外” 特殊许可。

亚马逊无人机交付获得FAA许可,30分钟送达不再遥远

图 | 亚马逊 Prime Air 测试用无人机(来源:亚马逊)

亚马逊当天表示,为了获得批准,它经过严格的培训,提交了详细技术数据,并且向 FAA 检查员演示了该技术,以证明无人机交付业务是安全的。Prime Air 会员服务将很快开始利用许可证来执行真正的交付,证明 30 分钟送达的可行性。

2016 年 12 月 7 日,Prime Air 进行了首次无人机快递测试,地点是英国的剑桥,目标是居住在偏远郊区的两户人家。

收到订单后,专为无人机送货打造的配送中心开始备货。在仓库内准备就绪的无人机装载完快递后,会通过一小段轨道运送到空旷的室外,随即在操作员的指令下起飞。

通过 GPS 导航到达目标客户附近后,无人机会主动识别地上印刷的特殊识别标识,继而在上面降落和交付货物,最后再次起飞返航。从下单到货物送达,全过程只用了 13 分钟。

亚马逊表示,这套运输服务目前主要是为人口密度较低的偏远区域准备的。虽然测试中出现了好几种无人机型号,但最终型号仍未确定,很可能要视地区和配送货物种类而定。

目前亚马逊已经在美国、英国、奥地利、法国和以色列部署了 Prime Air 配送中心。在测试中,受到法规和无人机硬件的限制,货物的重量限制在 2.25 公斤以下,飞行高度在 120 米以下,而且配送区域要在特殊配送中心的 16 公里半径内。

亚马逊无人机交付获得FAA许可,30分钟送达不再遥远

图 | 亚马逊测试的另一种无人机(来源:亚马逊)

Prime Air 业务副总裁 David Carbon 在官方声明中表示,“这项认证是 Prime Air 迈出的重要一步,表明 FAA 对亚马逊无人机快递业务的运营和安全程序充满信心。该服务有朝一日将向全球客户交付包裹。我们将继续开发和完善我们的技术,并与 FAA 和全球其他监管机构紧密合作,以实现我们 30 分钟交付的愿景。”

亚马逊补充说,虽然无人机机队尚未准备好立即大规模部署,但正在积极测试相关技术。

这也是该公司未来向 Prime 会员提供更快交付方式的重要推动力。自去年以来,亚马逊投资了数十亿美元,就为了将会员的两日送达变为一日。无人机空运业务如果真的可以大规模部署,一日送达的目标将变得更加简单。

亚马逊不是唯一一家尝试无人机交付的美国公司。去年 4 月,谷歌母公司 Alphabet 旗下的 Wing 成为了首家获得 FAA 批准的无人机快递公司。传统快递公司 UPS 去年 10 月也获得了许可,可以运营一支无人机机队,进行快递投送测试。

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