运动有益,但没想到跳舞可以预防大脑老化和老年痴呆

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运动有益,但没想到跳舞可以预防大脑老化和老年痴呆
麻省理工科技评论 2017-08-29

2017-08-29

日前,一项新研究表明,经常参加体育运动可以缓解大脑老化的迹象,而其中跳舞的影响最为深远。
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日前,一项新研究表明,经常参加体育运动可以缓解大脑老化的迹象,而其中跳舞的影响最为深远。

伴随着年龄的增长,我们每个人的身心健康状况都会开始走下坡路,而这种状况会在阿尔茨海默症等疾病的影响下变得更加严重。日前,在Frontiers in Human Neuroscience杂志上发表的一项新研究表明,经常参加体育运动可以缓解大脑老化的迹象,而其中跳舞的影响最为深远。

该研究的首席作者, 来自德国神经退行性疾病中心的 Kathrin Rehfeld 博士说道: “运动具有缓解甚至阻止身心健康老化的效果。我们的研究表明跳舞和耐力训练这两种不同类型的体育训练都能有效的增加因为年老而萎缩的部分大脑组织。而相比之下, 舞蹈在改善老年人平衡力的方面尤为显著。”

首先, 研究人员们招募了平均年龄为 68 岁的老年志愿者们, 并分配了舞蹈训练或者耐力和灵活性训练中的其中一种作为为期 18 个月的课程。结果表明, 两组志愿者们主要负责记忆和保持平衡的海马体面积均有增加。这是一个至关重要的发现, 因为海马体非常容易受到年龄增加或者阿尔茨海默等病的影响而萎缩导致能力衰退。早前就有研究表明体育锻炼可以对抗大脑老化, 但是却没人知道哪项运动的效果最好。为了找到答案, 研究人员们提供给老年志愿者们不同的锻炼计划。耐力和灵活训练小组主要重复练习骑自行车或者北欧步行等训练, 而跳舞小组则每周都会有新的舞蹈排练。

Rehfeld 博士解释道: “ 我们让跳舞小组不断尝试新的舞蹈类型, 比如爵士舞、广场舞、拉丁舞,或者排舞。如此一来, 志愿者们在两周内不断地学习改变步态、手臂形式、速度和节奏可以使他们的大脑保持在学习状态, 而且最有有挑战性的是他们在没有教练提示的情况下, 需要快速的记住这些舞步。”研究人员们认为这些额外的挑战正是舞蹈小组能够显著改善大脑老化的原因。目前, Rehfeld 博士及其同事正在试用与舞蹈类似的其他运动来最大化防止大脑老化和老年痴呆。

Rehfeld 博士鼓舞的说道: “目前我们正在对一个叫”Jymmin”的新系统进行评估, 它会通过传感器来根据身体活动而产生旋律和节奏。我们都知道痴呆症患者对于音乐极为敏感, 所以我们想实验结合运动和实时音乐制作的双重优势来尝试治疗痴呆症。”最后, Rehfeld 博士说: “我相信每个人都需要一个健康独立的生活。而运动是可以达成这个愿望的有效方法。运动可以降低患病的风险并缓解大脑老化, 其中跳舞非常适合老年人用来活化身体和思想。” 不可否认的是, 这项研究涉及了关于身体和认知活动的更为广泛的问题。

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