猎鹰9号“发货”成功!这次SpaceX给国际空间站捎去了惠普的超级计算机

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猎鹰9号“发货”成功!这次SpaceX给国际空间站捎去了惠普的超级计算机
麻省理工科技评论 2017-08-15

2017-08-15

​美国东部时间 14 日晚 12 点 31 分,SpaceX 公司搭载了龙货运飞船的猎鹰 9 号火箭成功地发射升空。随后,SpaceX 成功地对猎鹰 9 号火箭进行了回收。
SpaceX NASA
​美国东部时间 14 日晚 12 点 31 分,SpaceX 公司搭载了龙货运飞船的猎鹰 9 号火箭成功地发射升空。随后,SpaceX 成功地对猎鹰 9 号火箭进行了回收。

美国东部时间 14 日晚 12 点 31 分,SpaceX 公司搭载了龙货运飞船的猎鹰 9 号火箭成功地发射升空。随后,SpaceX 成功地对猎鹰 9 号火箭进行了回收。

SpaceX 公司的此次发射结束了美国为期 40 天的“火箭发射大旱”,目的是用龙货运飞船向国际空间站运送补给物品,这也是 SpaceX 第 12 次为国际空间站执行补给运送任务。这次发射对 SpaceX 来说具有一定纪念意义。因为这将是该公司最后一次用全新的第一代龙货运飞船进行补给运输任务。以后,该公司计划只使用回收翻新过的第一代龙货运飞船进行补给运输任务。另外,SpaceX 正在着手进行另一个宏伟目标。SpaceX 将尝试首次发射猎鹰重型火箭,这是一枚三级火箭,此前的猎鹰火箭都是二级火箭。SpaceX 公司希望在今年 11 月进行该重型火箭的首次试飞,不过马斯克承认,这将很有可能失败。而在 8 月 14 日的例行补给任务,龙货运飞船装载着超过 6400 磅的补给物品,里面包括各种各样的卫生巾(因为俄罗斯人更喜欢粗糙质地的卫生巾,而美国人则青睐更柔和的卫生巾)、新袜子、还有近地轨道卫星上的重要主食——墨西哥卷饼。

除了运送食品补给外,此次国际空间站的货物补给还包括一台浓缩咖啡机、一台便携式 3D 打印机,甚至还有一个目前正在被宇航员们测试使用的巨大充气模块(Bigelow Aerospace 太空公司研发的供宇航员舒适地栖息在太空的可扩展活动模块)。除了这些基本补给之外,龙飞船还将携带其他大量的科研设备及资源,以帮助超过 250 个在太空上进行的研究项目。其中包括用于一个 NASA 资助的被称为 CREAM 的研究宇宙射线的能量和质量的实验设备,以及用于研究在微重力下种植植物的种子。

值得一提的是,NASA 还与惠普公司合作,把一台超级计算机运上太空,以确定现有的计算机硬件是否能在太空中正常运行。目前,空间站里主要的指挥计算机(command computers)使用的是英特尔 i386 处理器,这对空间站来说可以满足需求。但是,对于 NASA 来说,假如 NASA 要在未来几十年内将人类送离地月系统,它一定需要能在外太空工作的更强大的计算机。因为,空间站所有的关键系统都由地面飞行控制人员全天候监控着,以保证地面飞行控制人员能及时和空间站的人员一起解决问题。如果人类真的要前往火星,人类所面临的通信延迟将越来越长,在这种情况下,我们不得不依赖更为强大的计算机以及人工智能,来对航线进行修正或是做出别的关键决定。

“智能”(smart)航天器所需的是一个更为强大而稳健的计算机。因此,NASA 和惠普(HPE)迈出了第一步,向国际空间站发射了一台超级计算机。“这个实验与国际空间站的任务一致,都想促进对近地轨道外世界的探索,”惠普该项目的带队载量工程师 Mark Fernandez 说,“假如这个实验真能成功,它将为宇宙内的高性能计算带来无限可能。”为了这个长达一年的实验,宇航员将在空间站的命运号实验舱(Destiny module)的挂架内安装计算机。这个计算机有两个粘在一起的披萨饼盒那么大。尽管该设备不是最为先进的超级计算机——其计算速度也达到了每秒 1 万亿次——这已经是能送入太空的最为强大的计算机运算速度了。与大多数计算机不同,它并没有针对空间站的辐射环境进行改造。之所以这么做,是因为他们想进一步了解太空环境是如何降低一台现成计算机的性能的。

在未来的一年中,航天机载计算机将连续运行一组计算基准测试程序(benchmarks)以确定其随着时间流动所发生的性能变化。同时,地面的实验室内还设有一台相同的计算机,以起控制的作用。如果实验成功,不管是对空间站上更强大的计算机的使用,还是 NASA 正在研制的将人类送入太空的其他航天器,都意味着新的征程。Fernandez 还说,惠普曾经设想过,最终空间和地面之间的有限带宽不再因原始数据量太大而“堵塞”,科学家可以直接在空间站上使用超级计算机来进行实验的数据处理。

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