25万美元游太空!首家太空旅游公司登陆纽交所,明年开启商业飞行

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25万美元游太空!首家太空旅游公司登陆纽交所,明年开启商业飞行
麻省理工科技评论 2019-10-29

2019-10-29

美国时间 10 月 28 日,维珍银河正式以“ SPCE ”的股票代号在纽交所挂牌上市,成为首家也是唯一一家上市的商业载人航天公司。
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美国时间 10 月 28 日,维珍银河正式以“ SPCE ”的股票代号在纽交所挂牌上市,成为首家也是唯一一家上市的商业载人航天公司。

美国时间 10 月 28 日,维珍银河正式以“ SPCE ”的股票代号在纽交所挂牌上市。

这让其成为全球首家也是唯一一家上市的商业载人航天公司。

25万美元游太空!首家太空旅游公司登陆纽交所,明年开启商业飞行

(来源:维珍银河)

据统计,目前为止全世界到访过太空的人仅有不到 600 个。瞄准太空旅行这一人类长期的梦想,维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)在 2004 年创立了维珍银河公司,他在上市当日放言称,维珍银河未来可以将“数十万”人送入太空。

“这太令人兴奋了。”布兰森说,“所以我们站到了纽约证券交易所,发射了第一艘宇宙飞船公司。”

不过,布兰森的兴奋没有感染公众投资者。首个交易日,维珍银河开盘价为 12.34 美元,收于 11.75 美元,股价下跌 0.34%。以收盘价计算,目前公司市值约为 9.7 亿美元。

这比此前的估值低了不少。实际上,维珍银河上市的消息在很久之前就有传出,直到上周,维珍银河与纽约的投资公司 Social Capital Hedosophia Holdings 进行合并,以此绕过了标准的股票发行程序,“借壳”登陆纽交所;在合并之后,维珍银河的估值超过 15 亿美元。其中,维珍银河创始人理查德·布兰森(Richard Bran)持有 51% 的控股权,而 SCH 将持有 49% 的股份。

现在的问题是,一家专注于将游客送上太空并体验几分钟失重状态的公司,到底有多少成长空间?它的股票值得买吗?这也是维珍银河以及其他太空旅游公司需要回答的问题。

太空旅游是门好生意吗?

在一个标准的维珍银河太空游程中,航天器可将多达 6 名乘客以及 2 名飞行员带到太空边缘,飞船及其乘客在失重状态下漂浮几分钟后便开始下降,最终像传统飞机一样降落到地面,全程大约为 90 分钟。

对维珍银河来说,太空旅游业务本身自然存在诸多安全风险,但同时这条线路的诱惑也让人难以抵挡。

据雅虎财经报道,前 NASA 华裔宇航员焦立中(Leroy Chiao)在评价这一消息时表示,这是一个令人兴奋的机会。“太空旅游是否是一个可持续发展的市场目前还没有定论,但接下来的发展会令人兴奋”。

维珍银河计划最早将在 2020 年中进行首次载人商业飞行。票价25万美元,目前已有 600 人预定。其中不乏贾斯汀·比伯、莱昂纳多·迪卡普里奥等名人,布兰森本人也表示将参与到项目的首次商业飞行当中。

维珍银河首席执行官 George Whitesides 在接受国外媒体采访时透露,这 600 名顾客是已经付钱的,自从维珍银河去年 12 月开放登记预定的功能以来,已有超过 3700 人进行了预订,“这些人都知道船票的价格。”

私人太空旅游一直都是一个天价的事情,比如向 NASA 购买船票登上空间站,花费高达数千万美元,相比之下,向维珍银河这样的私营公司购买一张船票要便宜得多,可能让更多人有机会换个角度看地球,但 25 万美元的售价依然让世界上绝大多数人望太空而兴叹。

价格因素也正是影响该公司商业前景的关键因素,前 NASA 宇航员 Scott Parazynski 对维珍银河的市场前景表示担忧,主要原因是,要继续大幅降低价格将是一件非常具有挑战性的事情。

每张 25 万美元,这是维珍银河目前的船票价格。只是布兰森表示价格可能会上涨,“短期内船票价格将略有上涨,然后在未来的三年里,受益于销量的增加,船票价格将开始下降。”

布兰森亦表示船票价格可能会上涨,“短期内船票价格将略有上涨,然后在未来的三年里,受益于销量的增加,船票价格将开始下降。”

更重要的是,维珍银河需要在运营过程中,持续降低成本。怀特赛兹表示,提高太空船的制造效率——当维珍银河建造更多的航天器时,单位成本将会下降。还有诸如火箭发动机燃料箱等设备也是如此。该公司目前已经在整合创新,从而在保证质量的前提下降低成本。

维珍银河预计到 2023 年将有五艘宇宙飞船运行,每年运送大约 1500 名客户。这个数字可能是个天花板,此后,对于那些依然不具备支付能力的人,维珍银河计划通过建造更快、更便宜、更高效的宇宙飞船来降低成本。

不过,从长期来看,太空旅游产业的未来潜力被很多人看好。Parazynski 也表示,众多公司在互相竞争中将会带来在商业上更加可持续的方案。

换个角度看,太空旅游其实可以算得上最奢侈的奢侈品,短时间内的巨额花费,让豪车、珠宝、名表全都黯然失色,也凸显了太空旅客的特殊身份。

坎坷15年

美国有马斯克、贝索斯,英国则有布兰森。在维珍集团获得了成功之后,这位离经叛道、特立独行的创始人用真金白银在多个前沿领域表达了自己的兴趣。

商业航天就是这其中的一个重要代表,除此之外,布兰森还曾担任超级高铁公司 Hyperloop One 董事长。

25万美元游太空!首家太空旅游公司登陆纽交所,明年开启商业飞行

图丨理查德·布兰森体验失重(来源:维珍集团)

2004 年,当时已是亿万富翁的理查德·布兰森正式成立了维珍银河公司,致力于太空旅游领域的业务。该公司也是全球范围内较早探索太空旅游的商业公司之一。

严格来说,维珍银河提供的是亚轨道太空旅行。国际公认的进入太空的标准是卡门线,这是外太空和地球大气层的分界线,位于海拔 100 公里的位置。而民航客机的巡航高度约为 1 万米。

目前维珍银河的测试最高飞行高度约为 80-90 公里。其飞行方案为,一架喷气式飞机“白骑士二号”作为母机搭载太空飞行器“VSS Unity”从地面起飞,达到预定高度后将 VSS Unity 释放。

脱离后,搭载火箭发动机的 VSS Unity 载着飞行员和太空游客继续加速,爬升至超过 80 公里的高度,完成太空旅行后自行飞回,最终像普通飞机一样落地。

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图 | VSS Unity 火箭动力飞机(来源:维珍银河)

到目前为止,维珍银河已经成功完成了载人飞行试飞,成为最接近提供太空旅游的私营公司。

2018 年 12 月 13 日,该公司的白骑士二号飞机搭载 VSS Unity 飞行器完成了第四次动力测试飞行,也是该公司最高、最快的一次飞行。

当时飞行员 Mark“Forger”Stucky 和 C.J Sturckow 驾驶的 VSS Unity 在从白骑士二号上分离后,火箭发动机总共工作了 60 秒,速度达到 2.9 马赫(音速的2.9倍),最大高度达到 82.68 公里。

不过,虽然维珍银河的第四次飞行测试获得了成功,但之前的道路走得并不顺利,2007 年,太空飞机的发动机在例行测试中发生了氧化亚氮储箱爆炸,三名工人因此而丧生。在 2014 年 10 月 31 日试飞时,因为副驾驶员错误操作造成了飞行器失控,维珍银河太空飞机发生爆炸,两名飞行员一死一伤。事故的发射也让维珍银河在当时暂停了所有的船票销售工作。

与此同时,外界也开始对维珍银河所提出的“进入太空”等概念发出质疑,毕竟 VSS Unity 最高 82.68 公里的飞行高度似乎并不符合大众对于“100 公里卡门线”的一般认知。

不过,质疑归质疑,在载人飞行试验取得成功后,维珍银河再次驶入正轨,并成功上市。

富豪扎堆太空旅游

以马斯克、贝索斯为代表的太空狂人在太空旅游方面都有自己的野心。而对乘客来说,目前数十万美元起跳的票价让太空旅行依然是属于富豪们的旅行。

与维珍银河相似,贝索斯支持的蓝色起源公司同样计划将开启亚轨道太空旅游路线,并即将进行首次载人试飞。

为此,蓝色起源开发了可重复使用的亚轨道火箭 New Shepard ,目的就是提供载人太空旅游服务。

从 2015 年开始,New Shepard 垂直起飞、软着陆试验就已经开始陆续进行。到目前为止,蓝色起源已经成功进行了多次测试飞行。新谢泼德号火箭已经成功回收十次。

尽管如此,蓝色起源依然为给出首次商业飞行的大致时间表,船票也尚未开始销售。

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图丨New Shepard 亚轨道飞行器(来源:Blue Origin)

而马斯克的野心就不止于亚轨道飞行了。今年 9 月底,马斯克在发布会上公布了 SpaceX 的星际飞船 Starship 的最新方案:飞船高度达到 50 米,直径 9 米,净重达到 120 吨。在最多携带 1200 吨燃料的情况下,Starship 的有效载荷最高可达 150 吨,这一数字已超过登月使用的土星 5 号超重型运载火箭,该火箭是史上运载能力最强的火箭。

与此同时,Starship 在正常情况下还具备 50 吨的返回载荷,能够将人类或货物带回地球表面。

目前这款“最强飞船”还正处在测试阶段,具体飞行时间尚未确定。

马斯克的最终目标是实现火星旅行甚至是更远的星际旅行,这也是 Starship 的最终使命。但在这过程中,“顺手”带几个游客上太空转一转也未尝不可。

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图 | Starship 飞船(来源:SpaceX)

2018 年 9 月,马斯克正式宣布 SpaceX 已经卖出首张太空旅行船票,来自日本的亿万富豪前沢友作成为首个月球旅行游客,而他的旅行目的地则是月球。

值得注意的是,这次是前沢友作买下了整个 Starship 火箭的空间,所以,他将选择邀请 6—8 位艺术家一同前往月球,但名单还没有透露。前沢友作已经交过了此次飞行的定金,但马斯克为了鼓励更多人的太空热情,没有透露前沢友作到底花费了多少钱,前沢友作本人也是三缄其口。

按照其计划的时间,这趟太空飞行将会在 2023 年启程,最近将到达距离月球 200 公里的轨道。我们不难看出,已经将火箭发射做到“审美疲劳”的 SpaceX 有了新战场,即将向更深的太空挺进!

不过最终的飞行时间还需要根据 Starship 的进展才能最终确定。

不管怎样,在这一回合,维珍银河领先于更为知名的 SpaceX 和蓝色起源,成功走到聚光灯下,带给证券市场一个全新的概念。时间,是检验其投资价值的最靠谱指标。

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