有些星球可能比地球更适宜生命繁衍!科学家一下发现24颗候选者

科学
有些星球可能比地球更适宜生命繁衍!科学家一下发现24颗候选者
麻省理工科技评论 2020-10-09

2020-10-09

科学家或已在太阳系外发现了 24 颗比地球更适合繁衍生命的行星。
科学
科学家或已在太阳系外发现了 24 颗比地球更适合繁衍生命的行星。

在太阳系中处于宜居带,温度适宜,拥有大量的水和氧气,地球一直以来都是人类已知宇宙中最适宜生命繁衍的星球。但科学家的最新发现,有可能让地球的这一光辉头衔易主。

根据一篇 9 月 18 日发表在期刊《外星生物学》(Astrobiology)上的研究,科学家或已在太阳系外发现了 24 颗比地球更适合繁衍生命的行星。具体来说,这些潜在的 “超宜居行星” 可能比地球更大,气候更暖更湿,甚至年龄也比地球更大,所在星系内的恒星寿命也可能比太阳更长。

有些星球可能比地球更适宜生命繁衍!科学家一下发现24颗候选者

(来源:CC0 Public Domain)

该论文由华盛顿州立大学行星及行星环境学家 Dirk Schulze-Makuch,马克斯 · 普朗克太阳系研究所的天文学家 Rene Heller 和美国维拉诺瓦大学的 Edward Guinan 合作完成,主要制定了 “行星超宜居” 的标准,并按图索骥,从 4500 个目前已知系外行星中筛选出了 24 颗可能是 “超宜居” 的行星。

论文主要作者 Schulze-Makuch 表示,这些距地球约 100 多光年的潜在超宜居星球能为日后的系外宜居行星搜寻工作指明方向,除了通过进一步观测判断到底哪些目标是真正有可能宜居的,我们还要把眼光放得更远,宜居星球不一定就得跟地球一样或者不如地球,“它们还可以比地球更好”。

具体来说,除去行星在星系中是否处于宜居带,行星的宜居程度大部分取决于其所在星系内的恒星。其实,一个星系的宜居带范围也是由该星系内的恒星决定的。拿我们所在的地球和太阳系来说,太阳的寿命预计不到 100 亿年,但太阳系用了约 40 亿年才在地球上孕育出了生命,因此对于许多拥有与太阳类似恒星(G 级恒星)的星系来说,很有可能生命还没出现,恒星就已经燃烧殆尽,进入死亡阶段了;但同理,宇宙中也会存在着一些寿命远超太阳的恒星,而这就极有可能营造出一个比地球更为宜居的环境,并造就出生命。比如除了与太阳类似的 G 级恒星,此次研究还调查了一些具有比 G 级恒星 “冷”一些的 K 级白矮星的星系,K 级白矮星虽然温度较太阳更低,发光也较少,质量也较轻,但其寿命通常在 200 亿到 700 亿年之间,在燃烧时长上较太阳更具优势,能允许复杂的生命系统在更长的时间跨度上被孕育出来。

除了所在星系的恒星,研究也定义了一些超宜居行星本身所需满足的条件,比如从磁场强度的角度来看,行星不宜太老,论文认为对孕育生命来说,最佳的行星年龄约为 50 亿至 80 亿年。

行星的大小和质量也很关键,那些比地球更大的行星,将能为生命提供更多的宜居面积;而质量比地球更重的行星,则能因更强的引力而能在更长的时间跨度上保有大气层。

而除了上述因素,研究还认为 “水的存在” 以及 “拥有适宜的温度” 对出现生命的影响巨大,满足这两点的行星将更有可能孕育出具有更高生物多样性的生态系统。

Schulze-Makuch 说:“虽然在我们目前所确定这二十多个超宜居行星候选里,没有一个满足我们设定的所有条件,但我们目前对星球宜居的原理还有很多内容等待探究,而且,即便生命出现在了一个并不是那么完美的行星上,复杂多样的生命形式总有可能会演变出对环境的耐性,并就此繁衍下去。”

麻省理工科技评论

From Tech to Deeptech