Facebook全新发布一体式头显,声称要让十亿人为VR买单!199美元撑起扎克伯格的VR帝国?

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Facebook全新发布一体式头显,声称要让十亿人为VR买单!199美元撑起扎克伯格的VR帝国?
麻省理工科技评论 63天前 0

63天前

VR 技术的发展并不是一蹴而就的,也是一个循序渐进的过程。
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VR 技术的发展并不是一蹴而就的,也是一个循序渐进的过程。

今天清晨,在圣何塞会议中心举办的第四届 Oculus Connect 开发者大会上,Facebook 创始人马克·扎克伯格发布了 Oculus Go,号称是一款真正达及用户“甜点”(sweet spot)的独立一体式头显产品。

扎克伯格表示,Oculus Go 将在“明年早些时候”发售,售价仅为 199 美元(约合人民币 1300 元)。199 美元,一个很耐人寻味的定价。就在不久前,Intel 虚拟现实及游戏事业部负责人 Frank Soqui 就指出,当VR头显价格降至 199 美元档时,将正式引爆用户需求。要知道,目前能实现与 Oculus Go 类似功能的设备,比如一部三星 Galaxy S8 手机搭配一部 Gear VR 五代头显,国内售价大约在 7000 人民币上下。这样看来,Oculus Go 至少在价格上确实已经具备了引爆市场的条件。但事实真是这样么?

回到正题,在发布完全新的 Oculus Go 之后,扎克伯格公布了一个数字:希望让 10 亿人用上 VR 产品!当然,他也承认这是一个极其宏伟的目标,他解释道:“如果我们要吸引 10 亿人来使用 VR 产品,那这些产品必须是物美价廉的。我们必须找到价格与质量平衡的“甜点”。用户以后体验高品质 VR 内容时,将不再被拴在电脑旁边了。”

这突显出,自从 Facebook 在 2014 年收购 Oculus 以来,扎克伯格就已经将 VR 技术视为未来 Facebook 文化普及的一种方式。下一代的社交媒体显然不能依旧是“140个字符”,而是一种更深度的虚拟互动方式。但这种方式是不是 VR,现在还很难说。自 2014 年以来,Oculus 开发者大会总是令外界期待,但是它并没有推出什么重大的产品。只是用了一年半的时间研发出了 VR 设备 Oculus Rift 头显 ,并在 2016 年 3 月份的时候进行了发布。而它的竞争对手苹果和谷歌,每年都会发布新的 VR、AR 相关产品。时隔一年多,Oculus 才在本次的开发者大会上推出了新的 VR 设备 Oculus Go。 

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在扎克伯格公布了 Oculus Go 的大致外观、价格及 Facebook 对全新头显的期待后,由 Oculus VR 总监 Hugo Barra 上台详细解读这台设备,包括全新的手持控制器、“可呼吸”网眼织物头带,防眩光结构,以及最重要的升级:将以前的 OLED 屏幕更换为快速切换 LCD(fast-switch LCD)屏幕,分辨率高达 2560 x 1440。

Barra 还表示,Oculus Go 将完全与三星 Gear VR 全系列产品兼容,这就意味着 Oculus Go 将搭载智能手机级别的处理器,这与以往 VR 头显要依靠高端 PC 机才能满足计算量的做法截然不同。简单来说,Oculus Go 其实就是 Oculus 版的 Gear VR。但与 Gear VR 不同的是,Oculus Go 相当于内置了一部智能手机,而 Gear VR 还需要另外配合三星手机才能工作。

此外,除了入门版的 Oculus Go 之外,扎克伯格还发布了一套更先进的高端独立头显设备 Santa Cruz,这套设备除了在计算能力上比 Oculus Go 更强大之外,还内建了姿态捕捉传感器,以及“六自由度”(six degrees of freedom)手持控制器。以往的 VR 头显如果要实现对使用者的姿态捕捉,往往要通过外置传感器,如果将这类传感器内置到头显中,无疑将进一步提升使用者的自由度。扎克伯格也非常兴奋的表示,这将是世人见到的首款由独立头显加全方位追踪控制器组成的完整 VR 设备。

Santa Cruz 系统的手持控制器也是亮点之一,这套控制器结合了目前已有的 Oculus Touch 控制器的设计,但额外增加了一个巨大的拇指触控板,这可能意味着 SteamVR 的游戏将很快能通过新的手持装置来控制。整场大会除了全新的 VR 头显设备外,还有一点非常值得关注,这就是 Facebook 的 Oculus 平台一直饱受诟病的开放性问题。过去 Oculus 刻意不兼容其他类似的 VR 头显装置,甚至利用软件加以限制,使针对 Oculus VR 设备开发的应用软件无法在诸如 hTC VIVE 上运行。

但从这次大会的氛围看,如今 Oculus 似乎因为销售量不如对手,以及微软的平价 MR 设备大军压境,使得其态度发生了一百八十度大转变。该公司目前正与 Khronos 合作,利用旧的 DK2 开发套件试图建立开放的标准 API,希望能创造共通的兼容标准,使得软件一次性开发完成后,就可以在各种类型的 VR 设备上运行。Facebook 无疑也希望通过此开放平台,来缓解 Oculus 平台被边缘化的危机。

封闭平台带来的结果也是显而易见的,虽然 Facebook 对 VR 产品销售量三缄其口,但 Oculus 相关人士表示,上市第一年,Oculus Rift 头显销量不到 25 万部。且在今年 2 月份,Facebook 在全美数百家百思买(Best Buy)门店中下架这款设备,估计销量惨淡、不容乐观。

好了,说到这里,Oculus VR 硬件设备无疑是发布会的最大亮点,不管是199美元的爆点级定价,还是目标用户十亿人,抑或是替代传统显示器,Facebook 的目标设定确实非常宏大,但细看 Oculus Go 产品本身,及与之相关的应用,会发现 Facebook 还是专注在自己最擅长的领域:社交。而并不像三星、索尼、hTC 那样关注影音、游戏等多元化的 VR 内容。

先来看一组数据:2017年第二季度 VR 头显发货量和市场份额占据前五的公司分别是三星(26.7%)、索尼(24.4%)、Facebook(11.6%)、TCL(5.0%) 和 hTC(4.4%)。Facebook 这次推出一款199美元的 Oculus Go 难道不是在和三星那套高达1000美元的 Gear VR 抢地盘?其实不然,还记得2016年2月的三星 S7 发布会么?在全场观众带上 Gear VR 头显后,扎克伯克悄悄走上舞台,为大家描述了一个 VR 技术未来的美好蓝图。三星与 Facebook 两家合作,一方面抢掉大部分市场份额,一方面彼此渗透,扩大 Gear VR 和 Oculus 的生态,何乐而不为?

再者,一个 199 美元的一体式头显,显然与三星 S8 + Gear VR 的强大组合不是拿来做同样事情的。对 Facebook 来说,低价的 Oculus Go 主打社交类轻应用,将来戴上这个独立头显就马上能与朋友们互动起来,这很符合 Facebook 的战略定位。而对于三星来说,想玩炫酷游戏、享受沉浸感十足的 VR 大片的高端用户们,可能不介意花点时间为 Gear VR装上一部性能强大的手机。两者在用户使用场景上不同,井水不犯河水,各取所需。

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所以,整体上看 Facebook 这次的产品策略,是完全符合公司业务的,即通过低价硬件产品,主打社交应用,抢先定义下一代社交场景。但如前文所提到的,下一代社交场景一定是 VR 么?不是微软的 MR 或者苹果的 AR ?从这一点上讲,Facebook 显得有些先入为主、一厢情愿的意思了。

除此以外,此次发布会还有一些具体的社交应用更新:Oculus 的内容副总裁杰森·鲁宾(Jason Rubin)强调了一番 Oculus Store 在去年添加了 2000 款应用,而且运行非常稳健。旗下 Oculus Story 工作室制作的 VR 短片获得了三项艾美奖,而且 Respawn 游戏工作室也在为其制作一款第一人称射击游戏。而 Facebook 的社交 VR 负责人雷切尔·富兰克林(Rachel Franklin)也宣布了公司的 VR 应用程序 Spaces 的一个小小的更新。

或许扎克伯格透露的另外一个 VR 直播程序产品——Facebook Venues 足够抢眼,但这款应用也要到明年才能与大家见面。此外,Oculus 的产品经理 Christina Womack 也公布了新的 Oculus Avatars(虚拟现实角色),它们的表情不仅会随着使用者的活动而改变,从细节方面看,人物设计更加生动,可选择的形象也更多,头发颜色、衣服、肤色等等都可随意搭配。而且还特地强化了安全的属性,提升到了平台的级别。“随着 VR 的兴起,用户也越来越注重信息的安全。”Womack 说。

目前,Oculus 和 Facebook 仍然是分开运营,他们都有各自不同的工作平台。Oculus 的产品副总裁 Nate Mitchell 还宣布了基于 Oculus 平台一系列的更新计划,尤其是针对于那些拥有控制手柄的消费者而言,这些升级显得更加重要。Oculus Dash 系统允许你其中就包括新添加的 Oculus Dash 系统,它将允许你通过 Oculus Touch 灵活地操控 VR 中的各种应用程序、接受好友邀请以及检查新消息。不仅如此,就连 Oculus Home 系统也变得更加可定制化,用户可以用家具、玩具以及艺术品装饰自己的空间。另外,朋友之间还可以相互访问对方的 Oculus Home,大大提高社交体验。

尽管这些升级稍显华而不实,但还是有助于使整个 VR 系统运行更加的流畅,可遗憾的是,在这种情况下,VR 依旧不能替代常规的计算方案。不过,Mitchell 还是带来了好消息,他说即将推出的新的更新将允许用户在 VR 的环境中使用传统的桌面程序,传统的显示窗口将在 VR 中得到无限的显示,Mitchell 评价为,“届时,供你操作的工作空间将是无限的,而且它还有希望完全替换掉传统显示器。

虽然它的跨越幅度要比 iPhone 取代功能机大得多,而且能否如预期那样实现还尚未可知。但这些并不是异想天开或无稽之谈,一如当年以 iPhone 为代表的智能机替代功能机的经典案例。随着越来越多的功能添加进去,我们将会有更多的理由去实际使用 VR 产品,而不再是仅仅把它当做一个玩具。在未来,或许像和其他国家的朋友一起通过 VR 参加音乐会这样的场景就会成为家常便饭。

不过,我们仍然要注意,VR 技术的发展并不是一蹴而就的,也是一个循序渐进的过程。就像这次新品发布也是 VR 领域在时隔一年多以后才爆出的又一件大事。也许扎克伯格所说的“十亿用户”的目标还依旧遥远,Oculus 的首席科学家 Michael Abrash 在演讲时也委婉地表示,其实他们并不知道何时能让 10 亿人用上 VR。

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